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December 15, 2022

Boulder County ARPA News, December 2022/Noticias ARPA del condado de Boulder, diciembre de 2022

Banner for ARPA Newsletter

ARPA Newsletter 002 | December 2022 | Boco.org/ARPA

IN THIS ISSUE

Housing Affordability What we heard and where are we now?Paving the Path Towards Housing AffordabilityWilloughby Corner: A New Development for Housing Affordability

Mental Health and Social Resilience Out Boulder County: A Story of Resilience and Support

Sigue en Español

For previously published newsletters, go to boco.org/ARPA and click on the Newsroom tab.

American Rescue Plan Act (ARPA) investments are making an impact in our Boulder County communities by providing resources to people who were hardest hit by the COVID-19 pandemic.

In this newsletter, we will share examples of the ARPA-supported work that is underway. We invite you to visit https://www.boco.org/ARPA for additional information.

DID YOU KNOW?

Did you know there is a great opportunity to build economic growth for you and your family with Boulder’s County Personal Investment Enterprise (PIE) Program?

The PIE program provides financial education workshops and promotes a savings goal of up to $1,000 per applicant. Mile High United Way will match savings with $4,000 toward a participant’s qualifying expenditures (see below).

Community members can achieve their dreams and strengthen their economic stability with three different options:

Participants can save for a down payment on a home.
Participants can invest in post-secondary education or vocational training or save for education for themselves or their dependents.
Participants can invest in their own small business. This investment can provide economic independence and is a good opportunity to increase income.

You can choose to save $33-167/month toward your personal goal:

PIE program

PIE hosts an orientation once a month in Spanish and English. If the participant is interested in moving forward, they can apply to the program.

With the guidance of the PIE team, individuals can make sure they comply with the requirements. “They can save for six months and enroll in financial classes which are held through Workforce Boulder County to improve their financial skills to save money. They will complete five financial classes and that's across the board, whether it's homeownership, small business, or post-secondary studies,” said Frances Zavala, Community Action Programs Coordinator at Boulder County.

Participants can reach their saving goals with Individual Development Accounts (IDA) over a period of 6 to 30 months. This is an anti-poverty policy strategy that is directed toward enabling struggling families to build assets and achieve economic well-being.

Below are some results of the PIE program reach:

PIE Reach

For more information, eligibility requirements, or orientation schedules, or to sign up for the next orientation call 303.441.3998 or visithttps://www.BoulderCountyPIE.org

HOUSING AFFORDABILITY

What we heard

In the Community Engagement County-wide research we heard from more than 1,500 Boulder County residents about the needs and impacts of the pandemic, where Affordable Housing, Economic Impacts, and Mental Health and Social Resilience were identified as the top issues facing the public. The greatest impacts and needs in our community are related to the general cost of living and the possibility to afford permanent housing in a sustainable way for

families, neighborhoods, and the environment.

For example, one survey responded in the 80540-zip code recommended that we should prioritize “work on zoning laws and local regulations to support more affordable housing while still protecting the valuable resource of green outdoor spaces in the county.”

Where are we now?

Paving the Path Towards Housing Affordability

Construction

Among the core beliefs of Habitat for Humanity is that every person, everywhere, should have a healthy, affordable place to call home. However, housing affordability has become a challenge across Boulder County and the nation. Harvard University’s annual State of the Nation’s Housing 2022 report, sponsored by Habitat International, revealed that more than 1 in 7 households paid more than half of their income on rent or mortgages, leaving the rest of their budget to cover groceries, medical bills, transportation expenses, childcare, education, etc.

Likewise, Boulder County has seen the impact of a challenging housing market exacerbated by the COVID-19 pandemic. The results of a county-wide survey in 2021 and an inclusive public engagement process supported by the Boulder County Board of Commissioners (BOCC) and partner organizations identified Housing Affordability as one of the areas of greatest need in our community for investment of American Rescue Plan Act (ARPA) funds.

Part of the intention of ARPA is to increase housing options in Boulder County and provide opportunities for the most economically challenged and vulnerable members of our community. One of the projects supported by ARPA is the East Rogers Road development In Longmont, being built by Habitat for Humanity of the St. Vrain Valley (HFHSVV). “This project will create nine new affordable housing units that provide homeownership for those who earn between $37,600 and $70,140 for a family of four,” said John Lovell, Director of Development for Habitat for Humanity of the St. Vrain Valley.

Rogers Rd mockup

“The [ARPA] investment will go directly towards completing the infrastructure build-out and preparing the property for the construction, with the goal of completing the homes by December 31, 2024. ARPA funds will contribute $800,000 to fund the anticipated costs for the construction of the infrastructure,” added Lovell.

The work of non-profits like Habitat for Humanity is changing the way people in need find support systems and at the same time empowering families to build a better future. As Joel Russell, Homeowner Services Manager of Habitat for Humanity of the St. Vrain Valley noted, “we provide housing to qualified homeowners at cost. One of the challenges we continually face is the ability to acquire land and build homes at an affordable price. ARPA funding allows us to accelerate the pace of building more affordable housing for our community.”

By reducing homeownership barriers for lower-income households, individuals build a better sense of community with long-term financial stability. Habitat strives to break down barriers between people from different races, cultures, and religions. With its focus on helping families to build wealth through home ownership, Habitat is directly addressing inequities in American society.

“Our program increases economic diversity in the communities we build in,” added Russell. “Additionally, our impartial and fair practices include people who have previously been impacted by systemic inequalities. Housing affordability has an impact on many factors that advance social equity such as improved education, lower crime, improved health, and access to healthcare.”

Habitat for Humanity is a global nonprofit housing organization working in local communities across all 50 states in the U.S. and in approximately 70 countries. Families participating in the Habitat program build their own homes alongside volunteers and pay an affordable mortgage. “We know from experience that achieving homeownership enables families to stabilize and improve other areas of their lives,” said St. Vrain Habitat Director of Development John Lovell. “Therefore, helping families with one issue -housing- can yield positive outcomes across a spectrum of issues -- for example, household savings or improved health. Our volunteer experience educates the community about the critical need for affordable housing, addresses facts and myths about affordable housing, and demonstrates how homeownership helps to stabilize communities.”  

As the housing crisis is ever more challenging, social investment in affordable housing is key to strengthening the economy and supporting an equitable recovery in Boulder County. To learn more about St Vrain Habitat's work, ways to volunteer, and general information go to https://www.stvrainhabitat.org/

Willoughby Corner: A New Development for Housing Affordability

The future in Lafayette looks bright! The Boulder County Housing Authority (BCHA) is building a diverse housing neighborhood that will assist the City of Lafayette and the region to address the lack of affordable housing in the coming years. Willoughby Corner will feature 400 permanently below-market-rate rental homes and other housing options with an emphasis on sustainability for generations of families, individuals, elders, and the workforce, all of whom need safe, stable, high-quality affordable homes.

“We have great architects, engineers, landscape architects, and contractors who have been designing this neighborhood to be pedestrian friendly and include multi-mobility options, and lots of gardens and agriculturally minded programs on site,” said Molly Chiang, Senior Developer at Boulder County Housing Authority.

Community of affordable homes Willoughby Corner 1


Community of affordable homes Willoughby Corner 2

Community of affordable homes Willoughby Corner 1

Willoughby Corner will provide a variety of building types, including duplexes, townhomes, apartments, and community amenity spaces. The master-planned neighborhood is a 24-acre parcel located southwest of 120th Street and East Emma Street in Lafayette, in an ideal location near important services and the Lafayette town center.

The project is still in the early stages, but when the time comes there will be multiple options for the Boulder County community to see eligibility requirements and learn more about the application process. “We will open an interest list a couple of months before to review income and qualifying potential residents,” added Chiang. “We have staff of compliance team members, operations team members, and property managers, and they will provide guidance to every potential resident.”

Phases 1 and 2 are for people earning 30-60% AMI (Area Median Income, as defined by the U. S. Department of Housing and Urban Development). In Boulder County, this equates to annual incomes of $26,340 to $52,680 for an individual and $37,620 to $75,240 for a family of four. Willoughby Corner will eventually include duplexes and townhouses affordable for those making below 120% of AMI: For Individuals 120% AMI is $105,360 and $150,480 for a family of four.

The goal is for buildings to be an all-electric, Zero-Energy Home Certified project that utilizes geothermal heating, cooling, and on-site solar power production.

While Willoughby Corner is now one of the affordable housing developments funded by ARPA, the process for it began in 2017. “It takes a lot of time, effort, planning, and money to build a new neighborhood, from zero,” added Chiang. "We hope to be ready to break ground in February of 2023. The ARPA funding comes at the perfect time because we're able to financially close not only on our tax credit projects but on-site infrastructure, which is a big impact. Since the site is currently an undeveloped field, we must build roads and sidewalks, and we need to put in RDT (Regional Transportation District) stops. There's a lot of infrastructure needed to make this site work,” added Chiang.

If you want to learn more about the Willoughby Corner or sign up for the Interest List and updates, visit http://www.willoughbycorner.org/.

MENTAL HEALTH AND SOCIAL RESILIENCE

Out Boulder County: A Story of Resilience and Support

Pride flag

For the non-profit organization Out Boulder County, every single day represents a unique opportunity to build connections and strengthen relationships, especially with those who are historically underserved and under-resourced. For LGBTQ+ community members, Out Boulder provides comprehensive case management to help develop skills and gain access to needed medical, behavioral health, shelter or housing program referrals, employment, social, educational, and other services.

Tamora Tanniehill, MA, LPC, LAC, the Mental Health Program manager at Out Boulder County, knows that mental health assistance and the management of substance use disorders will make the difference between life and death for many. “Part of the work we want to do is to get help for people suffering from isolation and reduce harm for lack of resources,” Tanniehill said. “In 2021, as part of the impacts of COVID, a lot of people said that their mental health declined because of a lack of connection. This was a catalyst for our work to provide mental health support. We ended up losing two community members that we know of to suicide because of lack of access to mental health care.”

Having the right resources is a daily challenge for non-profits, and for Out Boulder County the story is not different. Tanniehill noted, “All our work and data right now are done by hand and through Google Sheets. For us it is important to get a database to track the impact that we're having with our mental health programming and the resources we provide including harm reduction supplies so we can make sure those get out to everybody, not just through recovery support but through all our programming.”

The work of Out Boulder County started in 1994 with a collective called Boulder Pride which initially was LGBTQ+ community members working together on a series of events to celebrate Gay Pride. Soon the organization grew in purpose with the design and evaluation of programs that can further support the inclusion, advocacy, education, research, and services to provide LGBTQ+ communities with a safe environment. Today ARPA funds support those efforts with resources to bolster the organization's goals of building capacity, increasing its social impact, and having sustainable infrastructure. “We're at a pivotal point in society right now where we are recognizing the importance of mental health support and what that looks like,” added Tanniehill. “In Colorado, we are kind of at a loss. We are struggling to try to provide comprehensive and accessible mental health care to everyone who is seeking it.”

The need for mental health support intensified after the Club Q Shooting in Colorado Springs: “The LGBTQ+ community has had no choice other than to be resilient. The money from these [ARPA] funds allow more capacity to do that. We will find a way to keep moving forward, and to provide more access for people who otherwise would not have the money or resources for mental health,” Tanniehill emphasized.

The organization has two main mental health programs. The first is The Point/El Puente; a quick and responsive entry access for LGBTQ+ people in Boulder County. Tanniehill says, “This program is for uninsured and income-qualified or Medicaid/Medicare-receiving LGBTQ+ adults that offers immediate support and referrals. We're short-term but we work to make sure that you have a long-term solution ideally by the time you're leaving us.”

Pride in Recovery is the newest service offering help to LGBTQ+ people who are in their substance use recovery journey. Today the organization has over 150 active and engaged volunteers. Out Boulder County is truly a community-driven organization that understands the urgent need to mitigate the effects of gaps in available mental health resources.

Throughout the year, this community celebrates amazing opportunities to connect, socialize, and have a real support system with events like community discussions, free COVID-19 vaccine clinics, inclusive yoga classes, pride festivals, holiday and end-of-the-year parties and other opportunities to connect. To learn more about Out Boulder County and opportunities for volunteering go to https://www.outboulder.org/

Boulder County ARPA Job Opportunities:

Boulder County is hiring for new positions in public service programs funded by ARPA. To learn about these opportunities, visit the job link at Boulder County Careers.

EN ESTA EDICION

Vivienda al Alcance de Todos Lo que oímos de nuestra communidad  y ¿Dónde estamos ahora?Abriendo el Camino para Vivienda Económica.

Willoughby Corner: Una nueva urbanización con viviendas de bajo costo

Salud mental y Resiliencia Social

Out Boulder County: Una historia de resiliencia y apoyo 

Boletín informativo ARPA de Boulder County en Español

Para ediciones previas del boletín informativo ARPA, vaya www.boco.org/ARPA.

Las inversiones del Acta del Plan de Rescate Americano (ARPA, por sus siglas en inglés) están ayudando a nuestras comunidades del Condado de Boulder porque proveen recursos a las personas más afectadas por la pandemia COVID-19.

En este boletín informativo, compartiremos ejemplos de obras en marcha que cuentan con el respaldo de la ley ARPA. Los invitamos a ver información adicional en www.boco.org/ARPA. 

¿Sabía que...? 

¿Sabía que existe una gran oportunidad para generar desarrollo económico para usted y su familia a través del Programa Personal Investment Enterprise (PIE) del Condado de Boulder?

El programa PIE provee talleres de educación financiera y fomenta una meta de ahorros máxima de $1,000 por solicitante. Mile High United Way contribuirá $4,000 a los ahorros para los desembolsos aceptables del participante (ver más adelante).  

Los miembros de la comunidad pueden alcanzar sus sueños y fortalecer su estabilidad económica con tres opciones:  

Los participantes pueden ahorrar para pagar el anticipo de una casa. 

Los participantes pueden invertir en educación postsecundaria o vocacional o ahorrar para su educación o la de sus dependientes.

Los participantes pueden invertir en su propia pequeña empresa. Esta inversión puede ofrecer independencia económica y es una buena oportunidad para aumentar los ingresos.

Puede optar por ahorrar de $33 a $167 por mes para su meta personal:

Programa PIE

PIE organiza una orientación una vez al mes en español y en inglés. Si el o la interesada quierecontinuar, puede presentar la solicitud al programa. Con la ayuda del equipo de PIE, los individuos pueden estar seguros de que cumplen con los requisitos.

“Pueden ahorrar por seis meses y matricularse en clases financieras que se dictan a través de Workforce Boulder County para mejorar sus conocimientos financieros y ahorrar dinero. Completarán seis clases financieras, ya sea sobre ser propietarios, una pequeña empresa o estudios postsecundarios”, dijo Frances Zavala, Coordinadora de los programas de Acción Comunitaria del Condado de Boulder.

Los participantes pueden lograr sus metas de ahorro con las cuentas Individual Development Accounts (IDA) a lo largo de un periodo de 6 a 30 meses.

Esta es una estrategia de política antipobreza que procura que familias con dificultades puedan construir un patrimonio y lograr el bienestar económico. A continuación presentamos algunos resultados del alcance del programa PIE:  

PIE Reach SPN

Si desea obtener más información, los requisitos de elegibilidad o fechas y horarios de orientación, o inscribirse para la próxima orientación, llame al 303.441.3998 o visite www.BoulderCountyPIE.org 

VIVIENDA AL ALCANCE DE TODOS

Lo que oímos de nuestra communidad

En la investigación y encuesta hecha con la participación de la comunidad, escuchamos a más de 1.500 residentes del Condado de Boulder sobre las necesidades y los impactos de la pandemia, donde identificamos viviendas accesibles, impactos económicos y salud mental y resiliencia social como los problemas principales que la gente enfrenta. Los máximos impactos y necesidades en nuestra comunidad se vinculan con el costo de vida en

general y la posibilidad de costear vivienda permanente en una manera sostenible para las familias, los barrios y el medio ambiente.  

Por ejemplo, un estudio realizado en el código postal 80540 recomendó que deberíamos priorizar “trabajar en leyes de zonificación y normativas locales para apoyar viviendas de bajo costo mientras se sigue protegiendo el valioso recurso de los espacios verdes al aire libre del condado”.

¿Dónde estamos ahora? 

Abriendo el Camino para Vivienda Económica

Construction

Entre las creencias fundamentales de Habitat for Humanity está que todas las personas, en todos los lugares, deberían tener un lugar saludable y posible de costear al que llaman hogar. Sin embargo, la accesibilidad económica a la vivienda se convirtió en un problema para todo el Condado de Boulder y el país. El informe anual de Vivienda del Estado de la Nación de la Universidad de Harvard de 2022, patrocinado por Habitat International, reveló que más de uno en siete hogares pagaba más de la mitad de sus ingresos en alquiler o hipotecas, dejando el resto de su presupuesto para pagar alimentos, facturas médicas, gastos de transporte, cuidado infantil, educación, etc.

Así mismo, el Condado de Boulder ha sentido el impacto de un mercado de vivienda problemático aumentado por la pandemia COVID-19. Los resultados de un estudio en todo el condado en 2021 y un proceso de participación pública apoyado por la Junta de Comisionados del Condado de Boulder (Boulder County Board of Commissioners, BOCC) y organizaciones aliadas identificó la accesibilidad económica a la vivienda como una de las máximas necesidades en nuestra comunidad para invertir los fondos del Acta del Plan Americano de Rescate (ARPA, por sus siglas en inglés).   

Parte de la intención de los fondos de ARPA es aumentar las opciones de vivienda en el Condado de Boulder y proveer oportunidades para las personas con mayores problemas económicos y los miembros más vulnerables de nuestra comunidad. Uno de los proyectos respaldados por ARPA es la urbanización East Rogers Road en Longmont, que construirá Habitat for Humanity of the St. Vrain Valley (HFHSVV). “Este proyecto creará nueve unidades de vivienda accesible para aquellos que ganen entre $37,600 y $70,140 para una familia de cuatro”, dijo John Lovell, Director de Urbanizaciones de Habitat for Humanity of the St. Vrain Valley.

Rogers Rd mockup

“Este proyecto creará nueve unidades de vivienda accesible para aquellos que ganen entre $37,600 y $70,140 para una familia de cuatro”, dijo John Lovell, Director de Urbanizaciones de Habitat for Humanity of the St. Vrain Valley.

“La inversión [ARPA] irá directamente a completar la creación de infraestructura y a preparar el inmueble para la construcción, con el objetivo de completar las viviendas para el 31 de diciembre de 2024. Los fondos de ARPA aportarán $800 mil para financiar los costos previstos para la construcción de la infraestructura”.  

El trabajo de organizaciones sin fines de lucro como Habitat for Humanity está cambiando la forma en que las personas encuentran sistemas de apoyo y, al mismo tiempo, empodera a las familias para que construyan un futuro mejor. Como mencionó Joel Russell, Gerente de Atención a Propietarios de Habitat for Humanity of the St. Vrain Valley: “proveemos una vivienda a propietarios aptos por un costo. Uno de los retos que enfrentamos es la capacidad para adquirir un terreno y construir viviendas a un precio accesible. Los fondos de ARPA nos permitirán acelerar el ritmo de construcción de más viviendas accesibles para nuestra comunidad”. 

Al reducir los obstáculos para los propietarios de grupos familiares con ingresos más bajos, los individuos desarrollan un mejor sentido de comunidad con estabilidad financiera a largo plazo. Habitat procura derribar los obstáculos entre las personas de diferentes razas, culturas y religiones. Al concentrarse en ayudar a las familias a capitalizarse a través de ser propietarios, Habitat aborda directamente las inequidades de la sociedad estadounidense. 

“Nuestro programa aumenta la diversidad económica en las comunidades que desarrollamos”, agregó Russell. “Además, nuestras prácticas imparciales y justas incluyen gente que se ha visto afectada por desigualdades sistémicas. La accesibilidad económica a la vivienda tiene un impacto sobre muchos factores que promueven la equidad social como por ejemplo, mejor educación, menos delincuencia, mejor salud y acceso a la atención médica”.  

Habitat for Humanity es una organización sin fines de lucro mundial para la vivienda que trabaja en comunidades locales en los 50 estados de Estados Unidos y en aproximadamente 70 países. Las familias que participan en el programa de Habitat construyen su propia casa junto a voluntarios y pagan una hipoteca accesible. “Sabemos, por experiencia propia, que lograr ser propietarios les permite a las familias estabilizarse y mejorar en otras áreas de sus vidas”, dijo John Lovell, Director de Urbanizaciones de St. Vrain Habitat. “Por consiguiente, ayudar a familias con un problema como (la vivienda) puede generar resultados positivos por ejemplo, ahorro familiar o mejor salud. Nuestra experiencia con voluntarios educa a la comunidad sobre la necesidad crucial de contar con viviendas accesibles, trata hechos y mitos sobre las viviendas accesibles y demuestra cómo ser propietarios ayuda a estabilizar comunidades”. 

Debido a que la crisis habitacional es cada vez más problemática, la inversión social en viviendas accesibles es clave para fortalecer la economía y apoyar una recuperación equitativa en el Condado de Boulder.  Si desea saber más sobre la obra de St Vrain Habitat, maneras para colaborar como voluntario o información general, vaya a https://www.stvrainhabitat.org/

Willoughby Corner: Una nueva urbanización con viviendas de bajo costo

¡El futuro en Lafayette se ve resplandeciente! La Autoridad de Vivienda del Condado de Boulder (Boulder County Housing Authority, BCHA) está construyendo un vecindario diverso que ayudará a la Ciudad de Lafayette y a la región a abordar la falta de viviendas accesibles en los próximos años. Willoughby Corner tendrá 400 casas de alquiler de bajo costo de manera permanente y otras opciones con un énfasis en la sostenibilidad para generaciones de familias, individuos, ancianos y la fuerza laboral, porque todos necesitan hogares seguros, estables, de alta calidad y económicos.

“Tenemos arquitectos, ingenieros, paisajistas y contratistas excelentes que han estado diseñando este vecindario apto para peatones e incluye opciones de movilidad, jardines y programas con orientación agrícola en el lugar”, dijo Molly Chiang, Urbanizadora Sénior de la Autoridad de Vivienda del Condado de Boulder.  


Community of affordable homes Willoughby Corner 1


Community of affordable homes Willoughby Corner 2

Community of affordable homes Willoughby Corner 1

Willoughby Corner proveerá una variedad

de edificaciones, incluso dúplex, casas adosadas, apartamentos y espacios de esparcimiento comunitarios. El vecindario planificado es una parcela de 24 acres ubicada en el sudoeste de la Calle 120 y la Calle Emma Este en Lafayette, en una ubicación ideal cercana a servicios importantes y el centro de Lafayette. 

El proyecto está en el inicio pero contará con muchas opciones para que la comunidad del Condado de Boulder vea los requisitos de elegibilidad y conozca más sobre el proceso de solicitud. “Abriremos una lista de interés algunos meses antes de analizar ingresos y potenciales residentes aptos”, agregó Chiang. “Tenemos personal en los equipos de normas, de operaciones y gestores inmobiliarios, quienes proveerán orientación a cada uno de los posibles residentes”.  

Las fases 1 y 2 son para personas que ganan entre 30 y 60 % del AMI (ingreso medio del área, según la definición del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de E.E. U. U.). En el Condado de Boulder esto equivale a ingresos anuales de $26,340 a $52,680 para una persona y de $37,620 a $75,240 para una familia de cuatro integrantes. Willoughby Corner en su momento incluirá dúplex y casas adosadas económicos para aquellos que ganan por debajo del 120 % del AMI: 120 % del AMI para una persona es $105,360  y $150,480 para una familia de cuatro. 

La meta es que los edificios sean un proyecto totalmente eléctrico, con certificación de energía cero, que utilice calefacción y refrigeración geotérmicas y producción de energía solar propia. 

Aunque Willoughby Corner es uno de los proyectos de viviendas de bajo costo financiados por ARPA, su desarrollo comenzó en 2017. “Lleva mucho tiempo, trabajo, planificación y dinero construir un nuevo vecindario, desde cero”, agregó Chiang.  “Esperamos estar listos para empezar las obras en febrero de 2023. Los fondos de ARPA llegan en el momento perfecto porque podemos formalizar en términos financieros no solo nuestros proyectos con crédito tributario sino también la infraestructura en el lugar, lo que produce un gran impacto.  Debido a que este predio actualmente es un terreno poco desarrollado, debemos construir caminos y aceras, debemos colocar paradas del RDT (distrito regional de transporte).  Se necesita muchísima infraestructura para lograr que este proyecto funcione”, añadió Chiang.    

Si desea saber más sobre Willoughby Corner o inscribirse en la Lista de Interés y recibir novedades, visite http://www.willoughbycorner.org/. 

SALUD MENTAL Y RESILENCIA SOCIAL

Out Boulder County: Una historia de resiliencia y apoyo

Pride flag

Para la organización sin fines de lucro Out Boulder County, cada día representa una oportunidad única para crear conexiones y fortalecer relaciones sociales, sobre todo, para aquellos históricamente subatendidos y con pocos recursos. Para los miembros de la comunidad LGBTQ+, Out Boulder provee gestión integral de casos para ayudarlos a desarrollar habilidades y conseguir acceso a servicios necesarios médicos, de salud mental, albergues o remisiones a programas de vivienda, de empleo, sociales, educativos y de otros tipos.  

Tamora Tanniehill, MA, LPC, LAC, gerente del Programa de Salud mental de Out Boulder County, sabe que la ayuda en salud mental y el tratamiento de trastornos por abuso de sustancias marcarán la diferencia entre la vida o la muerte de mucha gente. “Parte del trabajo que queremos hacer es conseguir ayuda para las personas que sufren aislamiento y reducir el daño producido por la falta de recursos”, dijo Tanniehill. “En 2021, como parte de los efectos del coronavirus, muchas personas dijeron que su salud mental empeoró por una falta de conexión. Esto fue un catalizador para nuestro trabajo.  Nos enteramos que perdimos dos miembros de la comunidad que se suicidaron debido a la falta de acceso a la atención”.   

Contar con los recursos adecuados es un desafío cotidiano para las organizaciones sin fines de lucro y, para Out Boulder County, la historia no es diferente.  Tanniehill mencionó: “Todo nuestro trabajo y los datos se hacen a mano y con planillas de Google. Para nosotros es importante conseguir una base de datos para registrar lo que estamos logrando con nuestros programas de salud mental y los recursos que ofrecemos, incluso recursos para reducir daños, asegurarnos de que los recursos lleguen a todos, no solo a través de apoyo a la recuperación sino a través de todos nuestros programas”. 

El trabajo de Out Boulder County empezó en 1994 con un colectivo llamado Boulder Pride que al principio eran miembros de la comunidad LGBTQ+ que trabajaban juntos en una serie de eventos para celebrar Gay Pride.   Poco después el propósito de la organización agregó el diseño y la evaluación de programas que puedan ayudar más la inclusión, la defensa, la educación, investigación y servicios para proveer un ambiente seguro a las comunidades LGBTQ+. Hoy, los fondos de ARPA apoyan esas tareas con recursos para lograr las metas de la organización de desarrollar capacidad, aumentar su impacto social y mantener una infraestructura sostenible. “Ahora la sociedad está en un punto crucial en el que reconocemos la importancia del apoyo a la salud mental”, sumó Tanniehill. “En Colorado, estamos un poco desorientados. Estamos en la lucha para intentar proveer atención a la salud mental integral y con costo accesible para todos los que la buscan”.   

La necesidad de apoyo a la salud mental se intensificó después del tiroteo en el Club Q en Colorado Springs: “La comunidad LGBTQ+ no tuvo otra opción más que ser resiliente.  El dinero de estos fondos [ARPA] aumenta la capacidad para hacer eso. Encontraremos una manera para seguir adelante y proveer más acceso a las personas que de otro modo no tendrían el dinero o los recursos para apoyar su salud mental”, enfatizó Tanniehill.     

La organización tiene dos programas principales de salud mental. El primero es The Point/El Puente; un punto de acceso inicial y rápido para las personas LGBTQ+ en el Condado de Boulder. Tanniehill dice: “Este programa es para adultos LGBTQ+ sin seguro, según sus ingresos o que reciben Medicaid/Medicare y ofrece apoyo inmediato y remisiones. Nuestro trabajo es a corto plazo pero procuramos asegurarnos de que tenga una solución a largo plazo, de manera ideal para el momento en el que nos dejan”.  

Pride in Recovery es el servicio más reciente que ofrece ayuda a personas LGBTQ+ que atraviesan por un proceso de recuperación del uso de sustancias.  Hoy la organización tiene más de 150 voluntarios activos y dedicados. Out Boulder County es una organización verdaderamente impulsada por la comunidad que entiende la necesidad urgente de mitigar los efectos de las diferencias de recursos de salud mental disponibles.   

A lo largo de todo el año, esta comunidad celebra oportunidades para conectarse, socializar y tener un verdadero sistema de apoyo con eventos como debates comunitarios, clínicas de vacunación anticoronavirus gratis, clases de yoga inclusivas, festivales del orgullo, fiestas navideñas y de fin de año y otras ocasiones para conectarse.   Si desea saber más sobre Out Boulder County y las oportunidades de voluntariado, vaya a https://www.outboulder.org/  

Oportunidades de trabajo ARPA del Condado de Boulder

El Condado de Boulder está contratando para nuevos puestos en programas de servicio público financiados por ARPA. Para obtener información sobre estas oportunidades, visite el enlace en Boulder County Careers.