Boulder County offices are closed Thurs. and Fri. (Nov. 24 & 25) for the Thanksgiving Holiday. Emergency & 24/7 services are not affected.

The 20th Judicial Courts and the District Attorney’s Office are open Friday (Nov. 25) on a regular schedule.

News Archive

March 11, 2022

BCPH Provides Guidelines for Safe Gardening in areas Affected by the Marshall Fire

Seguido en Español

Boulder County, CO - Boulder County Public Health (BCPH) recommends residents whose properties have been affected by the Marshall fire take extra steps to stay healthy when gardening this spring and has created a flowchart to help assess potential risk.

Smoke, ash and soot from urban fires, like the Marshall fire, that burned structures, vehicles, everyday household products, plastic, rubber and automotive components can produce unhealthy particles and harmful contaminants, such as heavy metals, which can settle in soil and create unsafe conditions for gardens.

“The intense heat from urban fires reduces the number of micro-organisms in soil and negatively affects organic matter and nutrients. In addition, ash can make soils more alkaline over time,” said Joe Malinowski, Environmental Health Division Manager. “This damage causes temporary changes in your soil’s ability to flourish in your garden and to grow edible fruits and vegetables that are safe to eat. Getting your soil tested before gardening is the best way to determine its condition.”

If there is ash on your property as the result of a burning structure, or if you have a thick layer of ash because you were close to the fire, there may be hazardous chemicals that require special handling. In this circumstance, BCPH recommends working with an environmental restoration service to remediate the property safely. Removing a significant amount of soil may require water misting to suppress dust and contaminated soil must be disposed of at an approved site.

If you have soil or lawn clippings that may be contaminated with ash in your garden or lawn, BCPH recommends the following steps to mitigate any potential health hazards safely:

  • Wear an N95 mask and gloves when moving or disturbing soil that may contain ash or soot.
    • Anyone with respiratory illnesses is advised to talk with their health care provider about what they can do to stay safe and whether they should wear an N95 mask.
  • Use a shovel or hoe to scrape and collect surface soil.
  • Try to minimize the amount of soil and dirt that is dispersed in the air.
  • Dispose of soil and lawn clippings via your regular trash disposal.
  • Take off your shoes before going inside and immediately remove and wash clothes in a washing machine.
  • Wash your body thoroughly.

BCPH recommends that residents:

  • Do not use a leaf blower or fan to clean ash, grass clippings or soil.
  • Do not use a broom or sweep hard surfaces.
  • Do not wash potentially contaminated soils into a storm drain. Instead, direct any water to a grassy area.
  • Do not compost potentially contaminated soil and grass clippings.

Ways to stay safe when gardening in fire-affected areas:

  • Keep your soil covered with wood chips or other landscape mulch to reduce airborne dust.
  • Use drip irrigation to prevent splash on growing vegetables.
  • Promote good drainage to avoid water pooling and prevent the concentration of contaminants.

More information:

Condado de Boulder, CO - Salud Pública del Condado de Boulder (Salud Pública) recomienda a los residentes cuyas propiedades se han visto afectadas por el incendio Marshall que tomen medidas adicionales para mantenerse saludables esta primavera cuando realicen trabajos de jardinería y ha creado un diagrama para ayudar a evaluar el riesgo.

El humo, las cenizas y el hollín de los incendios urbanos, como el incendio Marshall, que quemaron estructuras, vehículos, productos domésticos cotidianos, plástico, caucho y componentes de automóviles, pueden producir partículas insalubres y contaminantes nocivos, como los metales pesados, que pueden depositarse en la tierra y crear condiciones inseguras para los jardines.

"El intenso calor de los incendios urbanos reduce el número de microorganismos del suelo y afecta negativamente a la materia orgánica y los nutrientes. Además, las cenizas pueden hacer que los suelos sean más alcalinos con el paso del tiempo", afirma Joe Malinowski, director de la División de Salud Ambiental. "Este daño provoca cambios temporales en la capacidad de su suelo para prosperar en su jardín y para cultivar frutas y verduras comestibles que sean seguras para el consumo. La mejor manera de determinar el estado del suelo antes de cultivar un huerto es analizarlo".

Si hay cenizas en su propiedad como resultado de una estructura quemada, o si su propiedad tiene una capa gruesa de cenizas porque estuvo cerca del fuego, puede haber sustancias químicas peligrosas que requieran un manejo especial. En esta circunstancia, BCPH recomienda trabajar con un servicio de restauración ambiental para remediar la propiedad de forma segura. La eliminación de una cantidad significativa de tierra puede requerir rociado de agua para suprimir el polvo, y la tierra contaminada debe ser eliminada en un sitio aprobado.

Si tiene tierra o recortes de césped que puedan estar contaminados con ceniza en su jardín o césped, Salud Pública recomienda los siguientes pasos para mitigar cualquier peligro potencial para la salud de forma segura:

  • Utilice guantes y una máscara N95 cuando mueva la tierra que pueda contener cenizas u hollín.
  • Se aconseja a cualquier persona con enfermedades respiratorias, que hable con su proveedor de atención médica sobre lo que puede hacer para mantenerse a salvo y si debe usar una máscara N95.
  • Utilice una pala o un azadón para raspar y recoger la tierra de la superficie.
  • Intente minimizar la cantidad de tierra y suciedad que se dispersa en el aire.
  • Elimine la tierra y los recortes de césped a través de su contenedor de basura habitual.
  • Quítese los zapatos antes de entrar y quítese la ropa y lávela inmediatamente en la lavadora.
  • Lávese bien el cuerpo.

Salud Pública recomienda a los residentes:

  • No utilice un soplador de hojas o un ventilador para limpiar la ceniza, los recortes de hierba o la tierra.
  • No utilice una escoba ni barra superficies duras.
  • No envié el agua con la tierra que esta potencialmente contaminada hacia una alcantarilla. En su lugar, dirija el agua a una zona de césped.
  • No compostar la tierra y los recortes de pasto que están potencialmente contaminados.

Formas de mantenerse segurido cuando trabaja en el jardín en zonas que fueron afectadas por el incendio:

  • Mantenga el suelo cubierto con astillas de madera u otro tipo de mantillo para reducir el polvo en el aire.
  • Use riego por goteo para evitar salpicaduras en las verduras que están en crecimiento.
  • Promueva un buen drenaje para evitar la acumulación de agua y prevenir la concentración de contaminantes.

Para mas información:

####