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August 14, 2023

State to Begin Mitigation Work on Lewis Coal Mine Fire

Colorado Division of Reclamation, Mining & Safety and Boulder County to Host Online Info Session


State logo

Este mensaje sigue en español.

Questions regarding the Lewis Mine Fire Mitigation project may be directed to: dnr_lewismine@state.co.us

Boulder County, Colo. - The Colorado Division of Reclamation, Mining & Safety (DRMS) will soon begin mitigation of the Lewis Coal Mine Fire (Lewis Site), located in unincorporated Boulder County, in order to complete the project by spring 2024. DRMS has been monitoring the site and recently observed increased activity from the underground coal mine fire, which has burned for more than 50 years.

“The Colorado Division of Reclamation, Mining and Safety Lewis Coal Mine Fire Mitigation Project is a proactive effort to reduce the potential for surface ignition as a result of the increased underground coal mine fire activity. Additionally, the work will help protect the water supply ditch on site,” said Jeff Graves, Director, Inactive Mine Reclamation Program at DRMS. “Colorado has a long history of mining, and our program conducts coal fire mitigation work on sites throughout the state in cooperation with the property owners. Our first priority is always the safety of our staff, contractors, and the community. We are working with the county to ensure that residents understand why and how this project is taking place.”

“Boulder County welcomes the state’s efforts to proactively address potential fire and flood risk caused by the underground coal mine fire at the Lewis Site,” said Boulder County Community Planning and Permitting Director Dale Case. “We invite any residents with questions about the project to attend our online information session to find out more about this important work.”

Emergency Declaration and Timing

The Lewis Site is partially located underneath the Davidson Ditch, a water supply ditch. In order to complete the work before the ditch fills with water in the spring, mitigation must begin this fall. The county is set to issue an Emergency Declaration tomorrow to acknowledge the potential dangers of the site and enable the project to be completed this fall and winter.

Community Planning and Permitting Director Dale Case and his team will work with DRMS to ensure the land is revegetated after the DRMS mitigation work is complete.

Lewis Site

The Lewis Site is located in unincorporated Boulder County approximately one mile south of Boulder, underneath two private properties northeast of the intersection of Marshall Rd. and Cherryvale Rd. The property owners are supportive of the state’s mitigation project.

DRMS has observed increased surface subsidence, surface fracturing and cracking, higher surface temperatures (>120 F), increased venting and gas emissions, and stressed vegetation. DRMS has also observed conditions that are damaging to the Davidson Ditch, which increase the chance of flooding.

Marshall Site

Recent testing and ongoing monitoring indicate lesser fire activity has been recorded at the Marshall coal mine fire, located nearby and under City of Boulder open space, and mitigation work is tentatively scheduled for next year. DRMS monitoring will continue at the City of Boulder site. The Lewis Site mitigation will not impact the county or city’s open space.

Mitigation

The mitigation efforts at the Lewis Site will involve excavating approximately thirty feet below ground to just below the coal mine workings and removing any burning or smoldering coal. The coal will then be blended thoroughly with rock or soil. The temperature of the blended material will then be monitored until a temperature of less than one hundred degrees Fahrenheit (<100°F) is achieved. While the material is exposed the state will monitor the piles and employ measures to ensure the safety of the surrounding area. The extinguished material will then be returned to the excavation and graded to match adjacent natural contours and revegetated with native vegetation. No excavated soils or materials will be removed from the Lewis Site.

Public Information Session on Aug. 28, 2023

DRMS and Boulder County hosted an online information session where community members found out more about the project. Due to the technical nature of the information, the online session was hosted in English. A recording of the meeting, along with a Spanish transcript, is available on YouTube. View the presentation slides.

FAQs

Visit the county’s website for additional information about the state’s mitigation project.

El Estado iniciará los trabajos de mitigación del incendio de la mina de carbón Lewis

La División de Recuperación, Minería y Seguridad de Colorado y el condado de Boulder organizarán una sesión informativa en línea

La División de Recuperación, Minería y Seguridad de Colorado (DRMS) comenzará pronto la mitigación del incendio de la mina de carbón Lewis (Emplazamiento Lewis), situada en la zona no incorporada del condado de Boulder, con el fin de terminar el proyecto para la primavera de 2024. DRMS ha estado supervisando el emplazamiento y en fechas recientes observó una mayor actividad del incendio de la mina de carbón subterránea, que ha ardido durante más de 50 años.

“El Proyecto de Mitigación de Incendios de la Mina de Carbón Lewis de la División de Recuperación, Minería y Seguridad de Colorado es un esfuerzo proactivo para reducir el potencial de ignición de la superficie como resultado del aumento de la actividad del incendio de la mina de carbón subterránea. Además, el trabajo ayudará a proteger la acequia de suministro de agua en el lugar”, informó Jeff Graves, Director del Programa de Recuperación de Minas Inactivas de DRMS. “Colorado tiene un largo historial de minería, y nuestro programa lleva a cabo trabajos de mitigación de incendios de carbón en lugares de todo el estado en cooperación con los propietarios. Nuestra principal prioridad es siempre la seguridad de nuestro personal, los contratistas y la comunidad. Estamos trabajando con el condado para garantizar que los residentes entiendan por qué y cómo se está llevando a cabo este proyecto”.

“El condado de Boulder acoge con satisfacción los esfuerzos del estado para abordar de manera proactiva el riesgo potencial de incendio e inundación causado por el incendio de la mina de carbón subterránea en el Emplazamiento Lewis”, aseguró Dale Case, Director de Planificación y Permisos Comunitarios del condado de Boulder. “Invitamos a los residentes que tengan preguntas sobre el proyecto a asistir a nuestra sesión informativa en línea para obtener más información sobre este importante trabajo”.

Declaración de emergencia y calendario

El Emplazamiento Lewis se encuentra parcialmente bajo la Acequia Davidson, una acequia de abastecimiento de agua. Con el fin de completar el trabajo antes de que la acequia se llene de agua en la primavera, los trabajos de mitigación deben comenzar este otoño. El condado tiene previsto emitir mañana una Declaración de Emergencia para reconocer los peligros potenciales del lugar y permitir que el proyecto se complete en otoño e invierno.

El Director de Planificación y Permisos Comunitarios, Dale Case, y su equipo colaborarán con DRMS para garantizar que el terreno vuelva a cubrirse de vegetación una vez finalizadas las obras de mitigación que lleva a cabo DRMS.

Emplazamiento Lewis

El Emplazamiento Lewis está situado en la zona no incorporada del condado de Boulder, aproximadamente a una milla al sur de Boulder, debajo de dos propiedades privadas al noreste de la intersección de Marshall Rd. y Cherryvale Rd. Los propietarios apoyan el proyecto estatal de mitigación.

DRMS ha observado un aumento en el hundimiento de la superficie, fractura y agrietamiento de la superficie, temperaturas superficiales más elevadas (>120 F), aumento de respiraderos y de emisiones de gas, así como estrés hídrico que afecta negativamente la vegetación. DRMS también ha observado condiciones perjudiciales para la Acequia Davidson, que aumentan la posibilidad de inundaciones.

Emplazamiento Marshall

Las pruebas recientes y la supervisión continua indican que se ha registrado una menor actividad del fuego en el incendio de la mina de carbón Marshall, situada cerca y bajo el espacio abierto de la Ciudad de Boulder, y los trabajos de mitigación están programados provisionalmente para el próximo año. La vigilancia de DRMS continuará en el emplazamiento de la Ciudad de Boulder. La mitigación en el Emplazamiento Lewis no afectará los espacios abiertos del condado ni de la ciudad.

Mitigación

Las medidas de mitigación en el Emplazamiento Lewis consistirán en excavar aproximadamente treinta pies (nueve metros) bajo tierra, justo debajo de la labor de la mina de carbón, y retirar el carbón encendido o humeante. A continuación, el carbón se mezclará cuidadosamente con piedra o tierra. La temperatura del material mezclado se controlará hasta que alcance una temperatura inferior a cien grados Fahrenheit (<100 °F). Mientras el material esté expuesto, el Estado vigilará las pilas y tomará medidas para garantizar la seguridad de la zona circundante. A continuación, el material extinguido se devolverá a la excavación, se nivelará para adaptarlo a los contornos naturales adyacentes y se volverá a poblar con vegetación autóctona. No se retirará tierra ni materiales excavados del Emplazamiento Lewis.

Sesión informativa pública

DRMS y el condado de Boulder celebrarán una sesión informativa en línea en la que los miembros de la comunidad podrán obtener más información sobre el proyecto. Debido al carácter técnico de la información, la sesión en línea se realizará en inglés. Una grabación de la reunión, junto con una transcripción en español, estará disponible en YouTube.

Lunes 28 de agosto, de 17:30 a 18:30 h.

Inscríbase para asistir en línea a través de Zoom o por teléfono: Marque el 1-833-568-8864 (llamada gratuita) y escriba la ID de la reunión: 161 700 7694.

Envíe sus preguntas por adelantado o durante la sesión en línea.

Preguntas frecuentes

Visite el sitio web del condado para obtener información adicional sobre el proyecto estatal de mitigación.