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January 6, 2022

Residents Urged to Take Safety Precautions When Returning to Intact Homes

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Boulder County, CO - Areas damaged by the Marshall fire present significant health risks to residents and nearby communities. Boulder County Public Health (BCPH) strongly urges residents whose homes remain intact to follow these essential safety guidelines when returning.

Ash & debris

  • Do not disturb ash and debris from the fire. Ash is very caustic and contains toxins and substances that can cause cancer.
  • If you are sifting through the debris of damaged or destroyed homes and structures, you are likely to inhale a significant amount of ash even when wearing respiratory protection such as an N95 mask.
  • When inhaled, the fine particles of ash can go deep into the lungs and enter the bloodstream, potentially damaging internal organs.
  • No one with a pre-existing lung condition should wear an N95 without approval from their physician as this could exacerbate the condition. Those with pre-existing conditions should avoid being around ash and debris. Additionally, N95s are particulate filters and provide little protection against smoke.

Tetanus

  • When cleaning up after a fire, there is significant risk of getting tetanus. A tetanus vaccination is highly recommended for all residents returning to the burn area who have not had a documented dose within the past ten years.
  • Boulder County Public Health is providing tetanus, COVID-19, and flu vaccines to protect evacuees assessing damage to their property at the Disaster Assistance Center (DAC) on Friday, Jan. 7 from 8:30 a.m. to 5:00 p.m.
  • For more information, visit boco.org/TetanusAfterFire.

Water safety

Safe drinking water

If your drinking water is provided by a well:

  • Have your well water tested to ensure that it has not been contaminated – power outages can cause a loss of pressure allowing contamination to enter your water.
  • Do not use the water for drinking, cooking, or brushing teeth until test results are received. More information on water testing is available at boco.org/watertesting.
  • If your wellhead is damaged, hire a professional service provider to restore water.

If your property has a septic system:

  • Inspect your septic system for signs of melted pipes, vehicle traffic, or scorching and consider having a septic professional conduct an inspection.
  • Drawings and records are available at septicsmart.org
  • For more information, visit boco.org/WellsWastewaterAfterFire

Air quality

Boulder County Public Health does not currently have air monitoring in or immediately downwind of the burn area.

  • Air quality in burn areas should be considered poor until testing confirms otherwise.
  • Please note, some websites may show air quality in and near the burn area to be good or moderate. However, these sites receive information that is too far away from the affected area to provide an accurate update.

If you are resident in a burn area or live downwind, please take these precautions:

  • Avoid engaging in physical exertion outdoors until air quality is deemed safe.
  • Self-monitor when outdoors and if you experience shortness of breath, a sore throat, itchy or watering eyes, go indoors or leave the area.

Poor air quality can cause some of the same symptoms as COVID-19

  • If you are feeling sick, get tested for COVID-19, stay home and, if necessary, isolate or quarantine.
  • Free rapid tests are available for those impacted by the Marshall Fire at the Disaster Assistance Center, 1755 S. Public Rd. Lafayette.

Food safety

  • Trust your nose - if it smells bad, don’t use it.
  • Refrigeration is a vital part of food safety. Throw out any food that has been in temperatures over 41 degrees Fahrenheit for more than four hours.
  • Any open foods that make have been contaminated by smoke or ash should be discarded.
  • For more information, visit BoulderCountyFood.org

Smoke damage

Additional Resources

  • The Disaster Assistance Center (DAC) provides help for people who lost homes in, or were displaced by, the Marshall fire. Services include assistance with filing claims for property loss and assistance, free COVID-19 Rapid testing, financial and food assistance, mental health supports, transportation, and more.

    • Where: 1755 South Public Road, Lafayette
    • When: 9 a.m. to 7 p.m. seven days a week
  • The Boulder County Public Information Call Center is open to provide information on the Marshall fire, call 303-413-7730.
  • Follow BoulderOEM.com and boco.org/marshallfire for up-to-date information.

Condado de Boulder, CO - Las áreas dañadas por el incendio de Marshall presentan importantes riesgos para la salud de los residentes y las comunidades cercanas. Salud Pública del Condado de Boulder (BCPH) insta encarecidamente a los residentes cuyas casas permanecen intactas a seguir estas pautas de seguridad esenciales al regresar.

Cenizas y escombros

  • No mueva las cenizas y los escombros del fuego. La ceniza es muy cáustica y contiene toxinas y substancias que pueden causar cáncer.
  • Si está examinando los escombros de casas y estructuras dañadas o destruidas, es probable que inhale una cantidad significativa de ceniza incluso cuando use protección respiratoria, como una máscara N95.
  • Cuando se inhalan, las partículas finas de ceniza pueden penetrar profundamente en los pulmones y entrar en la circulación sanguínea, dañando potencialmente los órganos internos.
  • Nadie con una afección pulmonar preexistente debe usar mascaras N95 sin la aprobación de su médico, ya que esto podría exacerbar la afección. Aquellos con condiciones preexistentes deben evitar estar cerca de cenizas y escombros. Además, las máscaras N95 son filtros de partículas y proporcionan poca protección contra el humo.

Tétanos

  • Al limpiar después de un incendio, existe un riesgo significativo de contraer tétanos. Se recomienda encarecidamente la vacuna contra el tétanos para todos los residentes que regresen al área de la quemadura y que no hayan recibido una dosis documentada en los últimos diez años.
  • Salud Pública del Condado de Boulder está proporcionando vacunas contra el tétanos, COVID-19 y la gripe para proteger a los evacuados que evalúan los daños a sus propiedades. Las vacunas se administran en el Centro de Asistencia por Desastre (DAC) el viernes 7 de enero de 8:30 a.m. a 5:00 p.m.
  • Para obtener más información, visite boco.org/TetanusAfterFire.

Seguridad del agua

Agua potable segura

Si el agua potable la proporciona un pozo:

  • Haga que se analice el agua de su pozo para asegurarse de que no se haya contaminado; los cortes de energía pueden causar una pérdida de presión y permitir que la contaminación ingrese al agua.
  • No use el agua para beber, cocinar o cepillarse los dientes hasta que reciba los resultados de la prueba. Más información sobre las pruebas de agua está disponible en boco.org/watertesting.
  • Si su boca de pozo está dañada, contrate a un proveedor de servicios profesionales para restaurar el agua.

Si su propiedad tiene un sistema séptico:

  • Inspeccione su sistema séptico en busca de señales de tuberías derretidas, tráfico de vehículos o quemaduras y considere la posibilidad de que un profesional de sistemas sépticos realice una inspección.
  • Los dibujos y registros están disponibles en www.septicsmart.org
  • Para obtener más información, visite boco.org/WellsWastewaterAfterFire

Calidad del aire

  • Actualmente, el Departamento de Salud Pública del Condado de Boulder no cuenta con monitoreo del aire en el área quemada o inmediatamente a favor del viento.
  • La calidad del aire en las áreas quemadas debe considerarse baja o deficiente hasta que las pruebas confirmen lo contrario.
  • Tenga en cuenta que algunos sitios web pueden mostrar que la calidad del aire en y cerca del área quemada es buena o moderada. Sin embargo, estos sitios reciben información que está demasiado lejos del área afectada para proporcionar una actualización precisa.
  • Para obtener actualizaciones sobre la calidad del aire, visite boco.org/AirQuality

Si reside en un área quemada o vive a favor del viento, tome estas precauciones:

  • Evite realizar esfuerzos físicos al aire libre hasta que la calidad del aire se considere segura.
  • Autocontrole cuando esté al aire libre y si experimenta dificultad para respirar, dolor de garganta, picazón u ojos llorosos, vaya adentro o salga del área.

La mala calidad del aire puede causar algunos de los mismos síntomas que COVID-19

  • Si se siente enfermo, hágase la prueba de COVID-19, quédese en casa y, si es necesario, aísle o ponga en cuarentena.
  • Las pruebas rápidas gratuitas están disponibles para aquellos afectados por el incendio Marshall en el Centro de Asistencia por Desastre, 1755 S. Public Rd. Lafayette.

Seguridad alimenticia

  • Confíe en su nariz: si huele mal, no la use.
  • La refrigeración es una parte vital de la seguridad alimentaria. Deseche cualquier alimento que haya estado a temperaturas superiores a los 41 grados Fahrenheit durante más de cuatro horas.
  • Cualquier alimento abierto que haya sido contaminado por humo o ceniza debe desecharse.
  • Para obtener más información, visite www.BoulderCountyFood.org

Daño por humo

  • La extensión del daño por humo puede variar ampliamente y es posible que necesite un profesional para realizar la limpieza.
  • Trabaje con su agencia de seguros para obtener la asistencia y el apoyo adecuados.
  • Para obtener orientación sobre cómo reducir el impacto del daño causado por el humo en su hogar o negocio, visite https://cires.colorado.edu/news/how-mitigate-post-fire-smoke-impacts-your-home.

Recursos adicionales

  • El Centro de Asistencia para Desastres (DAC) brinda ayuda a las personas que perdieron sus hogares o fueron desplazadas por el incendio de Marshall. Los servicios incluyen asistencia para presentar reclamaciones por pérdida de propiedad y asistencia, pruebas rápidas COVID-19 gratuitas, asistencia financiera y alimentaria, apoyo para la salud mental, transporte y más.

    • Dónde: 1755 South Public Road, Lafayette
    • Cuándo: 9 a.m. a 7 p.m. siete días a la semana
  • El Centro de Llamadas de Información Pública del Condado de Boulder está abierto para brindar información sobre el incendio de Marshall, llame al 303-413-7730.
  • Siga BoulderOEM.com y https://www.boco.org/marshallfire para obtener información actualizada.

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