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January 5, 2022

Residents Strongly Discouraged Against Disturbing Fire Ash and Debris in Marshall Fire Area

Toxic, cancer-causing substances make recovering belongings dangerous

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Boulder County, CO - As people return to the areas affected by the Marshall fire, Boulder County Public Health (BCPH) strongly cautions that sorting through ash and debris poses a significant health risk and is highly dangerous.

There is erroneous and potentially dangerous information circulating from community organizations and businesses in Boulder County regarding the safety of disturbing ash and debris in an effort to recover cherished belongings, and some organizations are offering equipment designed for sifting through ash.

BCPH strongly recommends that residents do not attempt to remove debris or clean-up properties that have been damaged or destroyed and under no circumstance should residents disturb ash regardless of what personal protective equipment (PPE) they may have.

Fire professionals recommend only salvaging items that can be removed without sifting through ashes. Recovering personal and precious possessions is important and emotional to those who have lost so much due to the fires. Never compromise your safety or health in an effort to recover belongings.

When returning to your home to look for belongings that may have survived the fire, FEMA provides basic guidelines from professional conservators on how to keep yourself and your loved-ones safe and healthy.

For more information on how to safely clean up after a fire, visit: https://bouldercounty.gov/safety/fire/safe-cleanup-after-a-fire/

All ash contains small amounts of cancer-causing chemicals. Ash and debris from burned structures may contain toxic substances because of synthetic and other materials present in buildings. Older buildings may contain asbestos and lead.

Ash consists of ultra-fine particles that can go deep into the lungs where they can enter the bloodstream and damage internal organs. Even highly efficient respiratory protection such as N95 masks can allow small amounts of ash to reach your lungs.

Boulder County is working closely with the Federal Emergency Management Agency (FEMA) and the impacted municipalities to coordinate debris removal from homes that have been destroyed or damaged by the Marshall or Middle Fork fires.

Visit www.boulderoem.com and boco.org/marshallfire for up-to-date information on the #MarshallFire.

Las sustancias tóxicas que causan cáncer hacen que la recuperación de pertenencias sea peligrosa

Condado de Boulder, CO - Salud Pública del Condado de Boulder advierte que la manipulación y movimiento de cenizas y escombros representa un riesgo significativo para la salud y es altamente peligroso. A medida que las personas regresan a las áreas afectadas por el incendio, recomendamos que no intenten manipular o mover cenizas o escombros.

Está circulando en la comunidad información incorrecta referente a la manipulación y movimiento de las cenizas y escombros. Dicha información estaría siendo diseminada por organizaciones comunitarias y empresas. Esta información es peligrosa y errónea y algunas organizaciones están ofreciendo equipos diseñados para tamizar las cenizas.

BCPH recomienda encarecidamente que los residentes no intenten eliminar escombros o limpiar propiedades que hayan sido dañadas o destruidas, y bajo ninguna circunstancia los residentes deben manipular o mover las cenizas, independientemente del equipo de protección personal (EPP) que puedan tener.

Los profesionales de incendios recomiendan solo rescatar los artículos que se pueden quitar sin tamizar las cenizas. Recuperar posesiones personales y preciosas es importante y emocional para aquellos que han perdido tanto debido a los incendios, pero nunca comprometa su seguridad o salud por tratar de recuperar sus pertenencias.

Si está regresando a su casa para buscar pertenencias que puedan no haber sido afectadas por el incendio, FEMA proporciona estas pautas básicas, recomendadas por profesionales, para que usted y su familia se mantengan seguros y saludables.

Para obtener más información acerca de limpieza segura después de un incendio, visite: https://bouldercounty.gov/safety/fire/safe-cleanup-after-a-fire/

Todas las cenizas contienen pequeñas cantidades de sustancias químicas que son cancerígenas. Las cenizas y los escombros de las estructuras quemadas pueden contener sustancias tóxicas debido a los materiales sintéticos y otros materiales presentes en los edificios. Los edificios más antiguos pueden contener asbesto y plomo.

La ceniza consiste en partículas ultrafinas que pueden penetrar profundamente en los pulmones, donde pueden ingresar al torrente sanguíneo y dañar órganos internos. Incluso contar con protección respiratoria altamente eficiente, como las máscaras N95, puede permitir que pequeñas cantidades de ceniza se filtren y lleguen a los pulmones.

El condado de Boulder está trabajando en estrecha colaboración con FEMA (Federal Emergency Management Agency, en español: Agencia Federal para el Manejo de Emergencias) y los municipios afectados para coordinar la labor de remoción de escombros de las casas que han sido destruidas o dañadas por los incendios de Marshall y Middle Fork.

Visite www.boulderoem.com y boco.org/marshallfire para obtener las últimas noticias sobre el #MarshallFire.

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