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May 17, 2022

Rabid Bat Found in Longmont

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Boulder County, CO – A bat found in Longmont on May 9 , near the intersection of Nelson Road and Airport Road, has tested positive for rabies.

When a resident discovered the dead bat on their property, they contacted the City of Longmont, who then submitted the animal to Boulder County Public Health for rabies testing.

Public Health officials conducted a risk assessment and, fortunately all of the pets who may have come into contact with the bat had previous rabies vaccinations and regular veterinary exams.

“Bats are starting to migrate, and when they’re on the move, that means more contact with people and pets. As temperatures get warmer, everyone will be spending more time outdoors, so keep an eye on your pets and make sure their vaccinations are up to date,” said Carol McInnes, Boulder County Public Health Environmental Health Specialist. “If there’s any chance that you, your child or your pet has come in contact with a bat, contact us as soon as possible by calling 303-441-1564.”

Rabies is an infectious viral disease that affects the nervous system and is almost always fatal unless it is treated before any symptoms appear. Exposure to rabies is generally the result of a bite or scratch by an infected animal, and it is sometimes practically undetectable, such as a tiny puncture of the skin by a bat. Treatment for rabies exposure involves a series of vaccinations.

Public health officials recommend that the following precautions be taken to reduce the risk of exposure to rabies:

  • DO NOT handle unfamiliar animals, wild or domestic, even if they appear friendly. Contact animal control to collect the animal.
  • Thoroughly wash any wound caused by an animal with soap and water and seek medical attention immediately.
  • Keep vaccinations current for all dogs, cats and ferrets. Keep cats and ferrets inside and dogs under direct supervision.
  • Contact your local public health department or animal control if people or pets have been bitten or exposed to a bat.
  • Attempt to contain the bat and then contact your local animal control officer to assist with capturing the bat and delivering it for testing.

Bats are the most common animal source of rabies in Colorado. On average, about 15 percent of bats submitted for rabies testing test positive for the disease. Other wild animals that may carry rabies include skunks, raccoons and foxes.

Residents who find a bat should call their local animal control office.

For questions about human contact with a bat, call the Colorado Health Information Line at 1-877-462-2911.

For general information about rabies, visit www.BoulderCountyVector.org.

Condado de Boulder, CO – Un murciélago encontrado el 9 de mayo en Longmont, cerca de la intersección de Nelson Road y Airport Road, dio positivo a la prueba de rabia.

Luego de descubrir al murciélago muerto en su propiedad, el residente que lo encontró se comunicó con la ciudad de Longmont, que envió luego al animal a Salud Pública del condado de Boulder para que le hiciera la prueba de rabia.

Los funcionarios de Salud Pública efectuaron una evaluación de riesgos y, afortunadamente, todos los animales domésticos que pueden haber estado en contacto con el murciélago ya habían sido vacunados contra la rabia y habían tenido controles veterinarios periódicos.

"Los murciélagos están empezando a emigrar y, cuando se desplazan, tienen más contacto con las personas y mascotas. A medida que las temperaturas aumentan, todos pasamos más tiempo al aire libre, así que vigilen a sus mascotas y asegúrense de que sus vacunas estén al día", dijo Carol McInnes, experta en Salud Ambiental de Salud Pública del condado de Boulder. "Si existe alguna posibilidad de que usted, sus hijos o sus mascotas hayan estado en contacto con un murciélago, llámenos lo antes posible al 303-441-1564".

La rabia es una enfermedad viral infecciosa que afecta al sistema nervioso y que casi siempre es mortal, a menos que se trate antes de que aparezcan los síntomas. La exposición a la rabia es por lo general consecuencia de una mordida o rasguño de un animal infectado, que a veces resulta casi imposible de detectar, como una pequeñísima punción en la piel hecha por un murciélago. El tratamiento para la exposición a la rabia consiste en una serie de vacunas.

Para reducir el riesgo de exposición a la rabia, los funcionarios de Salud Pública recomiendan tomar las siguientes precauciones:

  • NO toque animales que no conozca, tanto salvajes como domésticos, aunque parezcan amigables. Comuníquese con control de animales para que recojan al animal.
  • Lave muy bien cualquier herida causada por un animal con agua y jabón y busque atención médica de inmediato.
  • Mantenga las vacunas de los perros, gatos y hurones al día. Deje a los gatos y hurones en el interior de su vivienda y vigile directamente a los perros.
  • Comuníquese con el departamento de salud pública o con control de animales de su localidad, si alguna persona o mascota fue mordida por un murciélago o estuvo expuesta a este.
  • Trate de encerrar al murciélago y luego comuníquese con los funcionarios de control de animales de su localidad para que ayuden a capturarlo y entregarlo para que le hagan la prueba.

Los murciélagos son la fuente más frecuente de rabia de origen animal en Colorado. En promedio, aproximadamente el 15 por ciento de los murciélagos a los que se les hace la prueba de rabia dan positivo a la enfermedad. Otros animales silvestres que pueden ser portadores de rabia son los zorrillos, los mapaches y los zorros.

Los residentes que encuentren un murciélago deben llamar a la oficina de control de animales de su localidad.

Si tiene preguntas sobre el contacto de los seres humanos con un murciélago, llame al teléfono de información de salud de Colorado al 1-877-462-2911.

Para obtener información general sobre la rabia visite www.BoulderCountyVector.org.

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