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November 7, 2022

Parents Urged to Take Caution as Pediatric Respiratory Infections Increase

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Boulder County, CO - Following a rapid increase in respiratory syncytial virus (RSV) infections across Colorado, particularly among infants and children below the age of two, Boulder County Public Health (BCPH) is asking parents and families in Boulder County to take extra caution. The surge in infections has caused a rise in RSV hospitalizations in the Denver metro area, putting increased strain on limited hospital capacity.

“The significant jump in reported RSV cases throughout Colorado, including in schools and child care facilities, is causing additional pressure on our already stressed health care system,” said Carol Helwig, Boulder County Public Health Communicable Disease Control Manager. “Boulder County families can take simple steps to keep themselves and those around them healthy—stay home if you are sick, regularly and thoroughly wash your hands with soap and water, and cover your mouth and nose with a tissue when you sneeze.”

RSV is a common respiratory virus that usually causes mild, cold-like symptoms and is the leading cause of bronchiolitis (inflammation of the small airways in the lung) and pneumonia (infection of the lungs) in children under one in the United States. Most people recover in seven to 14 days. However, RSV can cause serious health risks, especially for infants and children below the age of two.

How RSV spreads

RSV can spread when:

  • An infected person coughs or sneezes.
  • Getting droplets that contain the virus from a cough or sneeze in your eyes, nose or mouth.
  • Having direct contact with the virus, for example, if an infected person kisses a child’s face.
  • Touching an object or surface with the virus, like a toy or a table, and then touching your face before washing your hands.

People infected with RSV are usually contagious for three to eight days and may become contagious a day or two before showing signs of illness. However, some infants and people with weakened immune systems can continue to spread the virus even after they stop showing symptoms for as long as four weeks.

How to stop the spread of RSV

If your child has cold-like symptoms:

  • Keep your child home when they feel sick, even if they test negative for COVID-19.
  • Teach your child to frequently wash their hands with soap and water for at least 20 seconds.
  • Practice cough and sneeze etiquette—cover your nose and mouth with a tissue when sneezing or coughing, throw the tissue in the nearest garbage can and wash your hands after you throw it away. If you don't have a tissue, cough or sneeze into your upper sleeve or elbow, not your hands.
  • Children with cold-like symptoms should not interact with children at high risk for severe RSV disease, including premature infants, children younger than two years of age with chronic lung or heart conditions, children with weakened immune systems or children with neuromuscular disorders.

What to do if your child has symptoms

  • People infected with RSV typically develop symptoms within four to six days after exposure.
  • Symptoms of RSV infection, which may appear in stages, can include a runny nose, decreased appetite, coughing, sneezing, fever, and wheezing. The only symptoms in very young infants with RSV may be irritability, decreased activity/feeding, and difficulty breathing.
  • Children or staff at child care centers who are ill with RSV or other acute respiratory illness (including cold-like symptoms) should remain home until they are fever-free for a minimum of 24 hours without using fever-reducing medications and their other symptoms have been improving for 24 hours. The Colorado Department of Public Health & Environment (CDPHE) provides guidance on when a child should return to school or child care in the How Sick is Too Sick? guidance document (en español: ¿Qué tan enfermo es demasiado enfermo?)

When to see your child's health care provider

  • Call a health care professional if your child is having difficulty breathing, not drinking enough fluids or experiencing worsening symptoms.
  • There is currently no vaccine or treatment for RSV. While RSV testing may be available from a health care provider, it is neither required nor necessary to return to child care.
  • A drug called palivizumab is available to prevent severe RSV illness in certain infants and children who are at high risk for severe disease. This could include, for example, infants born prematurely or with congenital (present from birth) heart disease or chronic lung disease. If your child is at high risk for severe RSV disease, talk to your health care provider.

For more information:

Tras el rápido aumento de las infecciones por virus respiratorio sincicial (VRS) en Colorado, en particular entre los bebés y los niños menores de 2 años, el Departamento de Salud Pública del Condado de Boulder les pide a los padres y a las familias del Condado de Boulder que tengan mucha precaución. El drástico incremento de las infecciones ha provocado un aumento de las hospitalizaciones por VRS en el área metropolitana de Denver, poniendo a prueba la limitada capacidad hospitalaria.

“La fuerte subida de los casos de VRS notificados por todo Colorado, incluidas escuelas y guarderías infantiles, está poniendo más presión en nuestro sistema de salud ya abrumado”, explica Carol Helwig, gerenta de control de enfermedades transmisibles del Departamento de Salud Pública del Condado de Boulder. “Las familias del Condado de Boulder pueden tomar medidas sencillas para mantenerse sanas y mantener sanos a quienes las rodean: quedarse en casa cuando uno está enfermo, lavarse bien las manos con agua y jabón frecuentemente y cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo de papel al estornudar.”

El VRS es un virus respiratorio común que suele producir síntomas leves similares al resfriado y es la causa principal de bronquiolitis (inflamación de los bronquios y los pulmones) y neumonía (infección de los pulmones) en niños menores de un año en los Estados Unidos. La mayoría de las personas se recuperan en siete a 14 días. Sin embargo, el VRS puede producir riesgos graves para la salud, especialmente para los bebés y los niños menores de 2 años.

Cómo se transmite el VRS

El VRS puede transmitirse cuando:

  • Una persona infectada tose o estornuda
  • Entran en los ojos, la nariz o la boca gotitas provenientes de tos o estornudos que contienen el virus
  • Se tiene contacto directo con el virus, por ejemplo, si una persona infectada besa a un niño en la cara
  • Se toca un objeto o superficie contaminada con el virus, como un juguete o una mesa, y luego uno se toca la cara sin haberse lavado las manos

Las personas infectadas por el VRS suelen estar contagiosas por tres a ocho días y pueden volverse contagiosas uno o dos días antes de presentar signos de la enfermedad. Sin embargo, algunos bebés y personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden seguir transmitiendo el virus incluso después de que dejen de tener síntomas, hasta por cuatro semanas.

Cómo detener la transmisión del VRS

Si su hijo tiene síntomas similares:

  • Mantenga a su hijo en casa si se siente enfermo, incluso si ha dado negativo a la prueba del COVID-19.
  • Enseñe a su hijo a lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón por al menos 20 segundos.
  • Practique la forma adecuada de toser y estornudar: cúbrase la nariz y la boca con un pañuelo de papel al estornudar o toser, tire el pañuelo de papel a la basura más cercana y lávese las manos después de tirarlo. Si no tiene un pañuelo de papel, cúbrase con la manga o la parte interna del codo, no con las manos.
  • Los niños que tengan síntomas similares al resfriado no deben interactuar con niños en alto riesgo de enfermarse gravemente por el VRS, como bebés prematuros, niños menores de 2 años con enfermedades crónicas del corazón o los pulmones, niños con sistemas inmunitarios debilitados o niños con trastornos neuromusculares.

Qué hacer si su hijo tiene síntomas

  • Las personas infectadas por el VRS tienden a desarrollar síntomas entre cuatro y seis días tras la exposición.
  • Los síntomas de la infección por el VRS, que pueden aparecer en etapas, pueden ser secreción nasal, menor apetito, tos, estornudos, fiebre y silbidos al respirar. Los únicos síntomas en bebés muy pequeños con VRS pueden ser irritabilidad, descenso de la actividad, comer menos y dificultades para respirar.
  • Los niños que vayan a guarderías o centros infantiles, o el personal que trabaje ahí, y que se encuentran enfermos con el VRS u otra enfermedad respiratoria aguda (incluidos los síntomas similares al resfriado) deben quedarse en casa hasta que no hayan tenido fiebre por al menos 24 horas sin tomar medicamentos para la fiebre y sus demás síntomas hayan estado mejorando en las últimas 24 horas. El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE) ofrece orientación sobre cuando un niño debe regresar a la escuela, guardería o centro infantil en el documento titulado ¿Qué tan enfermo es demasiado enfermo?

Cuándo llevar a su hijo al médico

  • Llame a un profesional médico si su hijo tiene problemas para respirar, no está tomando suficientes líquidos o sus síntomas empeoran.
  • Actualmente no existe vacuna ni tratamiento para el VRS. Si bien es posible que un proveedor de atención médica haga una prueba del VRS, esto no es obligatorio ni necesario para que el niño regrese a la guardería (ver los criterios de regreso más arriba).
  • Existe un medicamento llamado palivizumab para prevenir la enfermedad grave por VRS en ciertos bebés y niños que corren un gran riesgo de enfermarse gravemente. Por ejemplo, bebés prematuros o nacidos con una enfermedad congénita (de nacimiento) del corazón o que tengan una enfermedad pulmonar crónica. Si su hijo corre un gran riesgo de enfermarse gravemente por el VRS, hable con el profesional médico que lo atiende para ver si es posible usar palivizumab como medida preventiva.

Gracias por seguir estos pasos para proteger la salud de nuestra comunidad. Si desea más información, puede consultar los recursos siguientes:

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