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February 10, 2023

Majority of Permitted Rebuilds in Superior Choose Energy Efficiency


Incentives and economies of scale pave the way for high-performance energy homes

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One year out from the Marshall Fire disaster, nearly half of Superior’s fire victims are anticipating receiving their residential building permits and, overwhelmingly, people are choosing to rebuild to higher energy codes despite the option to opt out. With almost 200 permits submitted to the Town, 70% of them are designed to meet the 2021 International Energy Conservation Code (IECC) standard or higher. This trend holds more broadly county-wide as well, with more than 60% of Louisville’s permits at IECC 2021 or higher. All homeowners rebuilding in unincorporated Boulder County are required by code to build to a standard that ensures their eligibility for efficiency incentives. These more efficient homes will benefit residents for years to come with more comfortable homes and better air quality.

Though there were some initial concerns over increased costs of rebuilding under the updated energy codes, rebates have helped make building a high-performance home achievable. An August 2022 report from EnergySmart and the Energy Efficiency Business Coalition reported that, with incentives, actual home building costs for certain types of high-performance homes being rebuilt after the Marshall Fire can cost less than homes built to 2018 IECC code standards. Available rebate funding also increases depending on how energy-efficient a home is, with up to $37,500 available from Xcel and $10,000 from the Colorado Energy Office. However, though 70% of the homes with submitted permits in Superior are eligible for incentives, currently only 20% of those homeowners are registered for rebates with Xcel. Any rebuilding Marshall Fire homeowner building to 2021 IECC or beyond should register for their rebates with Xcel and the Colorado Energy Office at the time they submit their permit application.

“There are many incentives available now to support rebuilding to a higher-standard and I would encourage anyone rebuilding to explore their options, as it may be more affordable than they thought,” said Mike Foster, Chair of the Superior Advisory Committee for Environmental Sustainability. “The Town is currently hosting no cost drop-in office hours with an EnergySmart rebuild advisor at the Superior Community Center twice a month where residents, contractors, and others can consult with them and get all their questions answered on everything from the incentives to construction strategies to specific material choices and cost-effectiveness.”

Production homebuilders have been able to leverage economies of scale in materials purchasing to make rebuilding to IECC 2021 codes more cost-effective. Some builders are only rebuilding homes to IECC 2021 codes to maximize their savings from volume purchasing. Additionally, discounts on materials and equipment are available from many manufacturers.

In February 2022, the Superior Town Board voted unanimously to allow Marshall Fire victims to opt-out of building to the Town’s newly adopted 2021 IECC requirement.

“It is wonderful to see people recognizing the benefits of building higher performance homes,” said Mark Lacis, Mayor of Superior. “While it was important to provide an opt-out option to ensure we were not placing additional burdens on those rebuilding in our community, it is great to see so many residents and builders voluntarily choosing to build more efficient, comfortable, and green homes in Superior.”

High performance homes have many benefits including healthier indoor air quality, a more comfortable and quiet home, fewer maintenance concerns, and reductions in energy costs by 10% or more. Buildings are the main source of greenhouse gas emissions in the Town of Superior through energy use to power homes and businesses, as well as to heat and cool them, so high performance rebuilt homes are not only are good for residents, but also support the Town’s climate goals.

Marshall Fire EnergySmart Advisor office hours will be every second and fourth Thursday, starting February 9 and ending April 27, from 9:00 a.m. to noon at the Superior Community Center (1500 Coalton Road).

A list of rebates, discounts, and incentives for those rebuilding after the Marshall Fire can be found on RebuildingBetter.org

Contact Sustainability Office

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Un año después del desastre causado por el incendio Marshall, cerca de la mitad de las víctimas del incendio de Superior están a la espera de recibir sus permisos de construcción residencial y, en su inmensa mayoría, la gente está optando por reconstruir conforme a códigos energéticos más estrictos a pesar de tener la opción de no hacerlo. Con casi 200 permisos presentados al Ayuntamiento, el 70% de ellos están diseñados para cumplir la norma del Código Internacional de Conservación de la Energía (IECC) de 2021 o superior. Esta tendencia se mantiene más ampliamente en todo el condado, así, con más del 60% de los permisos de Louisville en IECC 2021. Todos los propietarios de viviendas que reconstruyan en la zona no incorporada del condado de Boulder están obligados por el código a construir conforme a una norma que garantice su elegibilidad para los incentivos de eficiencia. Estas casas más eficientes beneficiarán a los residentes en los próximos años con casas más cómodas y una mejor calidad del aire.

Aunque hubo algunas preocupaciones iniciales sobre el aumento de los costos de reconstrucción bajo los códigos de energía actualizados, los reembolsos han ayudado a que la construcción de una casa de alto rendimiento sea alcanzable. Un informe de agosto de 2022 de EnergySmart y de la Coalición Empresarial para la Eficiencia Energética (Energy Efficiency Business Coalition), informó de que, con incentivos, los costos reales de construcción de ciertos tipos de viviendas de alto rendimiento reconstruidas tras el incendio Marshall pueden costar menos que las viviendas construidas según las normas del código IECC de 2018. La financiación disponible para reembolsos también aumenta en función de la eficiencia energética de la vivienda, con hasta $37,500 disponibles de Xcel y $10,000 de la Oficina de Energía de Colorado. Sin embargo, aunque el 70% de los hogares con permisos presentados en Superior son elegibles para los incentivos, en la actualidad sólo el 20% de los propietarios de viviendas están registrados para los reembolsos con Xcel. Cualquier propietario de vivienda del incendio Marshall que reconstruya conforme al IECC 2021 o conforme a las normas superiores debe registrarse para obtener sus reembolsos con Xcel y la Oficina de Energía de Colorado en el momento de presentar su solicitud de permiso.

"Hay muchos incentivos disponibles ahora para apoyar la reconstrucción a un nivel superior y me gustaría animar a cualquier persona que reconstruya a explorar sus opciones, ya que puede ser más asequible de lo que pensaban", dijo Mike Foster, presidente del Comité Asesor Superior para la Sostenibilidad Ambiental. "El Ayuntamiento organiza actualmente, dos veces al mes, horas de consulta gratuita con un asesor de reconstrucción de EnergySmart en el Centro Comunitario de Superior, donde los residentes, contratistas y otras personas pueden consultar con ellos y obtener respuesta a todas sus preguntas, desde los incentivos hasta las estrategias de construcción, pasando por la elección de materiales específicos y la rentabilidad".

Los constructores de viviendas de producción han podido aprovechar las economías de escala en la compra de materiales para que la reconstrucción conforme a los códigos IECC 2021 sea más rentable. Algunos constructores sólo reconstruyen sus viviendas conforme a los códigos IECC 2021 para maximizar el ahorro derivado de la compra por volumen. Además, muchos fabricantes ofrecen descuentos en materiales y equipos.

En febrero de 2022, la Junta Municipal de Superior votó por unanimidad para permitir a las víctimas del incendio Marshall optar por no construir de acuerdo con los nuevos requisitos IECC 2021 adoptados por la ciudad.

"Es maravilloso ver que la gente reconoce las ventajas de construir viviendas de mayor rendimiento", ha declarado Mark Lacis, alcalde de Superior. "Si bien era importante proporcionar una opción de exclusión voluntaria para asegurarnos de que no estábamos imponiendo cargas adicionales a los que reconstruyen en nuestra comunidad, es genial ver a tantos residentes y constructores elegir voluntariamente construir casas más eficientes, cómodas y ecológicas en Superior."

Las viviendas de alto rendimiento tienen muchas ventajas, como una calidad del aire interior más saludable, un hogar más cómodo y silencioso, menos problemas de mantenimiento y una reducción de los costos energéticos del 10% o más. Los edificios son la principal fuente de emisiones de gases de efecto invernadero en la ciudad de Superior debido al consumo de energía para alimentar viviendas y negocios, así como para calentarlos y enfriarlos, por lo que las viviendas reconstruidas de alto rendimiento no sólo son buenas para los residentes, sino que también apoyan los objetivos climáticos de la ciudad.

Las horas de oficina del Asesor de EnergySmart del incendio Marshall serán cada segundo y cuarto jueves, a partir del 9 de febrero y hasta el 27 de abril, de 9:00 a.m. a las 12:00 p.m. en el Centro Comunitario de Superior (1500 Coalton Road). En ReconstruyendoMejor.org encontrará una lista de reembolsos, descuentos e incentivos para quienes reconstruyan tras el incendio Marshall