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March 18, 2022

Judge hears arguments in Marshall Fire debris lawsuit

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Judge hears arguments in debris lawsuit

Boulder County requests that Court rule in favor of the County

Senior Judge Howard heard oral arguments today in the case of Demanding Integrity in Public Spending (DIGS) versus Boulder County regarding the Marshall Fire recovery Private Property Debris Removal (PPDR) program. The judge indicated he would issue a written order prior to the next hearing date on the case, which was set for 11 a.m. on Wednesday, March 30.

As an initial matter, Judge Howard denied the plaintiff’s previous request for a temporary restraining order and preliminary injunction to prevent the County from signing a contract with the awarded bidder, DRC Emergency Services, LLC, to perform the private property debris removal. This ruling was expected after the plaintiff announced on Tuesday that DIGS was no longer seeking to block the contract award. With this denial, the Board of County Commissioners will move forward with a meeting to sign the contract with DRC and to take other administrative actions to begin the PPDR program at a business meeting scheduled for noon on Tuesday, March 22.

The judge also heard oral arguments on two remaining issues: Whether Boulder County violated open meetings law, and whether DIGS has standing to file this lawsuit.

On the first issue, County Attorney David Hughes argued that the county followed all requirements under the Colorado open meetings law to properly notice and hold executive sessions related to Marshall Fire debris management legal issues. He also argued that the bid evaluation team, which consisted of administrative staff from the County, the City of Louisville, and the Town of Superior was not a local public body subject to open meetings law requirements. On the second issue, Hughes argued that the DIGS complaint does not show any injury in fact to the plaintiff, and so it is no standing to proceed with the lawsuit.

Both parties agreed that it is in the best interests of the community for the lawsuit to move forward as quickly as possible.

“The hearing today went as expected, and the county is hopeful the judge will enter judgment in favor of the County when he rules on the merits,” said Hughes.

Additional information on the coordinated debris removal program will continue to be released as new information is known. Information will also be posted on the program webpage at www.BoCo.org/Marshall-Debris-Cleanup.

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El juez escucha los argumentos en la demanda por los escombros

El Condado de Boulder solicita que el Tribunal falle a favor del Condado

El juez Howard escuchó hoy los argumentos en el caso de Demandando Integridad dentro de los Gastos del Gobierno (DIGS) contra el Condado de Boulder con respecto al programa de remoción de escombros de propiedad privada (PPDR) del incendio Marshall. El juez indicó que emitiría una orden escrita antes de la próxima fecha de audiencia del caso, que se fijó para las 11 de la mañana del miércoles 30 de marzo.

Como cuestión inicial, el juez Howard denegó la solicitud anterior del demandante de una orden de restricción temporal y una orden judicial preliminar para impedir que el Condado firmara un contrato con el licitador adjudicado, DRC Servicios de Emergencia, LLC, para llevar a cabo la recolección de escombros de la propiedad privada. Este fallo se esperaba después de que el demandante anunciara el martes que DIGS ya no pretendía bloquear la adjudicación del contrato. Con esta denegación, la Junta de Comisionados del Condado seguirá adelante con una reunión para firmar el contrato con DRC y tomar otras medidas administrativas para iniciar el programa PPDR en una reunión de trabajo prevista para el mediodía del martes 22 de marzo.

El juez también escuchó los argumentos orales sobre dos cuestiones restantes: Si el Condado de Boulder violó la ley de reuniones abiertas, y si DIGS tiene capacidad para presentar esta demanda.

En cuanto a la primera cuestión, el abogado del condado, David Hughes, argumentó que el condado siguió todos los requisitos de la ley de reuniones abiertas de Colorado para notificar y celebrar adecuadamente las sesiones ejecutivas relacionadas con los asuntos legales sobre el manejo de escombros del incendio Marshall. También argumentó que el equipo de evaluación de la oferta, formado por personal administrativo del Condado, la ciudad de Louisville y el pueblo de Superior, no era un organismo público local sujeto a los requisitos de la ley de reuniones abiertas. En cuanto a la segunda cuestión, Hughes argumentó que la denuncia de DIGS no muestra ningún perjuicio de hecho para el demandante, por lo que no está legitimado para seguir adelante con la demanda.

Ambas partes están de acuerdo en que lo mejor para la comunidad es que la demanda avance lo más antes posible.

"La audiencia de hoy ha transcurrido como se esperaba, y el condado espera que el juez dicte sentencia a favor del Condado cuando se pronuncie sobre el fondo", dijo Hughes.

Se seguirá publicando información adicional sobre el programa coordinado de remoción de escombros a medida que se conozcan nuevos datos. La información también se publicará en la página web del programa en www.BoCo.org/Marshall-Debris-Cleanup.