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March 7, 2023

Innovation grants awarded to four concrete production projects that will suck carbon from the atmosphere


Coalition of local governments aims to spur carbon dioxide removal efforts, fight climate crisis through this funding


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Boulder County, CO — A coalition of cities and counties in the Western United States has awarded $389k in funding to four projects that fight climate change by removing carbon dioxide from the atmosphere through the production of concrete. The 4 Corners Carbon Coalition — a partnership of Boulder County, CO, Flagstaff, AZ, Salt Lake City, UT, and Santa Fe, NM — pools resources to provide grants to accelerate carbon dioxide removal (CDR) project deployment and business development in the Four Corners region.

Through a competitive application process, the coalition received nearly $800k in funding requests before selecting four organizations for grants: CarbonBuilt, Citizens for Clean Energy Inc., Minus Materials, and Travertine Technologies. Recipients of the coalition’s inaugural round of catalytic grant funding will support projects that integrate CDR with real-world concrete production.

During the selection process, a panel of international experts in climate research, CDR technology, and concrete and construction materials reviewed proposals. The panel evaluated local replicability, potential for scaling, carbon removal volume, and benefits to workforce, justice, health, and ecology.

“The 4 Corners Carbon Coalition is a shining example of how local governments are acting together to fight the climate crisis,” said Susie Strife, Director of Boulder County’s Office of Sustainability, Climate Action & Resilience. “Pooling resources can amplify innovation and the creative deployment of the integration of carbon removal and concrete. These awardees will turn their breakthroughs into real world projects right here in the Western United States and we are thrilled to provide seed funding to catalyze this work.”

"We couldn't be happier with the quality of the applications received," said Nicole Antonopoulos, Director of the City of Flagstaff Sustainability Office.  "It was just over three years ago that our community, like hundreds of others around the nation and the globe, called for the formal declaration of a Climate Emergency and outlined the goal of carbon neutrality.  In doing so, the Flagstaff community also made it clear that avoidance-based offsets would not satisfy. As such, we've worked to establish partnerships to begin to develop a portfolio of regional projects that support the development and deployment of meaningful carbon removal.  These projects do just that, and this outcome would not have been possible without Boulder County, Flagstaff, Salt Lake City and Santa Fe all working together as partners."

CDR describes processes that pull carbon dioxide out of the atmosphere and lock it away in geological, biological, and synthetic formations for decades, centuries, or even millennia. Carbon dioxide removal is necessary because carbon dioxide reduction alone will not address the climate crisis. According to the United Nations Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), cutting emissions from fossil fuels is necessary, but it’s no longer sufficient to stem the worst effects of climate change.

Concrete production is responsible for more than 7% of the world’s emissions and is the second-most consumed product globally after potable water. The concrete industry is highly distributed due to the nature of the product. Solutions that integrate CDR into concrete production have huge potential to scale and be replicated in local communities around the globe.

Visit www.4cornerscarbon.org for more information about the Coalition, the status of current and future campaigns, and to support projects like these.

Selected projects:

CarbonBuilt, Boulder, CO & Flagstaff, AZ, DAC-to-Concrete: $150,000 — Sited at the Block-Lite facility in Flagstaff, this collaboration between Block-Lite, CarbonBuilt, and Aircapture is the world’s first project using atmospheric carbon to produce ultra-low carbon concrete. Aircapture’s Direct Air Capture (DAC) technology removes CO2 from the air and CarbonBuilt uses it to harden low-carbon concrete masonry blocks. The resulting concrete will have 70-100% percent less embodied carbon than traditional concrete.

“This is a classic case where the whole is greater than the sum of its parts,” said Rahul Shendure, CEO of CarbonBuilt. “We are effectively creating a new and highly valuable market for captured carbon in an industry that is huge, global and ever-expanding. The global concrete industry has the potential to become the world’s only profitable, gigatonne-scale carbon sink. The grant from the 4 Corners Carbon Coalition is a key first step in the overall project plan and we look forward to building on the momentum.”

Blair Block-CarbonBuilt Ultra-low Carbon Concrete Block Plant

Citizens for Clean Energy Inc., Boulder & Durango, CO, Carbon-Negative Biomineral Composite Structural Insulated Wall Panel System: $119,000 — This project will demonstrate hempcrete construction by building carbon negative wall panels for a two-story office warehouse in Durango, CO. This construction will sequester carbon through a tip-up, hempcrete, structural panel system as well as through biochar used in the building’s cementitious materials. The project team will also engage in outreach and education activities with construction firms in the region.

“We are excited to demonstrate a new method to build affordable, low-maintenance, nontoxic, fire and mold resistant buildings with carbon negative biogenic materials,” said Steve Heising, Citizens for Clean Energy Executive Director. “This solution can simultaneously address our affordable housing challenges, reduce the embodied carbon in building materials, and fight the climate crisis. We look forward to sharing updates on our progress and the positive impact that these solutions will have on communities throughout the Four Corners region. We thank the 4 Corners Carbon Coalition for the opportunity to show what we can do and to teach others how they can do it, too.”

Citizens-for-Clean-Energy-Inc.-hempcrete

Minus Materials, Boulder CO, Bio-Regenerative Limestone Quarry: $100,000 — This regenerative quarry pilot will use algae to convert atmospheric CO₂ into organic biomass and biorenewable limestone. Minus Materials will cultivate coccolithophores, a unique type of calcifying microalgae, that will yield approximately 100 kg of biorenewable limestone over the period of one year. Minus Materials will then use this product as a carbon-negative filler in a portland limestone cement or limestone calcined clay concrete slab demonstration project. This pilot will have the capacity to remove approximately 1.8 kg CO₂ per 1 kg organic biomass and approximately 0.4 kg CO₂ per 1 kg of biorenewable limestone.

“Minus Materials is thrilled and honored to receive a 4 Corners Carbon Coalition grant to install and operate a first-of-its-kind regenerative limestone quarry in Boulder County,” said Sarah Williams, Chief Executive Officer of Minus Materials. “This funding will catalyze the scaling and commercialization of our carbon-negative biorenewable limestone technology for decarbonization of the portland cement manufacturing process.”

Minus-Materials

Travertine Technologies, Boulder, CO, The Boulder Block: $20,000 — Travertine Technologies generates carbon-negative precipitated calcium carbonate (CNPCC) using waste feedstocks from the mining and fertilizer production industries. In 2022, the Travertine team built a system capable of sequestering approximately 1kg of CO₂ per day into solid carbonate minerals. The system couples a sulfate salt splitting electrolyzer with a carbonate mineral precipitation reactor that uses CO₂ from the air. In this project, the team will produce and characterize a series of cubes of blended cement mortar that incorporate CNPCC to replace ordinary portland cement. The aim of the project is to demonstrate the beneficial use of Travertine's CNPCC in the production of low carbon intensity cement binder for permanent carbon dioxide removal and sequestration.

“The 4 Corners Carbon Coalition is a great demonstration of the key role local governments can play in building climate solutions,” said Laura Lammers, founder and CEO of Travertine Technologies. “Receiving this funding is an important signal to us at Travertine that regional governments are committed to supporting this industry and that makes me excited to continue growing our team here in Colorado.”

Travertine-Technologies


About Boulder County’s Office of Sustainability, Climate Action & Resilience

Boulder County residents are experiencing the impacts of the climate crisis in the form of high heat days, extreme weather, drought, poor air quality, and devastating wildfires. As a global leader in climate action, Boulder County is committed to the radical transformation needed to meet this challenge. Through programs and policies that foster innovation, coalition-building, and equitable outcomes, Boulder County is cutting emissions, removing carbon dioxide from the atmosphere, and supporting systemic change to fight the climate crisis.

Boulder County engages with the Colorado regulatory process on oil and gas, regional haze, transportation, greenhouse gas, and ozone rulemakings and advocates for Colorado state legislation to reduce GHG emissions and help Coloradans avoid the worst impacts of climate change.

In 2018, Boulder County, San Miguel County, and the City of Boulder filed a lawsuit against two oil companies that bear significant responsibility for climate change. The communities are demanding that Suncor and ExxonMobil pay their fair share of the costs associated with climate change impacts on local governments so that the costs do not fall disproportionately on taxpayers.

About 4 Corners Carbon Coalition

The 4 Corners Carbon Coalition is a first-of-its-kind partnership of local governments pooling resources to envision and accelerate community-based carbon dioxide removal project deployment and business development. The Coalition was started in the Four Corners region of the Western United States; as of March 2023, current members include Boulder County, CO, Flagstaff, AZ, Salt Lake City, UT, and Santa Fe, NM. Visit www.4cornerscarbon.org for more information about the Coalition and the status of ongoing and future campaigns.

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La coalición de gobiernos locales tiene como objetivo estimular los esfuerzos de eliminación de dióxido de carbono y luchar contra la crisis climática a través de este financiamiento


Condado de Boulder, CO — Una coalición de ciudades y condados en el oeste de los Estados Unidos ha otorgado $389 mil en fondos a cuatro proyectos que luchan contra el cambio climático eliminando el dióxido de carbono de la atmósfera a través de la producción de concreto. La coalición 4 Corners Carbon, es una asociación entre el condado de Boulder, CO, Flagstaff, AZ, Salt Lake City, UT y Santa Fe, NM, la cual reúne recursos para otorgar subvenciones para acelerar la implementación de proyectos de eliminación de dióxido de carbono (CDR) y el desarrollo comercial en la región de Four Corners.

A través de un proceso de solicitudes competitivas, la coalición recibió cerca de $800 mil en solicitudes de financiamiento antes de seleccionar a cuatro organizaciones a recibir las subvenciones: CarbonBuilt, Citizens for Clean Energy Inc., Minus Materials y Travertine Technologies. Los beneficiarios de la ronda inaugural de subvenciones catalíticas de la coalición apoyarán proyectos que integran la tecnología CDR con la producción de concreto.

Durante el proceso de selección, un panel de expertos internacionales de investigación climática, tecnología CDR y materiales de concreto y de construcción evaluaron las propuestas. El panel evaluó la replicabilidad local, el potencial de ampliación, el volumen de eliminación de carbono y los beneficios para la fuerza laboral, la justicia, la salud y la ecología.

“La Coalición 4 Corners Carbon es un maravilloso ejemplo que muestra cómo los gobiernos locales actúan juntos para luchar contra la crisis climática”, señaló Susie Strife, Directora de la Oficina de Sostenibilidad, Acción Climática y Resiliencia del condado de Boulder. “La combinación de recursos puede amplificar la innovación y el despliegue creativo en la integración de eliminación de carbono y concreto. Los premiados convertirán sus avances en verdaderos proyectos mundiales aquí en el oeste de los Estados Unidos y estamos encantados de suministrar los fondos iniciales para catalizar este trabajo”.

“No podríamos estar más contentos con la calidad de las solicitudes recibidas”, señaló Nicole Antonopoulos, Directora de la Oficina de Sostenibilidad de la Ciudad de Flagstaff. “Hace poco más de tres años que nuestra comunidad, al igual que cientos de otras ciudades en todo el país y en el mundo, hizo un llamado a la declaración formal de emergencia climática y describió el objetivo de la neutralidad de carbono. Al hacerlo, la comunidad de Flagstaff también aclaró que las compensaciones basadas en la evación no satisfarían. Como tal, hemos trabajado para establecer colaboraciones para comenzar a desarrollar una cartera de proyectos regionales que respalden el desarrollo y el despliegue de una eliminación significativa de carbono. Estos proyectos hacen precisamente eso, y este resultado no hubiese sido posible sin el condado de Boulder, Flagstaff, Salt Lake City y Santa Fe trabajando juntos como socios”.

CDR delinea diversos procesos, en tierra y mar, que extraen el dióxido de carbono de la atmósfera y lo sellan en formaciones geológicas, biológicas y sintéticas durante décadas, siglos o incluso milenios. La eliminación del dióxido de carbono es necesaria porque la reducción del dióxido de carbono en sí no abordará la crisis climática. De acuerdo al Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas, es necesario reducir las emisiones de los combustibles fósiles, pero esto ya no es suficiente para detener los peores efectos del cambio climático.

La producción de concreto es responsable de más del 7% de las emisiones mundiales y es el segundo producto más consumido a nivel mundial después del agua potable. Una industria altamente distribuida debido a la naturaleza del producto, las soluciones que integra CDR en la producción de concreto tienen un enorme potencial para escalar y replicarse en comunidades locales de todo el mundo.

Visite www.4cornerscarbon.org para obtener más información sobre la coalición, el estado de las campañas actuales y futuras, y para apoyar proyectos como estos.

Proyectos seleccionados:

CarbonBuilt, Boulder, CO y Flagstaff, AZ, DAC-to-Concrete: $ 150 mil — Situada en las instalaciones de Block-Lite en Flagstaff, esta colaboración entre Block-Lite, CarbonBuilt y Aircapture es el primer proyecto del mundo que utiliza carbono atmosférico para producir concreto con emisiones ultra bajas de carbono. La tecnología de captura de Aircapture’s Direct Air ((DAC) elimina el CO2 del aire y CarbonBuilt lo utiliza para endurecer bloques de mampostería de concreto con bajo contenido de carbono. El concreto resultante tendrá entre un 70 y un 100 % menos de carbono incorporado que el concreto tradicional.

“Este es un caso clásico donde el todo es mayor a la suma de sus partes”, señaló Rahul Shendure, director ejecutivo de CarbonBuilt. “Efectivamente, estamos creando un mercado nuevo y muy valioso para el carbono capturado, en una industria que es enorme, global y en expansión constante. La industria mundial del hormigón tiene el potencial de convertirse en el único sumidero de carbono rentable del mundo a escala de gigatoneladas. La subvención de la coalición de 4 Corners Carbon es un primer paso clave en el plan general del proyecto y esperamos aprovechar este impulso”.

Blair Block-CarbonBuilt Ultra-low Carbon Concrete Block Plant

Citizens for Clean Energy Inc., Boulder y Durango, CO, Sistema de panel de pared con aislamiento estructural compuesto biomineral de carbono negativo: $ 119 mil — Este proyecto demostrará la construcción de paneles de pared de carbono negativo para un almacén de oficinas de dos pisos en Durango, CO. Esta construcción secuestrará carbono a través de un sistema de paneles estructurales de cáñamo volcado, así como a través del biocarbón utilizado en los materiales cementosos de construcción. El equipo del proyecto también participará en actividades de divulgación y educación con empresas constructoras de la región.

“Estamos entusiasmados en demostrar un nuevo método para construir edificios asequibles, de bajo mantenimiento, no tóxicos, resistentes al fuego y al moho con materiales biogénicos con carbono negativo”, señaló Steve Heising, director ejecutivo de Citizens for Clean Energy. “Esta solución puede abordar simultáneamente nuestros desafíos de vivienda asequible, reducir el carbono incorporado en los materiales de construcción y combatir la crisis climática. Esperamos compartir actualizaciones sobre nuestro progreso y el impacto positivo que estas soluciones tendrán en las comunidades de la región de Four Corners. Agradecemos a la coalición de 4 Corners Carbon por la oportunidad que nos dan de mostrar lo que podemos hacer y enseñar a otros cómo pueden hacerlo ellos también”.

Citizens-for-Clean-Energy-Inc.-hempcrete

Minus Materials, Boulder CO, Cantera de cal bio-regenerativa: $100 mil — Este piloto de cantera regenerativa utilizará algas para convertir el CO₂ atmosférico en biomasa orgánica y piedra caliza bio-renovable. Minus Materials cultivará cocolitóforos, un tipo único de microalgas calcificadoras, que producirán aproximadamente 100 kg de piedra caliza bio-renovable durante el período de un año. Posteriormente, Minus Materials utilizará este producto como relleno de carbono negativo en un proyecto de demostración de losa de concreto de arcilla calcinada de piedra caliza o cemento de piedra caliza portland. Este piloto tendrá la capacidad de eliminar aproximadamente 1,8 kg de CO₂ por 1 kg de biomasa orgánica y aproximadamente 0,4 kg de CO₂ por 1 kg de piedra caliza bio-renovable.

“Minus Materials está encantado y honrado de recibir subvención por parte de la coalición 4 Corners Carbon para instalar y operar una cantera de piedra caliza regenerativa primera en su tipo en el condado de Boulder”, dijo Sarah Williams, directora ejecutiva de Minus Materials. “Esta financiación catalizará el escalamiento y la comercialización de nuestra tecnología de piedra caliza bio-renovable de carbono negativo para la descarbonización del proceso de fabricación de cemento portland”.

Minus-Materials

Travertine Technologies, Boulder, CO, The Boulder Block: $ 20 mil — Travertine Technologies genera carbonato de calcio precipitado con carbono negativo (CNPCC) utilizando materias primas de desecho de las industrias de producción de fertilizantes y minería. En el 2022, el equipo de Travertine construyó un sistema capaz de secuestrar aproximadamente 1 kg de CO₂ por día en minerales de carbonato sólido. El sistema acopla un electrolizador de división de sales de sulfato con un reactor de precipitación de minerales de carbonato que utiliza CO₂ del aire. En este proyecto, el equipo producirá y caracterizará una serie de cubos de mortero de cemento mezclado que incorporan CNPCC para reemplazar el cemento portland ordinario. El objetivo del proyecto es demostrar el uso beneficioso del CNPCC de travertino en la producción de aglutinantes de cemento de baja intensidad de carbono para la eliminación y el secuestro permanentes de dióxido de carbono.

“La coalición 4 Corners Carbon es un gran ejemplo del papel clave que pueden desempeñar los gobiernos locales en la construcción de soluciones climáticas”, señaló Laura Lammers, directora ejecutiva de Travertine Technologies. “Para nosotros en Travertine, recibir este financiamiento es una señal importante de que los gobiernos regionales están comprometidos en apoyar esta industria, y eso me emociona a seguir creciendo nuestro equipo aquí en Colorado”.

Travertine-Technologies


Acerca de la Oficina de Sostenibilidad, Acción Climática y Resiliencia del Condado de Boulder

Los residentes del condado de Boulder están experimentando los impactos de la crisis climática en forma de días de mucho calor, clima extremo, sequía, mala calidad del aire y devastadores incendios forestales. Como líder mundial en acción climática, el condado de Boulder está comprometido con la transformación radical necesaria para enfrentar dichos desafíos. A través de programas y políticas que fomentan la innovación, la creación de coaliciones y resultados equitativos, el condado de Boulder está reduciendo las emisiones, eliminando el dióxido de carbono de la atmósfera y apoyando el cambio sistémico a fin de combatir la crisis climática.

El condado de Boulder participa en el proceso regulatorio de Colorado del petróleo y gas, niebla regional, transporte, gases de efecto invernadero y ozono, a la vez que aboga por la legislación estatal de Colorado para reducir las emisiones de GHG y ayudar a los habitantes de Colorado a evitar los peores impactos del cambio climático.

En el 2018, el condado de Boulder, el condado de San Miguel y la ciudad de Boulder presentaron una demanda contra dos compañías petroleras que tienen una significativa responsabilidad en el cambio climático. Las comunidades exigen que Suncor y ExxonMobil paguen la parte que les corresponde de los costos asociados con los impactos del cambio climático en los gobiernos locales para que los costos no recaigan de manera desproporcionada sobre los contribuyentes.

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Mission of the Office of Sustainability, Climate Action & Resilience

Our mission is to advance policies and programs that conserve resources, protect the environment, and safeguard our climate in order to build a sustainable, just, and resilient community.

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