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December 13, 2022

Division of Insurance Asks Insurers to Extend ALE Coverage Beyond 12 Months for Marshall Fire Survivors

DOI News Release from Dec. 12, 2022:

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Today, the Colorado Division of Insurance (DOI), part of the Department of Regulatory Agencies, issued an open letter to the homeowners’ insurance companies with policyholders in the Marshall Fire area. The letter requests that insurers extend additional living expenses (ALE) coverage in homeowners’ policies if the policy had a minimum of 12 months of coverage. These are the expenses people have when they can’t live in their home due to a catastrophic event like a fire, but still need a place to live and the other necessities of life.

Some Marshall Fire survivors only have 12 months of ALE coverage stated in their homeowners’ policies. These people are far from having a rebuilt home to move back into. This letter asks the insurance companies to help these people who have lost so much by stepping up and extending ALE coverage for up to 24 months.

“Earlier this year, we asked the companies to do more, to step up and make things easier for the Marshall Fire survivors. And to their credit, most companies met our asks,” said Colorado Insurance Commissioner Michael Conway. “As the rebuilding process has just started for so many, extending ALE coverage is critical in letting people know they can continue to have a roof over their heads.”

The open letter below is posted on the Division’s website for the public and insurance companies review and will be followed by a survey to insurance companies that will ask them to agree to extend policies that are limited to 12-months of ALE coverage to 24 months of ALE coverage. Responses will be due to the DOI by December 30.

As a reminder, Marshall Fire survivors with any questions or concerns about their insurance can contact the DOI’s Consumer Services Team at 303-894-7490 / DORA_Insurance@state.co.us.

To: Insurance Companies Selling Homeowners’ Insurance in Colorado

In the immediate months after the Marshall Fire, the Colorado Division of Insurance (DOI) reached out to all of you, the companies who sell homeowners’ insurance in Colorado - specifically the companies who had policyholders impacted in the Marshall Fire. We asked you to help the survivors on key issues to help make life a little easier in the terrible aftermath of one of Colorado's worst disasters. We asked you to step up to help the Marshall fire survivors and overwhelmingly you did..

The Division is again asking you to step up to help the Marshall survivors.

The one-year anniversary of the Marshall Fire will be upon us soon. And that anniversary date will also bring the end of the additional living expenses (ALE) benefits that some people have on the face of their policies. As you all know, Colorado law required you all to offer at least 24 months of ALE benefits to your policyholders when the policies were issued and renewed. Even with that legal requirement in place, prior to HB 22-1111, some Marshall fire survivors only have 12 months of ALE coverage. And because of the nature of this disaster - its size and scope - as well as the nationwide economic circumstances over the last year, 12 months of ALE coverage will not be enough for people. Construction for some only started this summer, as people had to wait for the debris from all of the impacted homes to be cleared. There are many others with even more recent construction starts. All of these factors have made it impossible for people to rebuild their homes in just one year.

For policyholders in the Marshall Fire area with a total loss of an owner-occupied home and only 12 months of ALE, the Division is asking all insurers to grant an extension of ALE benefits for rebuilding, up to 24 months.

In doing so, we think it is important to highlight two things. First, many of you sell policies with a minimum of 24 months of ALE coverage even before the requirements of HB 22-1111 went into effect. For that, we are very thankful. Second, our request for this extension is completely in the spirit of HB 22-1111 and the support that legislation received at the legislature.

As we have done in the past, we will be surveying you on this request. It has been extremely helpful for the Marshall Fire survivors and all of the people in Boulder County, Louisville and Superior when the Division has informed them about how all of the insurance companies respond to our requests. A survey regarding your ability to offer ALE extensions will be sent to companies this week, and we will require your responses no later than December 30, 2022.

As we all know, most Marshall Fire survivors are still trying to put their lives back together. Extending ALE up to 24 months will let them rest easier as their homes and lives are rebuilt. We hope you’ll join us in continuing to help the community recover and rebuild

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La División de Seguros pide a las aseguradoras que amplíen la cobertura ALE a más de 12 meses para los supervivientes del incendio Marshall

Hoy, la División de Seguros de Colorado (DOI, por sus siglas en inglés), que forma parte del Departamento de Agencias Reguladoras, emitió una carta abierta a las compañías de seguros de viviendas que tienen asegurados en la zona del incendio Marshall. La carta pide que las aseguradoras amplíen la cobertura de gastos de subsistencia adicionales (ALE, por sus siglas en inglés) en las pólizas de los propietarios de viviendas que tengan un mínimo de 12 meses de cobertura. Estos son los gastos que tiene la gente cuando no puede vivir en su casa debido a un suceso catastrófico como un incendio, pero sigue necesitando un lugar donde vivir y a la vez necesitando cubrir otras necesidades esenciales para vivir.

Algunos supervivientes del incendio Marshall sólo tienen 12 meses de la cobertura ALE en sus pólizas de vivienda. Estas personas están lejos de tener una casa reconstruida a la que puedan mudarse. Esta carta les pide a las compañías de seguros que apoyen a estas personas que han perdido tanto, ampliando la cobertura ALE por hasta 24 meses.

"A principios de este año pedimos a las compañías que hicieran más, que dieran un paso adelante y les facilitaran las cosas a los supervivientes del incendio Marshall. Y para su reconocimiento, la mayoría de las empresas cumplieron con nuestras peticiones", dijo el Comisionado de Seguros de Colorado, Michael Conway. "A medida que el proceso de reconstrucción acaba de comenzar para tantos, la ampliación de la cobertura ALE es fundamental para que la gente sepa que puede seguir teniendo un techo sobre sus cabezas".

La carta abierta que aparece a continuación está publicada en el sitio web de la División para que el público y las compañías de seguros puedan consultarla, e irá seguida de una encuesta dirigida a las compañías de seguros en la que se les pedirá que acepten ampliar las pólizas limitadas a 12 meses de cobertura ALE a 24 meses de cobertura ALE. Las respuestas deberán llegar al DOI antes del 30 de diciembre.

Como recordatorio, los supervivientes del incendio de Marshall que tengan alguna pregunta o duda sobre su seguro pueden ponerse en contacto con el Equipo de Servicios al Consumidor del DOI llamando al 303-894-7490 o enviando un correo electrónico a DORA_Insurance@state.co.us.

Para: Compañías de seguros que venden seguros de vivienda en Colorado

En los meses inmediatamente después del incendio Marshall, la División de Seguros de Colorado (DOI) se puso en contacto con todos ustedes, las empresas que venden seguros de vivienda en Colorado - específicamente las empresas que tenían asegurados afectados por el incendio Marshall. Les pedimos que ayudaran a los supervivientes en cuestiones fundamentales para ayudar a hacer la vida un poco más fácil tras los efectos terribles de uno de los peores desastres de Colorado. Les pedimos que dieran un paso al frente para ayudar a los supervivientes del incendio Marshall y la inmensa mayoría lo hizo..

La División vuelve a pedirle que dé un paso al frente para ayudar a los supervivientes del incendio Marshall.

Pronto se cumplirá el primer aniversario del incendio Marshall. Y esa fecha de aniversario también traerá el fin de los beneficios de gastos de subsistencia adicionales (ALE) que algunas personas tienen en la carátula de sus pólizas. Como todos ustedes saben, la ley de Colorado requiere que todos ustedes ofrezcan al menos 24 meses de beneficios ALE a sus asegurados cuando las pólizas fueron emitidas y renovadas. Incluso con ese requisito legal en su lugar, antes de HB 22-1111, algunos supervivientes del incendio Marshall sólo tienen 12 meses de cobertura ALE. Y debido a la naturaleza de este desastre - su tamaño y alcance, así como las circunstancias económicas en todo el país durante el último año, 12 meses de cobertura ALE no será suficiente para la gente. Para algunos, la construcción no empezó hasta este verano, ya que tuvieron que esperar a que se retiraran los escombros de todas las viviendas afectadas. Hay muchos otros que empezaron a construir hace aún menos tiempo. Todos estos factores han hecho imposible que la gente reconstruya sus casas en sólo un año.

La División está pidiendo a todas las aseguradoras que concedan una extensión de los beneficios de ALE para la reconstrucción, extendiendo la cobertura hasta 24 meses para los asegurados de la zona del incendio Marshall que han sufrido una pérdida total de una vivienda que estaba ocupada por su propietario y que por el momento sólo cuentan con 12 meses de la cobertura ALE.

Al hacerlo, creemos que es importante señalar dos cosas. En primer lugar, muchos de ustedes venden pólizas con un mínimo de 24 meses de cobertura ALE incluso antes de que entraran en vigor los requisitos de la ley HB 22-1111. Por ello, les estamos muy agradecidos. En segundo lugar, nuestra solicitud de esta extensión está completamente en el espíritu de HB 22-1111 y el apoyo que la legislación recibió en la legislatura.

Así como lo hemos hecho en el pasado, les haremos una encuesta sobre esta solicitud. Ha sido extremadamente útil para los supervivientes del incendio Marshall y para todos los habitantes del condado de Boulder, Louisville y Superior que la División les haya informado sobre cómo responden todas las compañías de seguros a nuestras solicitudes. Una encuesta con respecto a su capacidad para ofrecer extensiones de ALE se enviará a las empresas esta semana, y vamos a requerir sus respuestas no más tardar del 30 de diciembre de 2022.

Como todos sabemos, la mayoría de los supervivientes del incendio Marshall siguen intentando reconstruir sus vidas. La extensión de ALE hasta 24 meses les permitirá descansar más tranquilos mientras que sus hogares y sus vidas se reconstruyen. Esperamos que se unan a nosotros para seguir ayudando a la comunidad a recuperarse y reconstruir.