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March 27, 2023

Casa de la Esperanza to Receive ARPA Funds for Repairs and Property Loan Adjustments


Funds from the American Rescue Plan Act (ARPA) awarded to expand housing affordability options in Boulder County can help Casa house more people and renovate the property


Seguido en Español

Boulder County, Colo. -- Casa de la Esperanza, a 32-unit residential complex in Longmont dedicated to housing and supporting agricultural workers and their families, will receive funds from the American Rescue Plan Act (ARPA) to improve housing conditions and offer more affordable housing options for Boulder County residents. The Boulder County Housing Authority (BCHA), the not-for-profit organization that owns and manages the property, will use the ARPA funds for Casa de la Esperanza in a two-phased approach that will boost Casa’s ability to serve families and children, first updating the property's loan requirements and then helping repair and upgrade the structure.

“These American Rescue Plan Act funds will help us better serve the community by supporting our work to expand access to our affordable homes for those who desperately need them and covering costs of renovating the Casa de la Esperanza building to make it much more comfortable and welcoming,” said BCHA Director Norrie Boyd. “It’s hard to imagine a better use of ARPA funds that were set aside to help our communities recover from the devastation of the past several years of the COVID-19 pandemic.”

Casa de la Esperanza (House of Hope) was founded in the early 1990s to serve as a solution for migrant families, primarily from Mexico and other Latin American countries, who arrived to play a critical role in the agricultural industry in Boulder County. However, to be eligible for a Casa home, the USDA Rural Development Loan Program requires that the head of the household must work in the agricultural sector and have an annual income of less than $62,700.

“Farm workers earn more in Boulder County than they used to, but we haven’t been able to adjust the income qualifications for that growth, and that has become a challenge for Casa de la Esperanza,” added Boyd.

In addition to the loan income requirements, the household composition should be that of an average family size of four individuals. Since 2017, Casa de la Esperanza has seen major vacancies due to the shift of farmworker families coming to Boulder County. "When we first built Casa, the community was very different,” explained Tanya Jimenez, Housing Developer at BCHA. “Then, we saw a lot of farmworkers in this area, and they had larger families, so they would be able to qualify. Today's needs are different in that we're not seeing large families in farmworker households, and since relatives don’t tend to come with agricultural workers anymore, we see more single individuals."

The increase in the cost of living is also a key factor for agricultural families wanting to stay in Boulder County, especially seasonal farm workers who want to find stability in a new community. "The housing prices for rentals and for-sale homes in Boulder County continue to rise,” said Norrie Boyd. “Many families are making the hard choice of whether they can continue to live and work in Boulder County, and US Census data and what we hear directly from people we serve make it clear that the county is losing family households. This is especially true for communities of color in Boulder County.”

Casa de la Esperanza is also an educational center, offering learning opportunities with after-school and summer programming, academic support services, enrichment opportunities, and access to essential resources to promote educational achievement and greater self-sufficiency. "It’s so important to house people, and we also need to provide resources for them so that we can stop the cycle of poverty and make sure that the children are getting through the school systems, graduating high schools, and pursuing other higher education," said Vanessa Arritola, Program Coordinator at Casa de la Esperanza Learning Center.

For almost 30 years, the Casa de la Esperanza Learning Center has helped low-income kids and teens with all their schoolwork, meeting the many needs of this unique community. The Casa de la Esperanza program was created to serve the 100+ children and youth who live on-site. Partnerships with local agencies and groups provide many resources and services, and hundreds of volunteers from local universities, corporations, and the community have contributed thousands of hours of service to the Casa community each year as tutors, robotics mentors, teachers, and organizers of activities and events.

Background

Affordable housing is one of the strategic priority areas identified as the most challenging issues for residents of Boulder County during and after the COVID-19 pandemic. In 2022, Boulder County received recommendations from the ARPA Working Groups based on a community engagement process where the responses of a county-wide survey revealed that Economic challenges, Housing Affordability, and Mental Health and Social Resilience were the most concerning areas for Boulder County residents.

En Español

Casa de la Esperanza recibirá fondos ARPA para reparaciones y ajustes de préstamos inmobiliarios

Los fondos de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA) concedidos para ampliar las opciones de vivienda asequible en el Condado de Boulder pueden ayudar a Casa a alojar a más personas y renovar la propiedad

Condado de Boulder, Colo. Casa de la Esperanza, un complejo residencial de 32 unidades en Longmont dedicado a alojar y apoyar a los trabajadores agrícolas y sus familias, recibirá fondos de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA) para mejorar las condiciones de alojamiento y ofrecer más opciones de vivienda asequible a los residentes del Condado de Boulder. La Autoridad de la Vivienda del Condado de Boulder (BCHA), la organización sin fines de lucro que posee y administra la propiedad, utilizará los fondos ARPA para la Casa de la Esperanza en un enfoque de dos fases que impulsará la capacidad de la Casa para atender a familias y niños, primero actualizando los requisitos del préstamo hipotecario y luego ayudando a reparar y mejorar la estructura.

“Estos fondos de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense nos ayudarán a servir mejor a la comunidad apoyando nuestro trabajo para ampliar el acceso a nuestras viviendas accesibles a quienes las necesitan desesperadamente y cubriendo los costos de renovación del edificio de Casa de la Esperanza para hacerlo mucho más cómodo y acogedor”, dijo Norrie Boyd, Directora de BCHA. “Es difícil imaginar un mejor uso de los fondos ARPA que se reservaron para ayudar a nuestras comunidades a recuperarse de la devastación de los últimos años de la pandemia del COVID-19”.

Casa de la Esperanza se fundó como una solución habitacional a principios de la década de 1990 para servir como una solución para familias migrantes, principalmente de México y de otros países latinoamericanos, que llegaban para cumplir con una función crucial en el sector agrícola del Condado de Boulder. Sin embargo, para ser elegible para una vivienda de Casa, el Programa de Préstamos de Desarrollo Rural de USDA exige que el jefe de familia debe trabajar en el sector agrícola y tener un ingreso anual de menos de $62,700.

“Los trabajadores agrícolas ganan más en el Condado de Boulder que lo que solían ganar, pero no hemos podido ajustar los requisitos de ingresos para ese aumento, y eso se ha convertido en un reto para Casa de la Esperanza”, añadió Boyd.

Además de los requisitos de ingresos del préstamo, la composición del hogar debe ser la de una familia media de cuatro miembros. Desde 2017, Casa de la Esperanza ha visto grandes vacantes debido al cambio de familias de trabajadores agrícolas que llegan al Condado de Boulder. “Cuando al principio construimos la Casa, la comunidad era muy diferente”, explicó Tanya Jiménez, Promotora de viviendas de BCHA. “Luego veíamos a muchísimos trabajadores agrícolas en esta zona, y tenían familias más numerosas, entonces podían cumplir con los requisitos. Las necesidades actuales son diferentes porque no vemos familias numerosas en el hogar de trabajadores agrícolas, ya que ahora sus parientes no vienen más con ellos, vemos más personas solas”.

El aumento del costo de la vida es también un factor clave para las familias de agricultores que desean permanecer en el Condado de Boulder, especialmente los trabajadores agrícolas estacionales que quieren encontrar estabilidad en una nueva comunidad. “Los precios de las casas de alquiler y en venta en el Condado de Boulder siguen en aumento”, señaló Norrie Boyd. “Muchas familias están planteándose la difícil decisión porque ya no pueden seguir viviendo y trabajando en el Condado de Boulder, y los datos del Censo de EE. UU. y lo que escuchamos de la gente a la que le brindamos servicios indican que el condado está perdiendo grupos familiares”. Esto es especialmente cierto para las comunidades de color del Condado de Boulder"

Casa de la Esperanza es también un centro educativo, que ofrece oportunidades de aprendizaje con programas extracurriculares y de verano, servicios de apoyo académico, oportunidades de enriquecimiento y acceso a recursos indispensables para promover el logro educativo y una mejor autosuficiencia. “Es muy importante alojar a la gente, y también tenemos que proporcionarles recursos para que podamos detener el ciclo de la pobreza y asegurarnos de que los niños asistan a la escuela, se gradúen de preparatoria y continúen estudios superiores”, dijo Vanessa Arritola, Coordinadora del Programa del Centro de Aprendizaje de Casa de la Esperanza.

Durante casi 30 años, el Centro de Aprendizaje de Casa de la Esperanza ha ayudado a niños y adolescentes de bajos ingresos con todas sus tareas escolares, satisfaciendo las muchas necesidades de esta comunidad única. El programa Casa de la Esperanza se creó para atender a los más de 100 niños y jóvenes que viven allí. Las asociaciones con agencias y grupos locales proporcionan muchos recursos y servicios, y cientos de voluntarios de universidades locales, corporaciones y la comunidad han contribuido con miles de horas de servicio a la comunidad de la Casa cada año como tutores, mentores de robótica, maestros y organizadores de actividades y eventos.

Antecedentes

La vivienda accesible es una de las áreas de prioridad estratégica identificadas como los problemas más preocupantes para los residentes del Condado de Boulder durante y después de la pandemia del COVID-19. En 2022, el Condado de Boulder recibió recomendaciones de los Grupos de Trabajo de ARPA en función de un proceso de participación de la comunidad en el que las respuestas a una encuesta de todo el condado revelaron que los retos económicos, la accesibilidad económica a la vivienda y la salud mental y resiliencia social eran las áreas más preocupantes para los residentes del Condado de Boulder.


Collage of all three Boulder County Commissioners