Stage 1 fire restrictions, enacted for unincorporated areas of western Boulder County.

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July 3, 2024

Boulder County Taps Superbloom to Create First-of-Its-Kind Toolkit Integrating Nature Into Urban Planning

Toolkit to develop ‘nature-based solutions’, such as using native plants and eco-conscious designs, to boost public health, cool, and bolster climate resilience in 10 Colorado towns

Examples of nature-based landscaping and design solutions

Examples of nature-based landscape design solutions. (Graphic courtesy of Superbloom.)

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Key Points

  • Boulder County hired a company called Superbloom to create a guide for using nature to fight problems like heat and flooding.
  • The guide will help the county’s 10 cities and towns use native plants and eco-friendly designs to improve health and lower climate risks.
  • Solutions using plants and landscaping, like rain gardens and green roofs, will be tested to manage water, cool areas, reduce pollution, and help nature thrive.
  • Other cities have used these methods successfully, and Boulder County wants to see how its towns can adapt these solutions for Colorado's unique climate and ecosystems.
  • The guide will also focus on helping low-income and at-risk communities deal with climate challenges fairly.

Boulder County, COThe county has commissioned the Denver-based landscape architecture firm Superbloom to develop a ‘nature-based solutions’ toolkit, designed to tackle urban challenges like hotter temperatures, drought, extreme precipitation, air pollution, and increased fire risk. The toolkit will boost public health and climate resilience by creating strategies that use nature, helping the county’s 10 cities and towns adapt to climate changes and informing local government decision-making.

‘Nature-based solutions’ are strategies that leverage natural processes and elements to address a wide range of environmental challenges. These solutions can cool areas, manage stormwater, improve air quality, reduce flooding, enhance mental health, and support biodiversity in both urban and rural settings. By incorporating these methods into planning and design, communities can more effectively adapt to climate change, enhance public health, and reduce environmental risks and inequities. Superbloom’s toolkit aims to provide practical strategies that utilize the diverse ecosystems of the Rocky Mountain West to navigate and mitigate these challenges.

Boulder County’s landscape spans diverse climate zones, from the Rocky Mountain foothills in Boulder and Lyons to the high plains of Erie, Lafayette, Longmont, Louisville, and Superior, and up to the mountainous regions of Jamestown, Nederland, and Ward, with elevations in the county reaching up to 14,259 feet. This variety exposes the area to a wide range of environmental risks, including extreme heat, wildfires, biodiversity loss, drought, flooding, and poor air quality—all intensified by the climate crisis. Notably, 91% of the county's population resides in urban areas, which have faced significant disasters, like the 2013 flood that damaged or destroyed 902 homes and the 2021 Marshall Fire, which claimed 1,084 homes during winter.

Boulder County's ecoregions

Boulder County, Colorado's ecoregions. (Map courtesy of Superbloom.)

The toolkit will evaluate the following nature-based strategies:

  • Replacing lawns with native plants and grasses
  • Planting rain and snow gardens to absorb runoff
  • Constructing ‘bioswales,’ trenches planted with vegetation to absorb and channel stormwater
  • Converting impermeable, paved areas into forests, grasslands, public parks, and wetlands
  • Linking existing parks, forests, and wildlands by creating green corridors that connect habitats and enhance water and wildlife movement
  • Increasing tree canopy cover
  • Integrating plants and trees into building structures through green roofs and green walls

Cities around the world, including Paris, Singapore, and Sydney, have successfully integrated these nature-based strategies into their urban planning and design, achieving benefits such as cleaner air, increased biodiversity, cooler temperatures, and reduced flooding. For example, Medellin, Colombia, has planted more than 880,000 trees to create green corridors, cooling the city by more than 8 degrees Fahrenheit in some areas.

“The climate crisis is a global problem, but its impacts are felt differently from place to place; what works for Lisbon might not work for Longmont—and frankly, what works in Longmont, Colorado, might not work ten miles away in Lyons, Colorado,” said Dede Croissant, Boulder County climate and circularity specialist. “What’s exciting is that this toolkit will take inspiration from best practices around the world to develop local nature-based solutions that address the unique challenges facing our high plains and alpine communities. We hope this project will make a difference here and serve as a practical model for cities with similar climates across the Mountain West and beyond.”

The toolkit that Superbloom is developing will serve as a comprehensive guide to action. It will feature in-depth research on urban landscape strategies in Boulder County’s municipalities, along with landscape metrics and policy recommendations. The primary goal is to enable local communities to adapt and thrive by utilizing natural resources in urban areas, such as vertical planting, bioswales, transportation corridors, and enhancing riparian zones. While designed primarily for government leaders, municipal staff, and policymakers, the toolkit may also benefit other community members.

Incorporating racial equity and focusing on low-income and vulnerable populations is a top priority in this toolkit. Superbloom, in collaboration with Boulder County, aims to promote equitable climate action by addressing current and historical inequities and identifying ways for municipalities to support local communities in overcoming these challenges. The toolkit is scheduled for publication in autumn 2024.

About Superbloom: Superbloom is an award-winning landscape architecture practice located in Denver, Colorado committed to dynamic design, environmental stewardship, and deep research. Inspired by the dynamic landscape of the American West, Superbloom’s design practice lays the groundwork for flourishing ecologies and resilient communities. Visit the Superbloom website to learn more:


El conjunto de herramientas de la empresa de Denver tiene como objetivo impulsar la salud pública y la resiliencia climática en 10 ciudades al oeste de las Montañas Rocosas con plantas nativas, diseño ecológico y otras ‘soluciones basadas en la naturaleza’

Puntos clave:

  • El condado de Boulder ha contratado a la empresa Superbloom para que desarrolle un conjunto de herramientas especiales. Este conjunto de herramientas ayudará a las ciudades del condado a hacer uso de la naturaleza para resolver problemas como el calor, la sequía y la contaminación del aire.
  • El conjunto de herramientas incluirá ideas como: plantar plantas nativas, crear jardines para absorber la lluvia y plantar árboles y demás plantas en edificaciones. Estos métodos ayudarán a que las ciudades sean más frescas, más limpias y tengan mayor capacidad para soportar tormentas.
  • El condado de Boulder tiene diversidad de áreas, desde montañas hasta llanuras. Este conjunto de herramientas estará diseñado para ayudar a todas estas áreas, asegurándose de que todos se beneficien, especialmente las personas en áreas de bajos ingresos y de alto riesgo.
  • Ciudades alrededor de todo el mundo han utilizado estas ideas con éxito. Superbloom identificará las mejores prácticas y las adaptará para satisfacer las necesidades únicas del condado de Boulder, con el objetivo de publicar el conjunto de herramientas en el otoño del 2024.

Condado de Boulder, CO El condado de Boulder ha contratado a la firma de arquitectura paisajista Superbloom, con sede en Denver, para desarrollar un conjunto de herramientas de ‘soluciones basadas en la naturaleza’. Diseñado para mejorar la salud pública e impulsar la resiliencia climática, el conjunto de herramientas tiene como objetivo abordar desafíos urbanos como temperaturas más altas, sequías, precipitaciones extremas, contaminación del aire y mayor riesgo de incendios. Superbloom creará estrategias utilizando elementos naturales para ayudar a las 10 ciudades y pueblos del condado a adaptarse a los cambios climáticos, informando la toma de decisiones del gobierno local.

Las ‘soluciones basadas en la naturaleza’ son estrategias que aprovechan los procesos y elementos naturales y pueden utilizarse para abordar los desafíos ambientales urbanos. Estas soluciones ayudan a enfriar las áreas urbanas, gestionar las aguas pluviales, mejorar la calidad del aire, reducir las inundaciones, mejorar la salud mental y apoyar la biodiversidad. Al incorporar estos métodos en la planificación y el diseño urbano, las ciudades podrán adaptarse mejor al cambio climático, mejorar la salud pública y reducir los riesgos y las desigualdades ambientales. El conjunto de herramientas de Superbloom proporcionará estrategias prácticas que utilizan los diversos ecosistemas al oeste de las Montañas Rocosas para navegar y mitigar estos desafíos.

El condado de Boulder se caracteriza por sus paisajes diversos y zonas climáticas. Las 10 ciudades y pueblos del condado se extienden desde las estribaciones de las Montañas Rocosas en Boulder y Lyon hasta las altas llanuras de Erie, Lafayette, Longmont, Louisville y Superior, y se extienden hasta las regiones montañosas de Jamestown, Nederland y Ward, con elevaciones que alcanzan los 14,259. pies. La región enfrenta riesgos ambientales dinámicos (calor extremo, incendios forestales, pérdida de biodiversidad, sequía, inundaciones y mala calidad del aire) exacerbados por la crisis climática. El 91% de la población del condado vive en áreas urbanas, muchas de las cuales se han visto afectadas por desastres como la destructiva inundación del 2013 que dañó y/o destruyó 902 viviendas y el incendio Marshall del 2021, el cual destruyó un total de 1.084 viviendas en pleno invierno.

  • Las siguientes estrategias se evaluarán en el conjunto de herramientas:
  • Reemplazo de césped con plantas y pastos nativos
  • Plantar jardines de lluvia y nieve para absorber la escorrentía
  • Construcción de ‘bioswales', zanjas plantadas con vegetación para absorber y canalizar las aguas pluviales
  • Convertir áreas impermeables y pavimentadas en bosques, pastizales, parques públicos y humedales.
  • Vincular parques, bosques y zonas silvestres existentes mediante la creación de corredores verdes que conecten hábitats y mejoren el movimiento del agua y la vida silvestre.
  • Aumento de la cobertura de sombra de los árboles
  • Integrar plantas y árboles en las estructuras de los edificios a través de techos y muros verdes.

Ciudades de todo el mundo, incluidas París, Singapur y Sídney, han integrado estas estrategias en la planificación y en el diseño urbano, lo que ha dado como resultado un aire más limpio, una mayor biodiversidad, temperaturas más frías y una reducción de las inundaciones. En Colombia, la ciudad de Medellín ha plantado más de 880 mil árboles para establecer corredores verdes que han enfriado la ciudad más de 8 grados Fahrenheit en algunas zonas.

“La crisis climática es un problema global, pero sus impactos se sienten de manera diferente de un lugar a otro; lo que funciona para Lisboa puede no funcionar para Longmont y, francamente, lo que funciona en Longmont, Colorado, puede no funcionar a diez millas de distancia, en Lyons, Colorado”, señaló Dede Croissant, especialista en clima y circularidad del condado de Boulder. “Lo emocionante es que este conjunto de herramientas se inspirará en las mejores prácticas de todo el mundo para desarrollar soluciones locales basadas en la naturaleza que aborden los desafíos únicos que enfrentan nuestras comunidades alpinas y de las altas llanuras. Esperamos que este proyecto haga una diferencia aquí y sirva como un modelo práctico para ciudades con climas similares al este de las montañas y más allá”.

El conjunto de herramientas que Superbloom está desarrollando servirá como una guía integral para la acción. Incluirá una investigación detallada de las estrategias de paisajismo urbano en los municipios del condado de Boulder, métricas de paisajismo y recomendaciones para políticas y programas. El objetivo principal es permitir que las comunidades locales se adapten y prosperen mediante el uso de recursos naturales en áreas urbanas, como plantaciones verticales, bioswales, corredores de transporte y mejora de las zonas ribereñas. Diseñado principalmente para líderes gubernamentales, personal del municipio y formuladores de políticas, el conjunto de herramientas también puede beneficiar a los miembros de la comunidad.

Incorporar la equidad y centrarse en las poblaciones vulnerables y de bajos ingresos es una de las principales prioridades de este conjunto de herramientas. A través de sus esfuerzos, Superbloom, en colaboración con el condado de Boulder, tiene como objetivo promover una acción climática equitativa. Esto implica comprender las desigualdades históricas e identificar formas en que los municipios pueden ayudar a las comunidades locales a enfrentar y superar tales desafíos. El conjunto de herramientas se publicará en otoño del 2024.

Acerca de Superbloom: Superbloom es un estudio de arquitectura paisajista galardonado, ubicado en Denver, Colorado, comprometido con el diseño dinámico, la gestión ambiental y la investigación detallada. Inspirándose en el paisajismo dinámico del oeste americano, la práctica de diseño de Superbloom sienta las bases para ecologías florecientes y comunidades resilientes. Visite la página web de Superbloom obtener más información.


Mission of the Office of Sustainability, Climate Action & Resilience

Our mission is to advance policies and programs that conserve resources, protect the environment, and safeguard our climate in order to build a sustainable, just, and resilient community.

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