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May 16, 2024

Boulder County Residents Urged to Increase Mental Health, Suicide and Firearm Awareness

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Boulder County, Colo. – During Mental Health Awareness Month, observed each May, Boulder County Public Health (BCPH) is encouraging residents to consider the impact of mental health on the well-being of everyone in Boulder County and to take steps to protect and bolster their own mental health.

Mental Health Awareness Month was established in 1949 to foster public education and increase awareness of the importance of mental health and wellness in the lives of everyone in America and to celebrate recovery from mental illness. The month raises awareness about mental health, promotes positive mental health, breaks down stigmas surrounding mental health issues and facilitates open dialogue and help-seeking behaviors.

In 2023, BCPH adopted mental and behavioral health, a priority selected by residents, to be the focus of the agency’s 2023-2028 Public Health Improvement Plan, with a focus on primary prevention, early intervention, and harm reduction.

In 2024, BCPH is working particularly to raise awareness about mental health and suicide, especially among young people and the relation to firearms access.

Colorado ranks sixth in the nation for overall suicide rates and tenth for suicides involving firearms. Firearms are both the deadliest and most common method of suicide in Colorado and across the United States.

Suicide is the leading cause of death for young people between 10-24 years old in Colorado, and more than half of these deaths are the result of firearm suicides.

Nearly one-third (32%) of middle and high school students in Colorado report access to a firearm, and of those, over 25% can access a loaded gun without permission in under 24 hours and 12% in under 10 minutes.

Easy access to highly lethal firearms increases the risk of death to Boulder County’s young people, especially during times of crisis.

“Firearm safety and suicide prevention are critical public health issues that affect everyone in our communities, across all age groups, and significantly impact resident’s safety and well-being,” said Dr. Lexi Nolen, Boulder County Public Health Executive Director. “BCPH recognizes the important work being done by the Boulder County District Attorney’s Office, the Center for the Study and Prevention of Violence, faith communities in Boulder County, and many others to reduce firearm violence, and we aim to support and coordinate with those leaders and community members to create a safer Boulder County.”

“Colorado communities have shown strong support for the commonsense gun safety reforms we have passed in the General Assembly over the last three years," said State Representative Judy Amabile. "Individuals can make a big difference in preventing gun violence. The state created the website Let's Talk Guns Colorado to raise awareness around state and federal laws, as well as resources related to gun violence prevention so communities can actively participate in the reduction of gun violence."

Recognizing the prevalence of firearm suicides and taking simple preventative steps can save lives.

BCPH has a long history of supporting the mental health of Boulder County residents, including primary prevention, early intervention and harm reduction. For example, BCPH supports Sources of Strength training in local schools, which is an evidence-based suicide-prevention program that promotes positive mental health and reduces suicide, violence, bullying and substance misuse. BCPH also convenes community members from across the county to collectively address substance use and mental health issues and links community members to mental health services.

If you are struggling with suicidal thoughts and need help, call Colorado Crisis Services at 1-844-493-8255 or text “TALK” to 38255 for free and confidential mental health, substance use, or emotional crisis help, information and referrals. Help and hope are available 24/7, 365 days/year.

Read Boulder County Public Health’s position paper on preventing firearm violence: A Public Health Approach to Firearm Violence Prevention.

Condado de Boulder, Colorado – Durante el Mes de Concientización sobre la Salud Mental, que se celebra cada mayo, Salud Pública del Condado de Boulder (BCPH, por sus siglas en inglés) alienta a los residentes a considerar el impacto de la salud mental en el bienestar de todos en el Condado de Boulder y a tomar medidas para proteger y reforzar su propia salud mental.

El Mes de Concientización sobre la Salud Mental se estableció en 1949 para fomentar la educación pública y aumentar la conciencia sobre la importancia de la salud mental y el bienestar en las vidas de todas las personas en los Estados Unidos y para celebrar la recuperación de las enfermedades mentales. El mes crea conciencia sobre la salud mental, promueve la salud mental positiva, rompe los estigmas que rodean los problemas de salud mental y facilita el diálogo abierto y la búsqueda de ayuda.

En 2023, BCPH adoptó la salud mental y conductual, una prioridad seleccionada por los residentes, para ser el foco del Plan de Mejora de la Salud Pública 2023-2028 de la agencia (En inglés) con un enfoque en la prevención primaria, la intervención temprana y la reducción de daños.

En 2024, BCPH está trabajando particularmente para crear conciencia sobre la salud mental y el suicidio, especialmente entre los jóvenes y la relación con el acceso a las armas de fuego.

Colorado ocupa el sexto lugar en la nación en cuanto a tasas generales de suicidio y el décimo en suicidios con armas de fuego. Las armas de fuego son el método de suicidio más mortífero y común en Colorado y en todo Estados Unidos.

El suicidio es la principal causa de muerte entre los jóvenes de entre 10 y 24 años en Colorado, y más de la mitad de estas muertes son el resultado de suicidios con armas de fuego.

Casi un tercio (32%) de los estudiantes de secundaria y preparatoria en Colorado reportan tener acceso a un arma de fuego, y de ellos, más del 25% puede acceder a un arma cargada sin permiso en menos de 24 horas y el 12% en menos de 10 minutos.

El fácil acceso a armas de fuego altamente letales aumenta el riesgo de muerte para los jóvenes del Condado de Boulder, especialmente en tiempos de crisis.

"La seguridad con armas de fuego y la prevención del suicidio son cuestiones críticas de salud pública que afectan a todos en nuestras comunidades, en todos los grupos de edad, e impactan significativamente la seguridad y el bienestar de los residentes", dijo la Dra. Lexi Nolen, directora ejecutiva de Salud Pública del Condado de Boulder. “BCPH reconoce el importante trabajo que realizan la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Boulder, el Centro para el Estudio y la Prevención de la Violencia, las comunidades religiosas en el Condado de Boulder y muchos otros para reducir la violencia con armas de fuego, y nuestro objetivo es apoyar y coordinar con esos líderes. y miembros de la comunidad para crear un Condado de Boulder más seguro”.

“Las comunidades de Colorado han mostrado un fuerte apoyo a las reformas sensatas de seguridad de armas que hemos aprobado en la Asamblea General durante los últimos tres años", dijo la representante estatal Judy Amabile. "Los individuos pueden marcar una gran diferencia en la prevención de la violencia armada. El estado creó el sitio web Let's Talk Guns Colorado para crear conciencia sobre las leyes estatales y federales, así como recursos relacionados con la prevención de la violencia armada para que las comunidades puedan participar activamente en la reducción de la violencia armada".

Reconocer la prevalencia de los suicidios con armas de fuego y tomar medidas preventivas sencillas puede salvar vidas.

BCPH tiene una larga trayectoria de apoyo a la salud mental de los residentes del Condado de Boulder, incluida la prevención primaria, la intervención temprana y la reducción de daños. Por ejemplo, BCPH apoya la capacitación Sources of Strength en las escuelas locales, que es un programa de prevención del suicidio basado en evidencia que promueve la salud mental positiva y reduce el suicidio, la violencia, el acoso y el abuso de sustancias. BCPH también convoca a miembros de la comunidad de todo el condado para abordar colectivamente el uso de sustancias y los problemas de salud mental y vincula a los miembros de la comunidad con los servicios de salud mental.

Si tiene pensamientos suicidas y necesita ayuda, llame a Colorado Crisis Services al 1-844-493-8255 o envíe un mensaje de texto con la palabra "TALK" al 38255 para obtener ayuda, información y referencias gratuitas y confidenciales sobre salud mental, uso de sustancias o crisis emocionales. La ayuda y la esperanza están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año.

Lea el documento de posición de Salud Pública del Condado de Boulder sobre la prevención de la violencia con armas de fuego: Un enfoque de salud pública para la prevención de la violencia con armas de fuego – En Inglés