News Archive

June 16, 2022

Boulder County Residents Encouraged to Prepare for Extreme Summer Temperatures

Seguido en Español

Boulder County, Colo. - As the heat of summer approaches and the climate crisis accelerates, Boulder County Public Health (BCPH) recommends that residents and workers prepare for periods of extreme heat and has tips to help everyone keep themselves, friends, family and pets safe when temperatures rise at boco.org/ExtremeHeat.

Air conditioning is the most effective way to stay safe during a heat emergency. Fans are not effective at lowering body temperatures and keeping vulnerable populations safe.

When temperatures reach 105 degrees Fahrenheit or above, everyone is at risk of heat-related illness. Heat-related illness and heatstroke can be fatal if not treated appropriately, so actively watch for the signs and symptoms of these conditions when the temperature is high.

Some members of our county’s communities face higher risks during high temperatures. The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) says athletes, people 65 and over, infants, children, individuals with chronic conditions, low-income households and outdoor workers are especially at risk of heat-related illness.

"An extreme heat event occurs when the max daytime temperature reaches 100 degrees Fahrenheit or higher for at least two days, which typically happens several times each summer in Boulder County," said Chris Campbell, Boulder County Public Health Emergency Management Coordinator. "When daytime temperatures remain at high levels, it can be dangerous for many residents, especially those most vulnerable. Talk to your friends and family about what you plan to do to stay healthy when the hottest days of summer inevitably arrive."

Greenhouse gases from human fossil fuel use become trapped in the earth’s atmosphere, causing hotter temperatures during the summer months. Heat waves far outside historical norms are expected to become much more common. In fact, recent heatwaves have been far outside historical patterns, such as the 2021 Western North America heat wave that killed between 700 and 1400 people, are surprising scientists with their severity. Scientists now project that events like these that were previously estimated to occur only once every 1000 years, will occur roughly every 5 to 10 years if we do not reduce greenhouse gas emissions to stay below 2 degrees Celsius of global warming.

“Climate change is happening now,” said Collin Tomb, Climate and Health Strategist for Boulder County. “Local governments, such as Boulder County, are engaging at the state level to reduce sources of emissions in and outside our county lines, but residents have a critical voice. The Regional Air Quality Council and the Air Quality Control Commission both play important roles in reducing greenhouse gas emissions, and both take public comment at their meetings.”

Tips for staying safe in extreme heat

If you are indoors:

  • Close blinds or block sunny windows.
  • Avoid using your oven during the day; it makes your home hotter.
  • Dress in lightweight clothing.
  • Take a cool shower or a bath.
  • Movies, malls and museums are good places to cool down.
  • Drink liquids.
    • Have water on hand at all times.
    • Avoid caffeine, alcohol and sugar as they can be dehydrating.
    • Drink water before you get thirsty.

If you are outdoors:

  • Take water with you and hydrate regularly.
  • Limit time in the sun.
  • Even with windows rolled down in a parked car, leaving children, pets, or people with mobility issues in a vehicle during extreme heat is unsafe.
  • Rest often and pace yourself.
    • Avoid activities that require a lot of effort and energy or that carry a higher risk of injury.
    • Injuries can happen more often during heat emergencies when it may be harder to think clearly.
  • Shift outdoor activities and exercise to cooler times in the morning or evening.
  • Wear sunscreen with 30 SPF or above to avoid sunburns.
  • Pavement and metal surfaces can cause severe burns.
    • Wear shoes and avoid touching metal surfaces outdoors.
    • Avoid older playground equipment.
  • Walk animals on surfaces that are lighter colors, such as dirt and grass, and avoid blacktops.
  • Bring water for your pet, even for short trips outside.

See our video about staying safe during extreme heat: https://youtu.be/Slf8COjkXX8

For more information, visit boco.org/ExtremeHeat.

Condado de Boulder, Colo. - A medida que se acerca el calor del verano y se acelera la crisis climática, el Departamento de Salud Pública del Condado de Boulder (Boulder County Public Health, BCPH) recomienda que los residentes y trabajadores se preparen para los períodos de calor extremo y nos da consejos para que junto a nuestros amigos, familiares y mascotas estemos seguros cuando aumentan las temperaturas en boco.org/ExtremeHeat .

El aire acondicionado es la forma más efectiva de mantenerse seguro durante una emergencia por calor. Los ventiladores no son efectivos para bajar la temperatura corporal y mantener seguras a las poblaciones vulnerables.

Cuando las temperaturas alcanzan los 105 grados Fahrenheit o más, todos corren el riesgo de contraer enfermedades relacionadas con el calor. Las enfermedades relacionadas con el calor y los golpes de calor pueden ser fatales si no se tratan adecuadamente, por lo tanto, esté atento a los signos y síntomas cuando la temperatura está elevada.

Algunos miembros de las comunidades de nuestro condado enfrentan mayores riesgos durante las altas temperaturas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control, CDC) dicen que los atletas, las personas mayores de 65 años, los bebés, los niños, las personas con enfermedades crónicas, y personas que viven en hogares de bajos ingresos, así como las personas que trabajan al aire libre, corren mayor riesgo de sufrir enfermedades relacionadas con el calor.

"Se produce un evento de calor extremo cuando la temperatura máxima diurna alcanza los 100 grados Fahrenheit o mayor, durante por lo menos dos días; en el condado de Boulder suele ocurrir varias veces cada verano", resaltó Chris Campbell, coordinador de gestión de emergencias de salud pública del condado de Boulder. "Cuando las temperaturas diurnas permanecen elevadas, puede ser peligroso para muchos residentes, especialmente para los más vulnerables. Hable con sus amigos y familiares acerca de su plan de mantenerse saludable cuando inevitablemente lleguen los días más calurosos de verano".

Los gases de efecto invernadero del uso de combustibles fósiles de los humanos, quedan atrapados en la atmósfera terrestre, lo que genera temperaturas más altas durante los meses de verano. Se anticipa que las olas de calor se alejarán de la norma histórica, y que ahora serán mucho más comunes. De hecho, las olas de calor recientes han estado muy fuera de los patrones históricos, como la ola de calor en el oeste de América del Norte en el 2021, donde fallecieron entre 700 y 1,400 personas, lo cual sorprendió a los científicos por su severidad. Los científicos ahora proyectan que eventos como estos, que anteriormente se estimaba que ocurrían solo una vez cada 1 000 años, ocurrirán aproximadamente cada 5 a 10 años si no reducimos las emisiones de gases de efecto invernadero y nos mantenemos por debajo de los 2 grados Celsius de calentamiento global.

“El cambio climático está ocurriendo ahora”, señaló Collin Tomb, estratega de clima y salud del condado de Boulder. “Los gobiernos locales, como el condado de Boulder, se están involucrando a nivel estatal para reducir las fuentes de emisiones dentro y fuera de los límites de nuestro condado, pero los residentes tienen una voz crítica. El Consejo Regional de Calidad del Aire y la Comisión de Control de la Calidad del Aire juegan un papel importante en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, y ambos reciben comentarios del público durante sus reuniones”.

Consejos para mantenerse a salvo en condiciones de calor extremo

Si está en el interior:

  • Cierre las persianas o bloquee las ventanas que reciben el sol.
  • Evite usar el horno durante el día; hace que la vivienda se caliente.
  • Vístase con ropa liviana.
  • Dese una ducha o baño frío.
  • El cine, los centros comerciales y los museos son buenos lugares para refrescarse.
  • Beba líquidos.
    • Tenga agua a mano en todo momento.
    • Evite la cafeína, el alcohol y el azúcar, ya que le pueden deshidratar.
    • Beba agua antes de tener sed.

Si está al aire libre:

  • Lleve agua consigo e hidrátese regularmente.
  • Limite el tiempo bajo el sol.
  • Durante calor extremo, no es seguro dejar niños, mascotas o personas con problemas de movilidad en un automóvil estacionado, aún con los vidrios abajo.
  • Descanse con frecuencia y vaya con calma.
    • Evite actividades que requieran mucho esfuerzo y energía, o que conlleven a mayor riesgo de sufrir lesiones.
    • Las lesiones pueden ocurrir con más frecuencia durante las emergencias de calor, cuando podría dificultarse pensar con claridad.
  • Cambie las actividades al aire libre y/o ejercicio a horas más frescas de la mañana o la noche.
  • Use protector solar SPF 30 ó mayor, a fin de evitar las quemaduras solares.
  • El pavimento y las superficies metálicas pueden causar quemaduras graves.
    • Use zapatos y evite tocar superficies metálicas al aire libre.
    • Evite equipos de parques antiguos.
  • Camine a sus mascotas sobre superficies de colores más claros, como tierra y pasto, y evite los asfaltos.
  • Lleve agua para su mascota, incluso para viajes cortos al aire libre.

Vea nuestro video sobre cómo mantenerse seguro durante el calor extremo (en inglés): https://youtu.be/Slf8COjkXX8

Para obtener más información, visite boco.org/ExtremeHeat .

###