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December 7, 2022

Boulder County awards over $500k in grants to tackle climate crisis

First-ever Climate Innovation Fund recipients will restore local ecosystems, remove carbon dioxide from the atmosphere

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Boulder County, COFive projects have been awarded grants from Boulder County’s newly launched Climate Innovation Fund. Boulder County’s Office of Sustainability, Climate Action & Resilience (OSCAR) created the fund in early 2022 to encourage innovation and provide seed capital for cutting-edge technologies that fight climate change locally through nature-based solutions, carbon dioxide removal (CDR), and landscape restoration and resilience. Through a competitive application process, OSCAR received a total request of nearly $2 million in funding.

“The enormity of the global climate crisis can feel overwhelming, especially as we continue to experience the breadth of its impacts right here in Colorado,” said OSCAR Director Susie Strife. “Now, more than ever, we need innovative solutions and Boulder County is committed to supporting cutting-edge science and emerging technologies working to prevent the worst impacts of the climate crisis. These grant recipients are local climate innovators who are generating opportunities to combat climate change in our community.”

A panel of 17 national and local experts — including Colorado State University Soil Carbon Solutions Center Director Dr. Jane Zelikova and Carbon Direct Chief Scientist Dr. Daniel Sanchez — selected five ground-breaking projects for funding. The recipients are Biochar Now, Boulder Watershed Collective, Drylands Agroecology Research, Ollin Farms, and Takachar.

“Congratulations to all of the recipients of Boulder County’s first-ever Climate Innovation Fund grants,” said Commissioner Marta Loachamin. “We need to kickstart fresh ideas and creative solutions to tackle the climate crisis and these grant recipients will do that locally. Grounding innovation and technology development through a place-based approach can advance equity and amplify outcomes that respond best to our community’s needs, which is why the county selected projects that will have positive local impacts and community co-benefits. We look forward to seeing this work make a difference right here in Boulder County and we also look forward to sharing what we learn with our community and with innovators and scientists around the world.”

Selected projects:

Biochar Now, Berthoud, CO: $100,000 Biochar Now will use their grant to mobilize their biochar production equipment, which will allow greater access to remote locations where waste wood is found. This waste wood is used as feedstock for their patented biochar production process. Biochar Now has already been removing charred trees from landscapes impacted by the Marshall Fire, CalFire, and Cameron Peak Fire. This project will reduce wildfire risk by removing excess fuel, in the form of woody debris, from Boulder County’s wildlandurban interface.

Biochar Now is grateful for the award from the Climate Innovation Fund. This award will allow us to purchase trailers to transport and operate our biochar production equipment in the woods to convert slash piles that feed wildfires into our carbon,” said Biochar Now CEO James Gaspard. We will also be able to operate remotely at the site of disasters that generate massive amounts of waste wood. Our company was recently able to convert the charred trees from the Marshall Fire into carbon, but we had to have the wood transported to our production site in Berthoud. This award will improve our ability to respond to future disasters while also sequestering carbon by keeping all that waste wood out of landfills where it would generate methane as it decomposes.

Biochar Now

Biochar Now production equipment

Boulder Watershed Collective, Boulder, CO: $100,000 ($50,000 will be provided City of Boulder’s Climate Initiatives team) In collaboration with Grama Grass & Livestock and Boulder Mushroom, the Boulder Watershed Collective will inoculate wood chips with native mycelium to transform excess woody biomass into activated organic matter. This process occurs when wood is digested by fungal enzymes, creating activated organic matter that can be applied to degraded land to improve carbon sequestration, watershed resilience, eco-system resiliency, and biodiversity. This project will reduce fire risk through the removal of excess wood debris, while also regenerating soils to increase agricultural productivity and forest health.

The Boulder Watershed Collective, Grama Grass & Livestock, Boulder Mushroom are excited to partner with Boulder County on this important work,” said Boulder Watershed Collective Director Maya MacHamer. “We are collaboratively pursuing innovative solutions utilizing native fungi and ruminant grazing to transform biomass waste from wildfire mitigation projects into healthy soil, helping improve ecosystem health from the peaks to the plains.

Boulder Watershed Collective

Zach Hedstrom of Boulder Mushroom

Drylands Agroecology Research, Longmont CO: $100,000Drylands Agroecology Research (DAR), in partnership with Britton, Yellow Barn, and Metacarbon Farms, will transform dry, degraded landscapes into agro-ecosystems with increased biodiversity and improved soil carbon sequestration. This project will implement dryland agroforestry practices to build water harvesting earthworks that catch and distribute rainfall, making it possible for trees to be integrated into regeneratively grazed pasture. This integration of diverse tree and grassland ecosystems has the potential to sequester the maximum amount of carbon possible for semi-arid climates, while also supporting enhanced fire resilience, biodiversity, water retention, soil health, and agricultural productivity. Results from DAR's initial pilot study on 14 acres of land resulted in a 200% increase in soil organic matter and an 85% survival rate of 950 fruit and nurse trees with no irrigation.

This funding will be used to scale this work to 100 acres by digging of 30,000 feet of contour swales, planting 18,000 trees and shrubs, and seeding diverse native grasses and forbs in advance of rotational grazing. Data collected from this project will be critical in understanding the potential for carbon sequestration in these systems and while also helping develop models for scaling beyond the county.

“The beauty of DAR's work is that we are using nature's wisdom to set in motion agricultural ecosystems that function like natural ecosystems,” said DAR Director of Research & Community Outreach Amy Scanes-Wolfe. “With careful design and an initial investment in earthworks and trees, we create systems that will continue to regenerate the land, sequester carbon, rehydrate, support biodiversity, and produce food across generations, with little to no maintenance. This grant is a critical step in catalyzing these systems on a broad-scale in Boulder County and beyond so that we can understand their true impact on the land and ecosystem.

Drylands Agroecology Research

DAR's earthworks team. Left to right: Nick DiDomenico, Carlos Carrascal, Eric Knutsen, Josh Johnson, Amy Scanes-Wolfe, Anthony Levy

Ollin Farms, Longmont, CO: $90,000Ollin Farms will use their grant to expand carbon farming and regenerative practices on the 135-acre Henry Laber Open Space parcel. This project will broaden carbon farming and agroforestry research efforts onto additional fields, expand composting operations, and facilitate detailed carbon analysis over a 5-year research period. This project will stack regenerative farming practices on irrigated and dryland agricultural fields with the goal of increasing topsoil. One focus area of this project’s on-farm research is carbon cycling, which converts waste streams into inputs that can quickly revert into soil.

“It is exciting to see Boulder County utilize this new fund to invest in farmers and land stewards leading the way in soil restoration locally, said Mark Guttridge of Ollin Farms. “While there is a lot of talk about carbon sequestration and regenerative farming, and plenty of conferences and academic research, our experience has been funding does not often trickle down to benefit the farmers or impact local soil. Investing directly in land stewards who are pushing the envelope in perennial plantings, composting, and growing biodiversity, and providing the means to scientifically track impacts in the field puts Boulder County on the cutting edge of public support for climate solutions.”

Ollin Farms

Kena and Mark Guttridge of Ollin Farms

Takachar, Boston, MA: $150,000 Takachar, winners of a 2021 Earthshot Prize, will demonstrate a small-scale, portable prototype for on-site conversion of trees killed by the mountain pine beetle into a higher-value, carbon-negative biochar-based fertilizer blend. Takachar will work closely with Boulder-area farms, including Ollin Farms and DAR at Elk Run Farm, to illustrate the technoeconomic and carbon removal feasibility of Takachar’s technology. By tailoring this work to Boulder County’s unique community needs, Takachar hopes to drive the adoption of decentralized biochar production on local farms. This project aims to benefit rural, underserved communities by supporting a decentralized network of self-sufficient bio-based carbon economies that restore marginal drylands.

The Takachar team is beyond excited to be working with and learning from the Boulder County and the community in scaling small-scale, decentralized biomass utilization,” said Takachar Chief Technology Officer Kevin Kung. “We would like to specifically thank all the project collaborators working with us on making this a reality.


Takachar Chief Technology Officer Kevin Kung

About CDR

According to the United Nations Intergovernmental Panel on Climate Change, cutting emissions from fossil fuels is necessary, but the carbon dioxide already in our atmosphere must also be removed to stem the worst effects of climate change. CDR takes carbon dioxide out of the atmosphere and durably locks it away in geological, biological, and synthetic formations for decades, centuries, or even millennia.

In 2022, Boulder County established the 4 Corners Carbon Coalition, a partnership of local governments, including Flagstaff, Arizona, Salt Lake City, UT, and Santa Fe New Mexico, that will pool resources to fund CDR projects in the Four Corners region.

About Boulder County’s Office of Sustainability, Climate Action & Resilience

Boulder County residents are experiencing the impacts of the climate crisis in the form of high heat days, extreme weather, drought, poor air quality, and devastating wildfires. As a global leader in climate action, Boulder County is committed to the radical transformation needed to meet this challenge. Through programs and policies that foster innovation, coalition-building, and equitable outcomes, Boulder County is cutting emissions, removing carbon dioxide from the atmosphere, and supporting systemic change to fight the climate crisis.

Boulder County engages with the Colorado regulatory process on oil and gas, regional haze, transportation, greenhouse gas, and ozone rulemakings and advocates for Colorado state legislation to reduce GHG emissions and help Coloradans avoid the worst impacts of climate change.

In 2018, Boulder County, San Miguel County, and the City of Boulder filed a lawsuit against two oil companies that bear significant responsibility for climate change. The communities are demanding that Suncor and ExxonMobil pay their fair share of the costs associated with climate change impacts on local governments so that the costs do not fall disproportionately on taxpayers.

Los primeros beneficiarios del Fondo de Innovación Climática restaurarán los ecosistemas locales y eliminarán dióxido de carbono de la atmósfera

Condado de Boulder, CO — Cinco proyectos han recibido subvenciones del Fondo de Innovación Climática recientemente lanzado por el condado de Boulder . La Oficina de Sostenibilidad, Acción Climática y Resiliencia (OSCAR) del condado de Boulder creó el fondo a principios del 2022 para fomentar la innovación y proporcionar capital inicial para tecnologías de vanguardia que combatan el cambio climático localmente a través de soluciones basadas en la naturaleza, eliminación de dióxido de carbono (CDR) y restauración de las tierras y resiliencia. A través de un competitivo proceso de solicitud, OSCAR recibió una solicitud total de casi $2 millones en financiamiento.

“La enormidad de la crisis climática global puede parecer abrumadora, especialmente a medida que continuamos experimentando la amplitud de sus impactos aquí en Colorado”, resaltó la directora de OSCAR, Susie Strife. “Ahora más que nunca, necesitamos de soluciones innovadoras, y el condado de Boulder está comprometido en apoyar ciencia de vanguardia y tecnologías emergentes que trabajan para prevenir los peores impactos de la crisis climática. Los beneficiarios de las subvenciones son innovadores climáticos locales que están generando oportunidades para combatir el cambio climático en nuestra comunidad”.

Un panel de 17 expertos nacionales y locales, incluida la directora del Centro de soluciones de carbono de suelos de la Universidad Estatal de Colorado, la Dra. Jane Zelikova, y el científico jefe de Carbon Direct, el Dr. Daniel Sánchez, seleccionaron cinco proyectos innovadores a ser financiados. Los beneficiarios son: Biochar Now (Biocarbón Ahora), el Colectivo de la cuenca hidrográfica de Boulder (Boulder Watershed Collective), Investigación en agroecología de tierras secas (por sus siglas al inglés, Drylands Agroecology Research, DAR), Ollin Farms y Takachar.

“Felicitaciones a todos los beneficiarios de las primeras subvenciones del Fondo de Innovación Climática del condado de Boulder”, selañó la comisionada Marta Loachamin. “Necesitamos impulsar nuevas ideas y soluciones creativas para poder abordar la crisis climática, y los beneficiarios de estas subvenciones lo harán a nivel local. Basar la innovación y el desarrollo tecnológico con un enfoque local promoverá la equidad y amplificará resultados que responderán positivamente a las necesidades de nuestra comunidad, razón por la cual el condado seleccionó proyectos que ejercerán un impacto local positivo y con beneficios colaterales para la comunidad. Deseamos ver cómo este trabajo marca la diferencia aquí mismo en el condado de Boulder y también esperamos compartir lo que aprendemos con nuestra comunidad y con innovadores científicos de todo el mundo”.

Proyectos seleccionados:

Biochar Now (Biocarbón Ahora), Berthoud, CO: $100,000 Biochar Now utilizará su subvención para movilizar a su equipo de producción de biocarbón, lo que permitirá un mayor acceso a lugares remotos donde se encuentran desechos de madera. Esta madera de desecho se utiliza como materia prima para su proceso de producción de biocarbón patentado. Biochar Now ha estado eliminando árboles carbonizados de terrenos afectados por el incendio de Marshall, incendio de California (CalFire) e incendio de Cameron Peak. Este proyecto reducirá el riesgo de incendios forestales al eliminar los excesos de combustible de la interface urbana-forestal del condado de Boulder, en forma de desechos de leña.

Biochar Now agradece ser beneficiario del Fondo de Innovación Climática. Este premio nos permitirá comprar remolques para transportar y ejecutar nuestro equipo de producción de biocarbón en los bosques a fin de convertir las pilas cortadas que alimentan los incendios forestales en nuestro carbono”, señaló James Gaspard, CEO de Biochar Now. También podremos operar de forma remota en los lugares de desastres que generan cantidades masivas de desechos de madera. Recientemente, nuestra compañía pudo convertir los árboles carbonizados del incendio Marshall en carbono, pero tuvimos que transportar la madera hasta nuestro sitio de producción en Berthoud. Este premio mejorará nuestra capacidad para responder a futuros desastres y al mismo tiempo secuestrará carbono al mantener toda esa madera de desecho fuera de los vertederos donde generaría metano a medida que se descompone”.

Biochar Now

Equipos de producción Biochar Now

Colectivo de la cuenca hidrográfica de Boulder (Boulder Watershed Collective), Boulder, CO: $100,000 (se otorgarán 50 mil al equipo de Iniciativas Climáticas de la Ciudad de Boulder) En colaboración con Grama Grass & Livestock y Boulder Mushroom, el Colectivo de la cuenca hidrográfica de Boulder (Boulder Watershed Collective), inoculará astillas de madera con micelio nativo para transformar el exceso de biomasa leñosa en ecosistemas de bosques y llanuras en materia orgánica activada. Este proceso ocurre cuando la madera es digerida por enzimas fúngicas, creando materia orgánica activada que se puede aplicar a tierras degradadas para mejorar la captura de carbono, la resiliencia de las cuencas hidrográficas, la resiliencia de los ecosistemas y la biodiversidad. Este proyecto reducirá el riesgo de incendios mediante la eliminación del exceso de desechos de madera, al tiempo que regenerará los suelos para aumentar la productividad agrícola y la salud de los bosques.

“El Colectivo de la cuenca hidrográfica de Boulder (Boulder Watershed), Grama Grass & Livestock y Boulder Mushroom están emocionados de asociarse con el condado de Boulder en este importante trabajo”, señaló Maya MacHamer, directora del Colectivo de la cuenca hidrográfica de Boulder. ““Estamos buscando soluciones colaborativas e innovadoras utilizando hongos nativos y pastoreo de ganado para transformar los desechos de biomasa de los proyectos de mitigación de incendios forestales en un suelo saludable, ayudando a mejorar la salud del ecosistema desde los picos hasta las llanuras.”

Boulder Watershed Collective

Zach Hedstrom de Boulder Mushroom

Investigación en agroecología de tierras secas (por sus siglas al inglés, Drylands Agroecology Research, DAR), Longmont, CO: $100,000 — Investigación en agroecología de tierras secas (por sus siglas al inglés, Drylands Agroecology Research, DAR), en asociación con Britton, Yellow Barn y Metacarbon Farms, transformará paisajes secos y degradados en agroecosistemas con una mayor biodiversidad y mejor captura de carbono del suelo. Este proyecto implementará prácticas agroforestales en tierras secas para construir movimientos de tierra para la recolección de agua que atrapen y distribuyan el agua pluvial, lo que hará posible que los árboles se integren en pastos de pastoreo regenerativo. La integración de estos diversos ecosistemas de árboles y pastizales tienen el potencial de secuestrar la máxima cantidad de carbono posible para climas semiáridos, al tiempo que respalda mayor resiliencia al fuego, biodiversidad, retención de agua, salud de los suelos y productividad agrícola. Los resultados del estudio piloto inicial de DAR, en 14 acres de tierra, dieron como resultado un aumento del 200 % en la materia orgánica del suelo y una tasa de supervivencia del 85 % de 950 árboles frutales y nodriza sin riego.

Estos fondos se utilizarán para expandir este trabajo en 100 acres, mediante la excavación de 30 000 pies de zanjas de contorno, la plantación de 18 000 árboles y arbustos, y la siembra de diversas hierbas y pastos nativos antes del pastoreo rotativo. Los datos recopilados de este proyecto serán fundamentales para comprender el potencial de secuestro de carbono en estos sistemas y, al mismo tiempo, ayudar a desarrollar modelos que puedan impactar más allá del condado.

“Para mí, la maravilla del trabajo de DAR es que estamos utilizando la sabiduría de la naturaleza para poner en marcha ecosistemas agrícolas que funcionan como ecosistemas naturales”, resaltó Amy Scanes -Wolfe, Directora de Investigación y Alcance Comunitario de DAR. “Con un diseño cuidadoso y una inversión inicial en movimiento de tierras y árboles, estamos creando sistemas que continuarán regenerando la tierra, secuestrando carbono, rehidratando, respaldando la biodiversidad y produciendo alimentos a lo largo de generaciones, con poco o sin mantenimiento. Esta subvención es un paso fundamental para catalizar estos sistemas a gran escala en el condado de Boulder y más allá para que podamos comprender su verdadero impacto en la tierra y el ecosistema”.

Drylands Agroecology Research

El equipo de movimiento de tierras de DAR excavando tierras en ciénagas de contorno. De izquierda a derecha: Nick DiDomenico, Carlos Carrascal, Eric Knutsen, Josh Johnson, Amy Scanes-Wolfe, Anthony Levy

Ollin Farms, Longmont, CO: $90,000 — Ollin Farms utilizará su subvención para expandir la agricultura de carbono y prácticas regenerativas en la parcela HenryLaber, de 135 acres de Espacios Abiertos. Este proyecto ampliará los esfuerzos de investigación agroforestal de cultivo de carbono a campos adicionales, ampliará las operaciones de compostaje y facilitará el análisis detallado de carbono que rastreará el progreso durante un período de investigación de 5 años. Este proyecto incluirá prácticas agrícolas regenerativas en campos agrícolas áridos con regadío, con el objetivo de aumentar la capa superior del suelo. Un área de enfoque de investigación de este proyecto es el ciclo del carbono, que convierte los flujos de desechos en insumos que pueden revertirse en tierra rápidamente.

“Es emocionante ver cómo el condado de Boulder utiliza este nuevo fondo para invertir en agricultores y administradores de tierras que lideran el camino en la restauración de los suelos a nivel local”, señaló Mark Guttridge de Ollin Farms. “Si bien se habla mucho sobre el secuestro de carbono y la agricultura regenerativa, en gran número de conferencias e investigaciones académicas, nuestra experiencia ha sido que la financiación no suele beneficiar a los agricultores o impactar a los suelos locales. Invertir directamente en los administradores de los suelos que están empujando los límites con plantaciones perennes, compostaje y aumento de la biodiversidad, y darles los medios para rastrear científicamente los impactos en los campos, coloca al condado de Boulder a la vanguardia del apoyo público para las soluciones climáticas”.

Ollin Farms

Kena y Mark Guttridge de Ollin Farms

Takachar, Boston, MA: $150,000 — Takachar, ganadores del premio Earthshot 2021, piloteará un prototipo portátil a pequeña escala para la conversión in situ de árboles muertos por el escarabajo barrenador de montaña en una mezcla de fertilizante a base de biocarbón de carbono negativo de mayor valor. Takachar trabajará en estrecha colaboración con granjas en el área de Boulder, incluidas Ollin Farms y el centro de Investigación agroecológica de las tierras secas (Drylands Agroecology Research) en Elk Run Farm, para ilustrar la viabilidad tecnoeconómica y de eliminación de carbono de la tecnología de Takachar . Al adaptar este trabajo a las necesidades únicas de la comunidad del condado de Boulder, Takachar espera impulsar la adopción de la producción de biocarbón descentralizada de las granjas locales. Este proyecto tiene como objetivo beneficiar a las comunidades rurales desatendidas mediante el apoyo a una red descentralizada de economías de carbono autosuficientes basadas en biotecnología que restauran las tierras marginales secas.

"El equipo de Takachar está muy emocionado de trabajar con el condado de Boulder y la comunidad para avanzar la utilización de biomasa descentralizada a pequeña escala", señaló Kevin Kung, director de tecnología de Takachar. "Nos gustaría agradecer específicamente a todos los colaboradores del proyecto que trabajan con nosotros para hacer de esto una realidad".


Kevin Kung , director de tecnología de Takachar

Acerca de CDR

Según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas, es necesario reducir las emisiones de los combustibles fósiles, pero también se debe eliminar el dióxido de carbono que ya se encuentra en nuestra atmósfera a fin de detener los peores efectos del cambio climático. CDR extrae el dióxido de carbono de la atmósfera y lo encierra de forma duradera en formaciones geológicas, biológicas y sintéticas durante décadas, siglos e incluso, milenios.

En el 2022, el condado de Boulder estableció la coalición de carbono de 4 Corners , una asociación de gobiernos locales, incluidos Flagstaff, Arizona, Salt Lake City, UT y Santa Fe, Nuevo México, que reunirá recursos para financiar proyectos de CDR en la región de Four Corners.

Acerca de la Oficina de Sostenibilidad, Acción Climática y Resiliencia del Condado de Boulder

Los residentes del condado de Boulder están experimentando los impactos de la crisis climática en forma de días de mucho calor, clima extremo, sequía, mala calidad del aire y devastadores incendios forestales. Como líder mundial en acción climática, el condado de Boulder está comprometido con la transformación radical necesaria para enfrentar dichos desafíos. A través de programas y políticas que fomentan la innovación, la creación de coaliciones y resultados equitativos, el condado de Boulder está reduciendo las emisiones, eliminando el dióxido de carbono de la atmósfera y apoyando el cambio sistémico a fin de combatir la crisis climática.

El condado de Boulder participa en el proceso regulatorio de Colorado del petróleo y gas, niebla regional, transporte, gases de efecto invernadero y ozono, a la vez que aboga por la legislación estatal de Colorado para reducir las emisiones de GHG y ayudar a los habitantes de Colorado a evitar los peores impactos del cambio climático.

En el 2018, el condado de Boulder, el condado de San Miguel y la ciudad de Boulder presentaron una demanda contra dos compañías petroleras que tienen una significativa responsabilidad en el cambio climático. Las comunidades exigen que Suncor y ExxonMobil paguen la parte que les corresponde de los costos asociados con los impactos del cambio climático en los gobiernos locales para que los costos no recaigan de manera desproporcionada sobre los contribuyentes.

Mission of the Office of Sustainability, Climate Action & Resilience

Our mission is to advance policies and programs that conserve resources, protect the environment, and safeguard our climate in order to build a sustainable, just, and resilient community.

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