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January 18, 2024

Boulder County Announces $1.1 Million Initiative to Improve Soil Health

Local farmers and ranchers invited to apply for funds to build soil health, create a more sustainable food system

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Key Points

  • A new Boulder County program will give $1.1 million to local farmers and ranchers for projects that make our soil better.

  • Local farmers and ranchers have until February 12, 2024 to apply for money for projects.

Boulder County, COBoulder County has launched the Soil Health Initiative, a new grant program that will provide $1.1 million to local food producers for projects that foster soil health and advance sustainable agricultural practices. Farmers and ranchers who operate on leased Boulder County Parks & Open Space land, private land, or both, can apply for funding until the February 12, 2024 deadline. Grants will be awarded in March.

$1.1 million in funding is available for the 2024 grant cycle, with $100,000 of funding provided by Boulder County Zero Foodprint member restaurants and businesses. Grants will be awarded based on how well applicants incorporate the United States Department of Agriculture's (USDA's) principles to improve soil health, including minimizing soil disturbance, maximizing soil cover, increasing plant diversity and/or livestock integration, and ensuring the presence of living roots. Examples of eligible practices include no- or reduced-tillage, cover crop usage, rotational grazing, and crop rotation.

This initiative aims to support Boulder County agricultural producers in enhancing soil health, which the USDA defines as soil's capacity to be a vital living ecosystem for plants, animals, and humans. Healthy soil can increase farmers' productivity and profitability and benefit the community by improving wildlife habitats and minimizing flood risk. Additionally, soil is the largest land-based carbon sink; its sustainable management is a crucial component in addressing the climate crisis.The United Nations reports that human land management practices have moderately to severely degraded approximately 33% of the world's soils, leading to increased erosion, reduced food production, and elevated atmospheric carbon levels.

Local food production and the success of our farmers and ranchers both begin with one key element: healthy soil, said Boulder County Commissioner Ashley Stolzmann.It's more than just dirt; it's a living system that nurtures diverse plant and animal life, helps us adapt to climate challenges, and conserves water during droughts. With the launch of our 2024 Soil Health Initiative grant program, we are excited to continue to work with local producers to spotlight this crucial component of our ecosystem and empower our farmers and ranchers to adopt practices that will sustain our land and community for generations.

“The Colorado Department of Agriculture (CDA) is delighted to work with Boulder County and the Boulder Valley and Longmont Conservation Districts to support Colorado farmers and ranchers in building better soil and resilience to drought, said Cindy Lair, Deputy Director of CDA's Division of Conservation Services.We look forward to supporting this initiative by integrating the Saving Tomorrow’s Agriculture Resources — or STAR — tool, which will help farmers and ranchers assess and manage nutrient and soil loss and set important benchmarks for evaluating soil health. Boulder County is leading the way for local governments by incentivizing farmers and ranchers to try soil-building practices.

The application period for the Soil Health Initiative is now open and will close on February 12, 2024. Applicants must have operated a farm or ranch in the county for at least two years and may only submit one application. Visit the Soil Health Initiative webpage for more details and to apply.

Running parallel to the Soil Health Initiative, an updated Sustainable Food & Agriculture Fund will now focus on non-soil health related projects related to education, market infrastructure, processing, and support for frontline farm workers. Visit the Sustainable Food & Agriculture Fund webpage for more details and to apply.

Melissa Ogilvie and Cody Jurbala at their farm, Speedwell Farm & Gardens, in Boulder County.

Melissa Ogilvie and Cody Jurbala, owners of Speedwell Farm & Gardens and former recipients of Zero Foodprint and Boulder County Sustainable Food & Agriculture grants, have implemented regenerative practices to improve soil health on their vegetable farm.

About the Boulder County Soil Health Initiative:

Created in 2024, Boulder County’s Soil Health Initiative is a cross-departmental collaboration between Boulder County’s Office of Sustainability, Climate Action & Resilience and Boulder County Parks & Open Space. The initiative aims to support a more resilient local food system and empower the agricultural community to both adapt to climate change and contribute to climate solutions. This program is made possible thanks to partnerships with the Colorado Department of Agriculture, STAR Program, and Zero Foodprint.

About Zero Foodprint:

Zero Foodprint is a nonprofit that works with businesses, citizens, and governments to directly regenerate. A few cents per purchase at leading businesses and other grants are used to team up with farms and ranches to apply compost, plant cover crops, reduce tillage, and build healthy soil. This collective regeneration approach has already mobilized over $2 million dollars towards over 100 healthy soil projects on over 20,000 acres of farms and ranches in Colorado and California with an estimated greenhouse gas benefit equal to not burning over 10 million gallons of gas. Learn more at zerofoodprint.org.

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Se invita a agricultores y ganaderos locales a solicitar fondos para mejorar la salud de los suelos y crear un sistema alimentario más sostenible


Puntos clave:

  • Un nuevo programa del condado de Boulder otorgará $1,1 millones a agricultores y ganaderos locales para proyectos que mejoren nuestros suelos.
  • Los agricultores y ganaderos locales tienen hasta el 12 de febrero del 2024 para solicitar dinero para proyectos.

Condado de Boulder, CO — El condado de Boulder ha lanzado la Iniciativa de salud de los suelos, un nuevo programa de subvenciones que proporcionará $1,1 millones a productores de alimentos locales para proyectos que fomenten la salud de los suelos y promuevan prácticas agrícolas sostenibles. Los agricultores y ganaderos que operan en terrenos arrendados de parques y espacios abiertos del condado de Boulder, terrenos privados o ambos, pueden solicitar financiación hasta la fecha límite del 12 de febrero de 2024. Las subvenciones se otorgarán en marzo.

Un total de $1.1 millones en fondos están disponibles para el ciclo de subvenciones del 2024, con $100 mil de fondos proporcionados a restaurantes y empresas miembros de Zero Foodprint del condado de Boulder. Las subvenciones se otorgarán en función de qué tan bien los solicitantes incorporan los principios del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) para mejorar la salud del suelo, incluida la minimización de la alteración y la maximización de la cobertura de los suelos, el aumento de la diversidad de plantas y/o la integración del ganado, así como la garantía de la presencia de raíces vivas. Ejemplos de prácticas elegibles incluyen labranza cero o reducida, uso de cultivos de cobertura y pastoreo rotacional o rotación de cultivos.

Esta iniciativa tiene como objetivo apoyar a los productores agrícolas del condado de Boulder a mejorar la salud de los suelos, que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) define como la capacidad de los suelos para que sean un ecosistema vivo vital para plantas, animales y humanos. Prácticas como la mínima perturbación y el cultivo diverso de plantas aumentan la productividad y la rentabilidad de los agricultores y también benefician a la comunidad al mejorar los hábitats de vida silvestre y minimizar el riesgo de inundaciones. Además, como el mayor sumidero de carbono terrestre, la gestión sostenible de los suelos es clave para abordar la crisis climática. Las prácticas humanas han degradado los suelos de forma moderada a grave, alrededor del 33% de los suelos del mundo, lo que ha provocado una mayor erosión, una menor producción de alimentos y un aumento del carbono atmosférico, de acuerdo a las Naciones Unidas.

La producción local de alimentos y el éxito de nuestros agricultores y ganaderos comienzan con un elemento clave: un suelo sano, dijo la comisionada del condado de Boulder, Ashley Stolzmann. Es mucho más que solo tierra; es un sistema vivo que nutre diversas plantas y animales, nos ayuda a adaptarnos a los desafíos climáticos y conserva el agua durante las sequías. Con el lanzamiento de nuestro programa de subvenciones de la Iniciativa de Salud de los suelos 2024, estamos entusiasmados de continuar trabajando con productores locales para resaltar este componente crucial de nuestro ecosistema y empoderar a nuestros agricultores y ganaderos para que adopten prácticas que sostendrán nuestra tierra y nuestra comunidad durante generaciones.

“El Departamento de Agricultura de Colorado (CDA) está encantado de trabajar con el condado de Boulder y los distritos de conservación del valle de Boulder y de Longmont a fin de apoyar a los agricultores y ganaderos de Colorado en la construcción de mejores suelos y resiliencia a la sequía, dijo Cindy Lair, subdirectora de la División de Servicios de Conservación de CDA. Esperamos apoyar esta iniciativa integrando la herramienta Saving Tomorrow's Agriculture Resources (o STAR), la cual ayudará a los agricultores y ganaderos a evaluar y gestionar la pérdida de nutrientes de los suelos y establecer puntos de referencia importantes para evaluar la salud de los suelos. El condado de Boulder está liderando el camino para los gobiernos locales al incentivar a los agricultores y ganaderos a probar prácticas de desarrollo de los suelos.

El período de solicitud para la Iniciativa de salud de los suelos ya está abierta y cerrará el 12 de febrero del 2024. Los solicitantes deben haber operado una granja o rancho en el condado durante por lo menos dos años y solo pueden presentar una solicitud. Visite la Iniciativa de Salud de los suelo para recibir más detalles y para postularse.

Además de la Iniciativa de Salud de los suelos, el Fondo para Agricultura y Alimentación Sostenible se ha actualizado para centrarse en proyectos no relacionados con la salud de los suelos relacionados con la educación, la infraestructura del mercado, el procesamiento y el apoyo a los trabajadores agrícolas de primera línea. Por favor visite la página web del Fondo para la Agricultura y la Alimentación Sostenible para obtener más información o presentar su solicitud.

Acerca de la Iniciativa de Salud de los suelos del Condado de Boulder:

Creada en el 2024, la Iniciativa de Salud de los suelos del Condado de Boulder es una colaboración interdepartamental entre la Oficina de Sostenibilidad, Acción Climática y Resiliencia del Condado de Boulder y Parques y Espacios Abiertos del Condado de Boulder. La iniciativa tiene como objetivo apoyar un sistema alimentario local más resiliente y empoderar a la comunidad agrícola para adaptarse al cambio climático y contribuir a las soluciones climáticas. Este programa es posible gracias a asociaciones con el Departamento de Agricultura de Colorado, Programa STAR y Zero Foodprint.

Acerca de Zero Foodprint:

Zero Foodprint es una organización sin fines de lucro que trabaja con empresas, ciudadanos y gobiernos para la regeneración directa. Se utilizan unos pocos centavos por compra en empresas líderes y otras subvenciones para asociarse con granjas y ranchos para aplicar abono, plantar cultivos de cobertura, reducir la labranza y desarrollar suelos saludables. Este enfoque de regeneración colectiva ya ha movilizado más de $2 millones de dólares para más de 100 proyectos de suelos saludables en más de 20 mil acres de granjas y ranchos en Colorado y California, con un beneficio estimado de Gases de efecto invernadero equivalente a la no quema de más de 10 millones de galones de gasolina. Obtenga más información en zerofoodprint.org.

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Mission of the Office of Sustainability, Climate Action & Resilience

Our mission is to advance policies and programs that conserve resources, protect the environment, and safeguard our climate in order to build a sustainable, just, and resilient community.

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