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April 7, 2022

Unsuccessful bidder for debris program files lawsuit

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Legal proceedings again attempt to delay start of Marshall Fire debris removal program

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Boulder County, Colo. - Boulder County received notice yesterday that Ceres Environmental Services, Inc., a Florida corporation, filed a lawsuit in Boulder County District Court requesting that a court invalidate and terminate the County’s contract with DRC Emergency Services, LLC (DRC) for the County’s coordinated Private Property Debris Removal (PPDR) program for properties destroyed by the Marshall Fire.

"This lawsuit is without merit," said County Attorney Ben Pearlman. "It’s heartbreaking that a large disaster management firm with no ties to Colorado is attempting to hold up our ability to make progress in Marshall Fire recovery efforts. We’ve learned throughout this process that in the highly competitive environment of private disaster management firms, like Ceres, are focused more on money than on the families affected by disasters."

The Boulder County Commissioners awarded the PPDR bid on Feb. 10 to DRC after an evaluation team composed of staff from Boulder County, the City of Louisville, and the Town of Superior recommended DRC as the bidder that would provide the best value to the county among the 11 bids received. The bid from Ceres was ranked third by the committee, and the company was not one of the two selected to be interviewed by the committee because of the large scoring gap between the Ceres proposal and the two firms selected to interview. Out of a total possible score of 100, Ceres received a score of 68, as compared to the two other firms receiving scores of 84 and 91.

The county has followed its own policy and state and federal guidance regarding disaster debris removal procurement. Details about the procurement have been published on the county website. Ceres’ objections to and appeal of the PPDR procurement process were discussed at a County Commissioners’ public business meeting on March 8 and denial of Ceres’ appeal was supported with a written explanation.

The County has consulted not only with its internal experts and state officials who possess expertise in Federal Emergency Management Agency (FEMA) grants, but also with the State’s Division of Homeland Security and Emergency Management (DHSEM) and FEMA at all stages of the project and has received and incorporated recommendations to proceed at all times in accordance with FEMA requirements. The County also has already requested and received FEMA’s determination that the PPDR project is eligible for FEMA reimbursement.

Unless otherwise ordered by a court, the County intends to move forward without interruption to the existing timeline.

The County will do everything in its power to stop Ceres from disrupting cleanup of the approximately 750 households that have chosen to participate in the PPDR program.

The filing by CERES is available on the county website. Additional information on the PPDR program is available at www.BoCo.org/Marshall-Debris-Cleanup.

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El licitador no seleccionado para el programa de escombros presenta una demanda

Los procedimientos legales intentan de nuevo retrasar el inicio del programa de remoción de escombros del incendio Marshall

Condado de Boulder, Colorado - El condado de Boulder recibió ayer la notificación de que Ceres Environmental Services, Inc. una corporación de Florida, presentó una demanda en el Tribunal de Distrito del Condado de Boulder solicitando que un tribunal invalide y termine el contrato del condado con DRC Emergency Services, LLC (DRC) para el programa coordinado de remoción de escombros de la propiedad privada (PPDR) del condado para las propiedades destruidas por el incendio Marshall.

"Esta demanda no tiene mérito", dijo el abogado del condado Ben Pearlman. "Es desgarrador que una gran empresa de gestión de desastres sin vínculos con Colorado está tratando de frenar nuestra capacidad de avanzar en los esfuerzos de recuperación tras el incendio Marshall. Hemos aprendido a lo largo de este proceso que, en el entorno altamente competitivo de las empresas privadas de gestión de desastres, como Ceres, se centran más en el dinero que en las familias afectadas por los desastres."

Los comisionados del condado de Boulder adjudicaron la licitación de PPDR el 10 de febrero a DRC después de que un equipo de evaluación compuesto por personal del condado de Boulder, la ciudad de Louisville y el pueblo de Superior recomendara a DRC como el licitador que proporcionaría el mejor valor al condado entre las 11 ofertas recibidas. La oferta de Ceres quedó en tercer lugar, y la empresa no fue una de las dos seleccionadas para ser entrevistada por el comité debido a la gran diferencia de puntuación entre la propuesta de Ceres y las dos empresas seleccionadas para la entrevista. De una puntuación total posible de 100, Ceres recibió una puntuación de 68, en comparación con las otras dos empresas que recibieron puntuaciones de 84 y 91.

El condado ha seguido su propia política y las orientaciones estatales y federales relativas a la contratación de la remoción de escombros en caso de catástrofe. Los detalles de la contratación se han publicado en el sitio web del condado. Las objeciones y la apelación de Ceres al proceso de contratación del PPDR se debatieron en una reunión pública de los Comisionados del Condado el 8 de marzo y la denegación de la apelación de Ceres se apoyó con una explicación escrita.

El Condado ha consultado no sólo a sus expertos internos y a los funcionarios estatales con experiencia en subvenciones de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), sino también a la División de Seguridad Nacional y Manejo de Emergencias del Estado (DHSEM) y a FEMA en todas las fases del proyecto y ha recibido e incorporado recomendaciones para proceder en todo momento de acuerdo con los requisitos de FEMA. El condado también ha solicitado y recibido ya la determinación de FEMA de que el proyecto PPDR es elegible para el reembolso de FEMA.

El Condado hará todo lo que esté en sus manos para evitar que Ceres interrumpa la limpieza de los aproximadamente 750 hogares que han elegido participar en el programa PPDR.

El expediente de CERES está disponible en la página web del condado. Hay más información sobre el programa PPDR en www.BoCo.org/Marshall-Debris-Cleanup.