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February 14, 2022

Boulder County’s Universal Mask Requirement Ends Feb. 18

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Boulder County, CO - On Feb. 14, after receiving a detailed briefing from Boulder County Public Health (BCPH) experts and hearing public comments, the Boulder County Board of Health, voted to rescind Public Health Order 2021-08 and Public Health Order 2021-07 effective at 5 p.m. on Friday, Feb. 18.

Public Health Order 2021-08 required all individuals 2+ to wear masks in all indoor settings regardless of vaccination status. Public Health Order 2021-07 required masks for all childcare settings, PK-12 schools, and youth activities regardless of vaccination status.

Although masks will no longer be required by BCPH after February 18, Boulder County Public Health recommends all individuals 2+ wear a mask while around others. Schools, childcare centers, private businesses, and employers may choose to implement their own policy requiring masks for individuals in their space. Boulder County Public Health provides signage for entities that wish to continue requiring masking after the order requirements end.

To reduce the risk of COVID-19 transmission for their staff and students, BCPH strongly encourages schools, child care facilities and youth activity providers to enact their own indoor mask policies. BCPH also recommends that private businesses and facilities implement their own vaccine or indoor mask requirements and policies to keep those they serve safe.

All existing state and federal mask requirements remain in place, including for ages 2+ on public conveyances such as school buses and public transportation and in Head Start programs, and for unvaccinated individuals ages 11+ in jails, prisons, health care settings, and homeless shelters.

“The most recent COVID-19 data for Boulder County is highly encouraging—73 percent of the county’s residents are up to date on their COVID-19 vaccination, the surge of the omicron variant has peaked and appears to be less severe than previous variants, including in children, and new cases and positive tests are declining. Residents over the age of 5 can easily access a free, safe and highly effective vaccine and new treatment options have been approved and are being distributed,” said Camille Rodriguez, Boulder County Public Health Executive Director. “Despite those positive trends, not all the news is good. The number of COVID-19 deaths in Boulder County continues to increase and, although hospitalizations are decreasing, new COVID-19 cases continue to add strain to the county’s already over-taxed health care providers.”

The Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE) projects that immunity to the omicron variant will continue to rise. Omicron currently accounts for 98.4% of cases in Colorado and CDPHE modeling estimates that 80% of Colorado’s population now have some level of immunity because they have either been vaccinated, infected with the omicron variant, or both.

“While these trends are promising, the risk of serious illness and hospitalization remains, particularly for the most vulnerable members of the county. COVID-19 is still a potentially deadly virus and everyone should continue to take steps to protect themselves and at-risk community members,” said Rodriguez. “The best way to protect yourself and your loved ones is to get vaccinated, continue wearing a medical-grade mask when indoors—especially if you are unvaccinated—and, if you feel unwell, get tested and don’t go to work or school, regardless of your vaccination status. BCPH will provide more detailed guidance for individuals to help guide decision making and protect themselves and their loved ones in the coming weeks.”

Here are some steps you can take to keep yourself, your family, friends and community safe:

  • Get vaccinated and boosted –Get vaccinated against COVID-19, including the booster, and get your flu vaccine. Vaccines are safe, effective and free and provide significant protection against severe illness and hospitalization from the omicron variant. An up-to-date list of vaccine providers can be found at org/CovidVaccine.
  • Wear a mask –BCPH strongly recommends individuals 2+ wear an N95, KN95, KF94 or equivalent medical-grade mask over your nose and mouth while indoors and consider wearing a mask in crowded outdoor settings while the county remains at a level of substantial or high transmission. CDPHE provides details on how to get free masks.
  • Increase airflow and ventilation –Move gatherings outdoors when possible. While indoors, use HEPA filters or increase ventilation and airflow by opening windows or increasing air circulation.
  • Wash your hands –Wash hands with soap and water for at least 20 seconds. Use an alcohol-based hand rub that contains 60% alcohol if soap and water are not available.
  • Stay home if you’re sick –If you feel sick (fever, cough, difficulty breathing, fatigue, body aches, headache, loss of taste or smell or sore throat), stay home, get tested. Individuals should still adhere to isolation and quarantine guidance, including wearing a mask for five days after an initial five-day isolation period when in any public indoor setting.

Condado de Boulder, CO – El 14 de febrero, después de recibir una presentación informativa detallada de los expertos de Salud Pública del Condado de Boulder (Salud Pública) y escuchar comentarios públicos, el Comité de Salud del Condado de Boulder votó para Orden de Salud Pública 2021-08 y Orden de Salud Pública 2021-07 vigentes a las 5 p.m. del viernes 18 de febrero.

La Orden de Salud Pública 2021-08 requirió que todas las personas mayores de 2 años usaran máscaras en todos los entornos interiores, independientemente del estado de vacunación. La Orden de Salud Pública 2021-07 requirió máscaras para todos los entornos de cuidado infantil, escuelas PK-12 y actividades juveniles, independientemente del estado de vacunación.

Aunque las máscaras ya no serán requeridas por BCPH después del 18 de febrero, la Salud Pública del Condado de Boulder recomienda que todas las personas mayores de 2 años usen una máscara mientras estén cerca de otras. Las escuelas, los centros de cuidado infantil, las empresas privadas y los empleadores pueden optar por implementar su propia política que requiere máscaras para las personas en su espacio. Boulder County Public Health proporciona señalización para las entidades que desean continuar requiriendo enmascaramiento después de que finalicen los requisitos de la orden.

Para reducir el riesgo de transmisión de COVID-19 para su personal y estudiantes, BCPH recomienda encarecidamente a las escuelas, centros de cuidado infantil y proveedores de actividades juveniles que promulguen sus propias políticas de máscaras en interiores. BCPH también recomienda que las empresas e instalaciones privadas implementen sus propios requisitos y políticas de vacunas o máscaras de interior para mantener seguros a aquellos a quienes sirven.

Todos los requisitos de mascarillas estatales y federales existentes permanecen vigentes, incluso para mayores de 2 años en transportes públicos como autobuses escolares y transporte público y en programas Head Start, y para personas no vacunadas mayores de 11 años en cárceles, prisiones, entornos de atención médica y refugios para personas sin hogar.

"Los datos más recientes de COVID-19 para el condado de Boulder son muy alentadores: el 73 por ciento de los residentes del condado están al día con su vacuna contra covid-19, el aumento de la variante omicron ha alcanzado su punto máximo y parece ser menos grave que las variantes anteriores, incluso en niños, y los nuevos casos y las pruebas positivas están disminuyendo. Los residentes mayores de 5 años pueden acceder fácilmente a una vacuna gratuita, segura y altamente efectiva y se han aprobado y se están distribuyendo nuevas opciones de tratamiento", dijo Camille Rodríguez, Directora Ejecutiva de Salud Pública del Condado de Boulder. "A pesar de esas tendencias positivas, no todas las noticias son buenas. El número de muertes por COVID-19 en el condado de Boulder continúa aumentando y, aunque las hospitalizaciones están disminuyendo, los nuevos casos de COVID-19 continúan agregando presión a los proveedores de atención médica del condado, que ya están sobrecargados de impuestos".

El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE) proyecta que la inmunidad a la variante omicron continuará aumentando. Omicron actualmente representa el 98.4% de los casos en Colorado y el modelado CDPHE estima que el 80% de la población de Colorado ahora tiene algún nivel de inmunidad porque han sido vacunados, infectados con la variante omicron o ambos.

"Si bien estas tendencias son prometedoras, el riesgo de enfermedades graves y hospitalización permanece, particularmente para los miembros más vulnerables del condado. COVID-19 sigue siendo un virus potencialmente mortal y todos deben continuar tomando medidas para protegerse a sí mismos y a los miembros de la comunidad en riesgo", dijo Rodríguez. "La mejor manera de protegerse a sí mismo y a sus seres queridos es vacunarse, continuar usando una máscara de grado médico cuando esté en el interior, especialmente si no está vacunado, y, si se siente mal, hágase la prueba y no vaya al trabajo o a la escuela, independientemente de su estado de vacunación. BCPH proporcionará una guía más detallada para que las personas ayuden a guiar la toma de decisiones y protegerse a sí mismas y a sus seres queridos en las próximas semanas".

Aquí hay algunas recomendaciones que puede tomar para mantenerse a sí mismo, a su familia, amigos y comunidad seguros:

  • Vacúnese y póngase el refuerzo: vacúnese contra COVID-19, incluyendo el refuerzo o booster, y vacúnese contra la influenza. Las vacunas son seguras, efectivas y gratuitas y proporcionan una protección significativa contra la enfermedad grave y la hospitalización por la variante omicron. Se puede encontrar una lista actualizada de proveedores de vacunas en org/CovidVaccine.
  • Use una máscara: Salud Publica recomienda usar una máscara N95, KN95, KF94 o equivalente de grado médico sobre la nariz y la boca mientras está en interiores y considere usar una máscara en entornos al aire libre abarrotados mientras el condado permanezca en un nivel de transmisión sustancial o alta. Más información: https://covid19.colorado.gov/conseguir-tapabocas
  • Aumente el flujo de aire y la ventilación: mueva las reuniones al aire libre cuando sea posible. Mientras esté en interiores, use filtros HEPA o aumente la ventilación y el flujo de aire abriendo ventanas o aumentando la circulación de aire.
  • Lávese las manos – Lávese las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Use un frotamiento de manos a base de alcohol que contenga 60% de alcohol si no hay agua y jabón disponibles.
  • Quédese en casa si está enfermo: si se siente enfermo (fiebre, tos, dificultad para respirar, fatiga, dolores corporales, dolor de cabeza, pérdida del gusto o del olfato o dolor de garganta), quédese en casa, hágase la prueba. Las personas aún deben cumplir con la guía de aislamiento y cuarentena, incluido el uso de una máscara durante cinco días después de un período inicial de aislamiento de cinco días cuando se encuentren en cualquier entorno público en interiores.

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