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August 19, 2022

Boulder County Confirms the First Human Case of West Nile Virus in 2022

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Boulder County, Colo. – Boulder County Public Health (BCPH) has confirmed the county’s first human case of West Nile virus (WNV) in 2022a male over 65 years old from Longmont.

The resident was tested and diagnosed after reporting stiffness and pain in his joints, fever, chills, abdominal pain and body aches. 

Symptoms of WNV typically appear 3-14 days after being bitten by an infected mosquito and can include fever, extreme fatigue, headache and body aches. Skin rashes and swollen lymph nodes can also occur. Anyone who experiences these symptoms should consult their health care provider.

West Nile virus is transmitted to humans from the bite of an infected mosquito, and everyone is at risk of being infected, especially people over 50 or who have a weakened immune system are at greater risk of developing a serious illness.

Although most cases are mild, serious infections can cause encephalitis (inflammation of the brain) or meningitis (inflammation of the brain’s lining), loss of vision, paralysis, coma, tremors, convulsions and death.

There is no treatment, cure, or human vaccination for the virus, but health care providers can treat symptoms to help patients feel better and possibly recover more quickly.

In Colorado, most West Nile virus cases are diagnosed in August and September, but cases can be identified as early as May and as late as December. Generally, the mosquito season extends from late April until mid-October, with the end usually signaled by the first freeze in the fall.

“This is the time of year when we see the most people become ill from West Nile Virus infections,” said Sandra Sonoda, Communicable Disease nurse at Boulder County Public Health. “We all need to continue to be diligent about protecting ourselves from mosquito bites particularly between dusk and dawn.” 

BCPH urges residents to follow the four Ds: 

  1. Use insect repellant that contains at least 10% DEET or another CDC approved repellent. If outside during evening, nighttime, and dawn hours, consider the use of an insect repellant containing 10% to 30% DEET.
  2. DRESS in long sleeves and pants.   
  3. Avoid the outdoors from DUSK until DAWN.   
  4. DRAIN standing water outside your home.

Mosquito season typically lasts from late April until mid-October and ends with the first freeze in the fall.

The Colorado Department of Public Health and Environment provides up-to-date data about WNV at www.colorado.gov/pacific/cdphe/west-nile-virus-data. 

For more information about WNV and mosquito activity in Boulder County, or steps you can take to protect yourself and your loved ones, visit boco.org/WestNile.

Condado de Boulder, Colo. – El Departamento de Salud Pública del Condado de Boulder (BCPH) ha confirmado el primer caso en un ser humano del virus del Nilo occidental (West Nile virus, WNV) en 2022, un varón mayor de 65 años de Longmont.

El residente recibió el diagnóstico tras hacerse pruebas porque tenía rigidez y dolor en las articulaciones, fiebre, escalofríos, dolor abdominal y dolores corporales.

Los síntomas del WNV suelen aparecer entre 3 y 14 días después de la picadura de un mosquito infectado y pueden incluir fiebre, cansancio extremo, dolor de cabeza y dolores corporales. También pueden presentarse sarpullidos e hinchazón de los ganglios linfáticos. Cualquier persona que tenga estos síntomas debe consultar a un profesional médico.

El virus del Nilo occidental se transmite a los seres humanos mediante la picadura de un mosquito infectado, y todo el mundo corre el riesgo de infectarse. En particular, las personas mayores de 50 o quienes tengan un sistema inmunitario corren un mayor riesgo de padecer un caso grave.

Aunque la mayoría de los casos son leves, una infección grave puede producir encefalitis (inflamación del cerebro) o meningitis (inflamación del revestimiento del cerebro), pérdida de visión, parálisis, coma, temblores, convulsiones y la muerte.

No existe tratamiento, cura ni vacuna humana para el virus, pero los profesionales médicos pueden tratar los síntomas para ayudar a que los pacientes se sientan mejor y que, posiblemente, se recuperen más rápido.

En Colorado, la mayoría de los casos de virus del Nilo occidental se diagnostican en agosto y septiembre, pero es posible identificar casos ya desde mayo y hasta diciembre. Por lo general, la temporada de mosquitos se extiende desde finales de abril hasta mitad de octubre, y la primera helada del otoño suele indicar su término.

“Esta es la época del año en la que vemos la mayoría de los casos de infección por el virus del Nilo occidental”, dice Sandra Sonoda, enfermera de Enfermedades Transmisibles del Departamento de Salud Pública del Condado de Boulder. “Todos tenemos que seguir siendo diligentes en protegernos de las picaduras de mosquitos, especialmente entre el atardecer y el amanecer.”

BCPH tiene los siguientes consejos para sus residentes:

  1. Usar repelente de insectos que contenga al menos un 10% de DEET u otro repelente aprobado por los CDC (en inglés). Si se va a estar afuera durante el final de la tarde, la noche y el amanecer, se recomienda usar un repelente de insectos que contenga entre un 10% y 30% de DEET.
  2. Llevar pantalones largos y manga larga.
  3. Evitar estar afuera entre el atardecer y el amanecer.
  4. Eliminar toda el agua estancada fuera de la casa.

La temporada de mosquitos suele durar desde finales de abril hasta mediados de octubre y termina con la primera helada del otoño.

El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado proporciona información actualizada sobre el WNV en www.colorado.gov/pacific/cdphe/west-nile-virus-data (en inglés).

Para ver más información sobre el WNV y la actividad de los mosquitos en el Condado de Boulder, o las medidas que puede tomar para protegerse y proteger a sus seres queridos, visite boco.org/WestNile.

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