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April 13, 2022

Testing Shows Soil Safe in Marshall Fire Burn Areas

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Boulder, CO – Results from testing conducted by Boulder County Public Health (BCPH) in areas affected by the Marshall fire show the levels of metals and asbestos in the soil do not pose a significant health risk and are, in most cases, consistent with surrounding areas that were not impacted by the fire.

BCPH selected 26 test sites. Twenty locations were chosen because a home or structure was completely destroyed. Six locations were selected outside the burn areas to set a baseline for the amount of metals normally found in soils in the region.

Each location was tested for 17 metals and asbestos at depths of 0-3, 3-6, 6-9 and 9-12 inches. A small number of tests showed slightly elevated levels of arsenic that are considered safe and within the range of normal levels for the area. No asbestos was detected at any of the testing locations.

Two of the tested properties returned results that were above normal levels, but BCPH does not believe the Marshall fire caused the elevated levels.

Tests from one property in Old Town Superior showed elevated antimony, arsenic, and cadmium levels. To ensure the elevated readings were isolated to one property and most likely unrelated to the Marshall fire, BCPH conducted additional soil testing at surrounding properties and found no additional high levels.

BCPH selected each test site to provide a wide variety of properties and environmental conditions. Criteria for selection included the soil types, age of affected homes, extent of the destruction, number of people nearby and proximity to other testing locations.

The results will help BCPH create testing recommendations for people whose homes and properties were affected and the development of removal and cleanup guidance.

BCPH also recommends that testing requirements for private debris removal permits be modified to provide safeguards for public health while reducing the financial burden on homeowners.

For more information on the Marshall fire, visit boco.org/marshallfire.

For answers to common questions about air, water and soil quality, visit boco.org/MarshallFireAirWater.

For questions about air quality, email MarshallFireHealthInfo@bouldercounty.org

Las pruebas demuestran que el suelo no presenta riesgos mayores en las zonas quemadas por el incendio Marshall

Boulder, CO - Los resultados de las pruebas realizadas por el Departamento de Salud Pública del Condado de Boulder (BCPH) en las zonas afectadas por el incendio Marshall muestran que los niveles de metales y amianto en el suelo son consistentes con los niveles de las áreas circundantes que no fueron impactadas por el fuego y no suponen un riesgo significativo para la salud.

BCPH seleccionó 26 lugares en total para la prueba. De ellos, veinte lugares fueron elegidos debido a la destrucción total de una vivienda o estructura. Los otros seis lugares se seleccionaron fuera de las zonas de quema para establecer una línea de base para la cantidad de metales que normalmente se encuentran en los suelos de la región.

En cada lugar se analizaron 17 metales y amianto a profundidades de 0-3, 3-6, 6-9 y 9-12 pulgadas. Un pequeño número de pruebas mostraron niveles ligeramente elevados de arsénico que se consideran seguros y dentro del rango de niveles normales para la zona. No se detectó amianto en ninguno de los lugares en los que se realizaron las pruebas.

Dos de las propiedades analizadas presentaron resultados por encima de los niveles normales, pero BCPH no cree que el incendio Marshall fuera la causa de los niveles elevados.

Las pruebas realizadas en una propiedad ubicada en la ciudad vieja de Superior mostraron niveles elevados de antimonio, arsénico y cadmio. Para asegurar que las lecturas elevadas estaban aisladas en una propiedad y que probablemente no estaban relacionadas con el incendio Marshall, BCPH realizó pruebas de suelo adicionales en las propiedades circundantes y no encontró niveles elevados adicionales.

BCPH seleccionó cada lugar de prueba con el fin de ofrecer una amplia variedad de propiedades y de condiciones ambientales. Los criterios de selección incluyeron los tipos de suelo, la edad de las viviendas afectadas, el alcance de la destrucción, el número de personas cercanas y la proximidad a otros lugares donde se realizaron las pruebas.

Los resultados ayudarán a BCPH a crear recomendaciones de pruebas para las personas cuyas casas y propiedades se vieron afectadas por el incendio y también ayudarán para que BCPH pueda desarrollar una guía de eliminación y limpieza.

La BCPH también recomienda que se modifiquen los requisitos de las pruebas para los permisos de remoción de escombros privados para proporcionar protección a la salud pública y a la vez reducir la carga financiera de los propietarios de viviendas.

Para más información sobre el incendio Marshall, visite boco.org/marshallfire.

Para obtener respuestas a preguntas comunes sobre la calidad del aire, el agua y el suelo, visite boco.org/MarshallFireAirWater.

Si tiene preguntas, envíe un correo electrónico a MarshallFireHealthInfo@bouldercounty.org