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March 11, 2022

Skunk Tests Positive for Rabies in Boulder County

This is the first case of rabies in the county this year

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Boulder County, CO - A skunk, which tested positive for rabies, was seen acting erratically and going to multiple homes seen near the 1400 block of Brown Circle in the city of Boulder. A dog alerted its owner to the skunk on March 6 during the snowstorm. The owner called the city’s Animal Protection division and an animal control officer submitted the animal to Boulder County Public Health (BCPH) for rabies testing.

“Fortunately, this pet owner understood there might be a risk of rabies and did the right thing by contacting animal control to have the skunk tested,” said Carol McInnes, Boulder County Public Health Environmental Health Specialist. “The dog was current on its rabies vaccinations and will only need to get a rabies booster vaccination.”

Pets that are not vaccinated against rabies and come into contact with a rabid animal may need to be euthanized or placed in a facility for a four-month quarantine at the owner’s expense.

Contact BCPH at 303-441-1564 if you or your pet have recently come in contact with a skunk.

“Making sure rabies vaccinations are up-to-date for dogs, cats, horses, and valuable livestock is the most important and effective way to protect both animals and humans from contracting rabies,” said McInnes.

Anyone whose pet may have come in contact with wildlife, or who sees wildlife or a stray pet that looks sick or is acting unusual should call their local animal control office. Other wild animals that may carry rabies include raccoons and foxes.

Rabies is generally spread from a bite or scratch by an infected animal, and it is sometimes practically undetectable, such as a tiny puncture of the skin by a bat.

Rabies is an infectious viral disease that affects the nervous system and is almost always fatal to humans unless it is treated before any symptoms appear. Treatment for rabies exposure involves a series of vaccinations.

Public health officials recommend the following precautions to reduce the risk of exposure to rabies:

  • DO NOT handle unfamiliar animals, wild or domestic, even if they appear friendly. Contact animal control for guidance.
  • Thoroughly wash any wound caused by an animal with soap and water and seek medical attention immediately.
  • Keep vaccinations current for all dogs, cats, ferrets and horses.
  • Maintain control of pets by keeping cats and ferrets indoors and keeping dogs under direct supervision when outside.
  • Teach children to leave wildlife alone.
  • Do not leave pet food in areas that are accessible to wildlife.
  • If a person or pet has been bitten by or has had contact with a bat or other wild animal, seek medical care immediately, and contact your local animal control agency or Boulder County Public Health at 303-441-1564.

For more information about rabies, visit www.BoulderCountyRabies.org or call 303-441-1564.

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Este es el primer caso de rabia en el condado este año

Condado de Boulder, CO – Un zorrillo, que se le detecto rabia, fue visto actuando erráticamente y yendo a múltiples casas cerca de la cuadra 1400 de Brown Circle en la ciudad de Boulder. Un perro alertó a su dueño de la presencia del zorrillo el 6 de marzo durante la tormenta de nieve. El propietario llamó a Protección Animal de la ciudad y el oficial de control de animales presentó al animal a Salud Pública del Condado de Boulder para pruebas de rabia.

"Afortunadamente, el dueño de esta mascota entendió que podría haber un riesgo de rabia e hizo lo correcto al ponerse en contacto con el control animales para que le hicieran la prueba al zorrillo", dijo Carol McInnes, especialista en salud ambiental de Salud Pública del Condado de Boulder. "El perro está al día con sus vacunas contra la rabia y solo necesitará recibir una vacuna de refuerzo contra la rabia".

Las mascotas que no están vacunadas contra la rabia y entran en contacto con un animal rabioso pueden ser sometidas a eutanasia o puestas en cuarentena en una instalación durante cuatro meses a costo del propietario.

Contacte a Salud Publica, 303-441-1564, si usted o su mascota entraron en contacto con un zorrillo recientemente.

"Asegurarse de que las vacunas antirrábicas estén actualizadas para perros, gatos, caballos y ganado valioso es la forma más importante y efectiva de proteger tanto a los animales como a los humanos de contraer rabia", dijo McInnes.

Cualquier persona cuya mascota pudo haber estado en contacto con vida silvestre, o vea una mascota perdida que se vea enferma o está actuando de forma inusual debe llamar a su oficina local de control de animales. Otros animales salvajes que pueden llevar rabia incluyen mapaches y zorros.

La rabia generalmente se propaga de un mordisco o rasguño por un animal infectado, y a veces es prácticamente indetectable, como una pequeña punción de la piel por un murciélago.

La rabia es una enfermedad viral infecciosa que afecta al sistema nervioso y casi siempre es mortal para los seres humanos a menos que se trate antes de que aparezcan síntomas. El tratamiento para la exposición a la rabia implica una serie de vacunas.

Los funcionarios de Salud Pública recomiendan las siguientes precauciones para reducir el riesgo de exposición a la rabia:

  • NO toque animales desconocidos, salvajes o domésticos, incluso si parecen amigables. Póngase en contacto con el control animal para obtener orientación.
  • Lave a fondo cualquier herida causada por un animal con agua y jabón y busque atención médica inmediatamente.
  • Mantenga las vacunas actualizadas para todos los perros, gatos, hurones y caballos.
  • Mantenga el control de las mascotas manteniendo gatos y hurones en el interior y manteniendo a los perros bajo supervisión directa cuando estén fuera.
  • Enseñe a los niños a dejar la vida silvestre en paz.
  • No deje alimentos para mascotas en áreas accesibles para la vida silvestre.
  • Si una persona o mascota ha sido mordida por o ha tenido contacto con un murciélago u otro animal salvaje, busque atención médica inmediatamente y comuníquese con su agencia local de control de animales o con la Salud Pública del Condado de Boulder al 303-441-1564.

Para más información sobre la rabia, visite www.BoulderCountyRabies.org o llame al 303-441-1564

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