Stage 1 fire restrictions, enacted for unincorporated areas of western Boulder County.

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June 28, 2024

Introducing Boulder County’s Community Forestry Corps


This City of Boulder and Boulder County program engages youth in climate action while expanding and caring for urban forests


Community Forestry Corps crew members

Community Forestry Corps crew members in Boulder, Colorado.

Seguido en Español

Key Points

  • The Community Forestry Corps (CFC) hires young people to plant and care for trees in Boulder, Louisville, Lafayette, and local schools, and to collect data on heat and climate change.
  • This program increases tree cover in low-income areas to reduce heat and strengthen community resilience against climate change.
  • Participants, aged 14-24, will develop job skills, learn about climate action, and give back to their communities.
  • The CFC, part of the Cool Boulder program, is the first of its kind, empowering youth from underserved areas to tackle climate change.

Boulder, COThe City of Boulder, Boulder County, and several local and national organizations have launched the Community Forestry Corps (CFC). Led by the PLAY Boulder Foundation, this initiative employs young people to maintain city trees and collect data on how trees impact heat and climate change.

The CFC engages youth in two vital nature-based climate actions: planting and caring for trees in under-shaded areas and collecting neighborhood-level heat data to inform extreme heat management strategies. The work will take place in areas across Boulder, Louisville, Lafayette and at Boulder Valley School District school grounds. Participants will work outside, develop important job skills, learn about nature-based climate action and give back to the community.

The city’s urban forest canopy helps mitigate climate change, especially in reducing heat, which poses significant health risks to our community. The city’s past heat mapping work has revealed that canopy cover varies greatly by area of the city, disproportionally affecting low-income neighborhoods and dense urban areas. This program aims to continue this heat mapping work while enhancing community resilience by increasing tree cover in these vulnerable areas.

“We are proud to launch this initiative,” said City of Boulder Mayor Aaron Brockett. “With the Community Forestry Corps, we are mobilizing the energy and commitment of our young people to help protect our urban communities from the growing impacts of climate change and extreme heat using nature-based solutions.”

“While this program will visibly green our neighborhoods — cooling them, enhancing biodiversity, and improving mental health and air quality — the greatest return is the investment in our youth,” said Boulder County Commissioner Ashley Stolzmann. “We're not just planting trees; we're cultivating a generation equipped to build a healthier, more livable tomorrow.”

The nine-week program is made up of Crew Leaders (ages 18-24) and Crew Members (ages 14-18) who will care for newly planted trees and gather heat data using sensors, bicycle-based monitoring tools and other instruments They will also take part in skill-building activities, such as public speaking and data management, to prepare for careers in nature-based climate solutions.

“We are excited to be a part of this initiative,” stated Ghita Carroll, Sustainability and Energy Officer for the Boulder Valley School District. “This program gives our students hands-on climate action experience as well as exposure to a wide range of potential career paths in the rapidly growing field of nature-based climate solutions.”

The CFC, the first program of its kind in the country, includes participants from historically underserved and under-canopied communities. This initiative is part of the Cool Boulder program, launched by the city in 2022.

“PLAY Boulder is excited to be a part of the important work of empowering our next generation in the work of natural climate solutions to combat climate change,” said Angie Jeffords, Executive Director of the PLAY Boulder Foundation. “Along with our partners in the city and county, as well as the brilliant educators with Classrooms for Climate Action, we hope that this inaugural youth corps can make an impact in our community for years to come.”

To learn more about this program, visit the Community Forestry Corps Storymap.

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Este programa de la ciudad de Boulder, Condado de Boulder, involucra a los jóvenes en la acción climática mientras expande y cuida de los bosques urbanos.


Boulder, CO La ciudad de Boulder, el condado de Boulder y varias organizaciones locales y nacionales han lanzado el Cuerpo Forestal Comunitario (por sus siglas al inglés, Community Forestry Corps, CFC). Dirigida por la Fundación PLAY Boulder, esta iniciativa emplea a jóvenes para mantener los árboles de la ciudad y recopilar datos sobre cómo los árboles impactan el calor y el cambio climático.

El CFC involucra a los jóvenes en dos acciones climáticas vitales basadas en la naturaleza: plantar y cuidar árboles en áreas poco sombreadas y recopilar datos sobre el calor a nivel de vecindario para informar estrategias de manejo del calor extremo. El trabajo se llevará a cabo en áreas de Boulder, Louisville, Lafayette y en los terrenos escolares del Distrito Escolar del Valle de Boulder. Los participantes trabajarán al aire libre, desarrollarán importantes habilidades laborales, aprenderán sobre la acción climática basada en la naturaleza y retribuirán a la comunidad.

La sombra que proporcionan los bosques urbanos de la ciudad ayuda a mitigar el cambio climático, especialmente al reducir el calor, que plantea importantes riesgos para la salud de nuestra comunidad. El trabajo anterior de mapeo de calor de la ciudad ha revelado que la cobertura y sombra varía mucho según el área de la ciudad, afectando desproporcionadamente a los vecindarios de bajos ingresos y las áreas urbanas densas. Este programa tiene como objetivo continuar este trabajo de mapas de calor y al mismo tiempo mejorar la resiliencia de la comunidad aumentando la cubierta arbórea en estas áreas vulnerables.

“Estamos orgullosos de lanzar esta iniciativa”, dijo el alcalde de la ciudad de Boulder, Aaron Brockett. “Con el Cuerpo Forestal Comunitario, estamos movilizando la energía y el compromiso de nuestros jóvenes para ayudar a proteger a nuestras comunidades urbanas de los crecientes impactos del cambio climático y el calor extremo utilizando soluciones basadas en la naturaleza”.

“Si bien este programa reverdecerá visiblemente nuestros vecindarios (refrescándolos, mejorando la biodiversidad y mejorando la salud mental y la calidad del aire), el mayor retorno es la inversión en nuestra juventud", resaltó la comisionada del condado de Boulder, Ashley Stolzmann. “No sólo estamos plantando árboles; estamos cultivando una generación equipada para construir un mañana más saludable y habitable”.

El programa de nueve semanas está compuesto por líderes de tripulación (de 18 a 24 años) y miembros de tripulación (de 14 a 18 años) que cuidarán los árboles recién plantados y recopilarán datos de calor utilizando sensores, herramientas de monitoreo en bicicletas y otros instrumentos. También habrá actividades de desarrollo de habilidades, como hablar en público y gestión de datos, para prepararse para carreras en soluciones climáticas basadas en la naturaleza.

“Estamos entusiasmados de ser parte de esta iniciativa”, afirmó Ghita Carroll, Oficial de Sostenibilidad y Energía del Distrito Escolar del Valle de Boulder. “Este programa brinda a nuestros estudiantes experiencia práctica en acción climática, así como exposición a una amplia gama de posibles trayectorias profesionales en el campo de rápido crecimiento de las soluciones climáticas basadas en la naturaleza”.

El CFC, el primer programa de este tipo en el país donde se incluye a participantes de comunidades históricamente desatendidas y con poca cobertura. Esta iniciativa es parte del programa Cool Boulder, lanzado por la ciudad en el 2022.

PLAY Boulder está emocionado de ser parte del importante trabajo de empoderar a nuestra próxima generación en el trabajo de soluciones climáticas naturales para combatir el cambio climático”, dijo Angie Jeffords, directora ejecutiva de la Fundación PLAY Boulder. “Junto con nuestros socios en la ciudad y el condado, así como con los brillantes educadores de Classrooms for Climate Action, esperamos que este cuerpo juvenil inaugural pueda tener un impacto en nuestra comunidad en los próximos años”.

Obtenga más información sobre el trabajo climático de la ciudad de Boulder.

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Mission of the Office of Sustainability, Climate Action & Resilience

Our mission is to advance policies and programs that conserve resources, protect the environment, and safeguard our climate in order to build a sustainable, just, and resilient community.

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